Revisión de Quemar los libros por Richard Ovenden – Las bibliotecas que hemos perdido | Libros

UNA En tercer lugar en su rica y meticulosa historia de 3.000 años de conocimiento y todas las formas en que se puede preservar (o no), Richard Ovenden menciona casualmente que él y su esposa tuvieron que limpiar la casa de un miembro de la comunidad. familia: un trabajo que implicaba decidir qué cartas y diarios debían guardarse y cuáles, en última instancia, destruir. Como señala, estas decisiones se toman en todas partes, todos los días, con pocas consecuencias. Pero a veces el destino de tales documentos puede tener profundas consecuencias para la cultura, especialmente si el fallecido tenía una vida pública. Piense en el editor de Byron, John Murray, rompiendo y quemando el manuscrito de sus memorias en su casa de Albemarle Street; de la secretaria de Philip Larkin, Betty Mackereth, alimentando sus diarios, hoja por hoja, en una trituradora en la Universidad de Hull.

En este punto, debí haber dejado de leer el libro de Ovenden por un momento, para imaginar al autor revisando los cajones de, digamos, el tocador de su tía anciana. Me imagino que sería una vista extrañamente impresionante, ya que de día es Bibliotecario Bodley (el puesto más alto en Bibliotecas Bodleian en Oxford). Si hay alguien a quien le gustaría que lea sus cartas de amor después de su muerte, probablemente sea él; como Quemar los libros revela en cada página, no solo es cuidadoso, diligente y sabio, sino que también sabe qué omitir y qué conservar, y es esta cualidad, sobre todo, lo que hace que su libro sea tan notable . Su escaneo es bastante asombroso y, sin embargo, sorprendentemente, su cuenta tiene solo 320 páginas.

Francis Bacon describió la creación de Sir Thomas Bodley del Bodleian en la década de 1590 como «un arca para salvar el aprendizaje del Diluvio», siendo el Diluvio en cuestión la Reforma. El Arca algo más pequeña de Ovenden, también escrita en un momento de enormes conflictos políticos y económicos, intenta salvar el concepto de la biblioteca en sí, algo que ella no se da cuenta de manera controvertida, aunque su libro es viene con una petición práctica de cinco puntos para que continúen existiendo, pero contando historias. Comienza con la Biblioteca del Rey Ashurbanipal, la institución en el corazón del Imperio Asirio, un reino que ya tenía siglos cuando el historiador griego Jenofonte miró el lugar en Mesopotamia donde una vez estuvo la ciudad antigua. de Nínive (en el siglo XIX se recuperaron 28.000 tablillas de arcilla de lo que quedaba de esta biblioteca, objetos que suponen una revolución en la documentación del conocimiento). Después de eso, salta, cruza continentes, galopa a través de los siglos.

Aquí está John Leland, cruzando la Inglaterra Tudor, lo que nos permite ver el contenido de las bibliotecas monásticas poco antes de su destrucción por Enrique VIII. Aquí está el incendio de la biblioteca de la Universidad de Lovaina en 1914, en la actual Bélgica, por el ejército alemán invasor. Y aquí está la Biblioteca Nacional de Sarajevo, que ardió durante tres días en 1992 debido a los pirómanos disparados por las milicias serbias. Al conocer qué se ha perdido, cómo y por qué, llegamos a ver cuán indispensables son las bibliotecas y los archivos; para captar algunas, si no todas, las formas en las que nos informan y nos apoyan.

Sin embargo, me sorprendió mucho la forma en que la historia se repite. El incendio de la biblioteca de Sarajevo tuvo lugar menos de 50 años después del final de la Segunda Guerra Mundial, cuando los nazis se embarcaron en una de las erradicaciones de libros más concertadas que jamás haya tenido lugar (es decir, reprimir, por decir lo menos, leer que un bibliotecario alemán, Wolfgang Herrmann, estaba entre los que compilaron una útil lista de autores prohibidos); e incluso ahora la ruina continúa. Las bibliotecas de la comunidad Zaydi en Yemen son una característica única de su vida cultural – el zaydismo, una rama del Islam chiíta, tiene una larga tradición intelectual de mente abierta – y actualmente están atrapados en el fuego cruzado de su guerra oscura. civil.

Y luego están los Archivos Nacionales del Irak moderno, una parte significativa de los cuales ha sobrevivido, en gran parte gracias al extraordinario heroísmo de Kanan Makiya, un erudito expatriado cuya «obsesión» con ellos le dio vida. ‘primero para almacenar algunos de estos documentos en la casa de sus padres en Bagdad, luego para asegurar su traslado a un lugar seguro. Es una historia larga y complicada, pero vale la pena leerla. Como señala suavemente Ovenden, los archivos están en el corazón del orden social, el orden de la historia y la expresión de la identidad nacional y cultural. En el caso de Irak, un país todavía sumido en el caos, son esenciales, en particular, para comprender el ascenso y la caída del Partido Baath y, por lo tanto, quizás ofrezcan un mínimo de esperanza. Algún día los iraquíes tendrán tiempo y espacio para hacer las preguntas más profundas sobre lo que sucedió en su país entre 1968, cuando los baazistas tomaron el poder, y el presente. Algunas de las respuestas que necesitan seguramente se encontrarán en esta colección milagrosa, ahora alojada en el Institución Hoover en la Universidad de Stanford, California.

Quemando los libros: una historia de conocimiento atacado por Richard Ovenden es publicado por John Murray Press (£ 20). Para pedir una copia, vaya a guardianbookshop.com. P&P gratis en Reino Unido a partir de £ 15

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