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Larissa Kennedy, presidenta de la NUS: «Me temo que las universidades no están anteponiendo la seguridad de los estudiantes y del personal» | Universidades

yomás de dos semanas desde un desastre Día de resultados de nivel A, y sin embargo el las consecuencias continúan. Casi el 40% de los grados planificados fueron degradados por un algoritmo defectuoso esto se introdujo cuando se cancelaron los exámenes de los estudiantes durante el bloqueo de Covid-19. Cuatro días después, luego de numerosas protestas públicas, el secretario de Educación, Gavin Williamson, anunció que los resultados se basarían en las evaluaciones de los propios maestros. Muchos estudiantes que tomaron notas después el cambio de sentido perdieron sus plazas universitarias en 2020.

«Es un desastre», dice Larissa Kennedy, la nueva presidenta de la Unión Nacional de Estudiantes (NUS). “El gobierno ha puesto los pies en la tierra a pesar de que hace meses dijimos, junto a muchos otros actores del sector, que esto pasaría. Gavin Williamson debería haber admitido el gran error mucho antes y admitir que fue completamente injusto.

Algunos estudiantes fueron más afectado por el error que otros. Las personas de entornos desfavorecidos tenían más probabilidades de ser degradadas, mientras que los estudiantes de las escuelas privadas obtuvieron más del doble de calificaciones A y A * que las escuelas integrales. Kennedy dice que está preocupado por los efectos a largo plazo de este sistema injusto en la próxima generación. “Tiene un impacto en quién eligió qué lugares, quién tuvo que elegir otra universidad, quién se vio obligado a posponer. Y eso tendrá un impacto en la demografía de nuestras universidades. El hecho de que se base en los resultados del año pasado ha demostrado cómo la educación reproduce las desigualdades. »

Larissa Kennedy.
Larissa Kennedy. Fotografía: Oficina de prensa de NUS

Luego están aquellos estudiantes que todavía están en el limbo a pesar del cambio de sentido. Muchos estudiantes de B-Tec todavía no recibió sus resultados, mientras que los solicitantes externos, como los estudiantes con tutoría en casa, se encontraron sin calificaciones. «Tenemos que resolver el proceso de apelaciones, el proceso de reubicación y hacer que sea de uso gratuito», dijo.

Kennedy puede que solo tenga 22 años, pero tiene seis años de activismo de base en su haber. Comenzó como guía a los 16 años, haciendo campaña sobre el acoso sexual en las escuelas. Interrumpió sus estudios en política, estudios internacionales y estudios hispanos para convertirse en líder de un sindicato de estudiantes en la Universidad de Warwick. También fue presidenta de su sociedad antirracista. Durante este tiempo se interesó en «cómo la misoginia, el racismo, el clasismo y otras formas de opresión son reproducidas por el sistema educativo», lo cual es más evidente que nunca durante la crisis de Covid-19. , ella dice.

En las pocas semanas que han pasado desde que tomó las riendas de la NUS, que representa a siete millones de estudiantes, su trabajo ha estado dominado por temas relacionados con el coronavirus. El próximo mes, los estudiantes regresarán a los campus, donde las universidades decidirán sus propias medidas de seguridad. Algunos van ejecutar programas de prueba de Covid, por ejemplo, mientras que la mayoría tiene prometido enseñar en persona así como en línea. «Una preocupación real es que no podemos confiar en que las universidades prioricen la seguridad de los estudiantes y del personal porque están demasiado preocupados por su posición en el mercado», dice Kennedy, refiriéndose a un informe reciente de la comité de sabios independiente, que aconsejado que las universidades deberían enseñar en línea de forma predeterminada, para evitar la propagación del virus.

“Se dedican a la enseñanza presencial, en la que no necesariamente han pensado desde una perspectiva de seguridad, ya que compiten con otras instituciones. Los estudiantes inmunosuprimidos y los estudiantes con discapacidades son nuevamente eliminados de la conversación y, por supuesto, sus contrapartes del personal.

A medida que la NUS se acerca a su centenario, Kennedy está entusiasmado con su mandato. Pero hereda una organización que ha tenido problemas de baja participación y colapso financiero en años recientes. Quiere trabajar en «un nuevo NUS», dice.

¿Qué quiere decir con eso? «Durante mucho tiempo tuvimos muchas campañas, y entré y dije que quería que las cosas estuvieran realmente enfocadas, pero enormes».

Se podría decir que Kennedy no tiene más remedio que concentrarse en menos campañas, dado que el año pasado reducción del personal de NUS – pero ella es ambiciosa.

Dirige dos campañas principales: “En primer lugar, tenemos que empezar a pensar en cómo es un sistema educativo totalmente financiado, accesible y democratizado y el papel de los estudiantes en el centro de él”, dijo.

Su otra prioridad, dice, es descolonización universidades: abordar los prejuicios discriminatorios contra los estudiantes y el personal de minorías étnicas y negras. Es un tema que llegó a los titulares de este año, con el relanzamiento de la campaña Rhodes Must Fall en la Universidad de Oxford, por ejemplo. Después de cinco años de campaña estudiantil, el Oriel College finalmente acordó retirar su estatua del imperialista victoriano Cecil Rhodes.

Kennedy reconoce este progreso, pero le preocupa la dilución del movimiento. “Si bien esto ha ganado fuerza, hemos visto a personas usar el lenguaje de la descolonización cuando en realidad están hablando de un sistema de diversidad aleatoria que están usando. Sospecho de la forma en que las universidades dicen: «Míranos, nos estamos descolonizando», en algo vendible. Asumen que pueden tomar el lenguaje de la descolonización cuando realmente pertenece a las bases, con los estudiantes, los trabajadores y las comunidades haciendo el trabajo.

Sus primeras semanas en el trabajo ya han sido «una época loca», dice. “Estoy tratando de buscar el lado positivo. Lo positivo que puedo ver es que los estudiantes están enojados … Ver un cambio de sentido de esta magnitud en mi séptima semana como presidente de NUS me dio energía. Creo que definitivamente veremos un grupo de estudiantes más comprometidos y empoderados, porque han pasado por esto y han visto la realidad. «

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