Ciudadano australiano detenido en China en medio de crecientes tensiones entre Canberra y Beijing | China

Un ciudadano australiano que trabaja como presentador de televisión para una emisora ​​controlada por el estado chino ha sido arrestado a medida que aumentan las tensiones entre Canberra y Beijing.

El gobierno australiano fue informado el 14 de agosto de que Cheng Lei, presentador de un programa comercial en el China Global Television Network, había sido detenido en Beijing.

En un comunicado emitido el lunes por la noche, la ministra de Relaciones Exteriores de Australia, Marise Payne, admitió la detención y dijo que se había realizado una visita consular por enlace de video.

“Las autoridades australianas tuvieron una primera visita consular con la Sra. Cheng a un centro de detención vinculado por video el 27 de agosto y continuarán brindándoles asistencia y apoyo a ella ya su familia”, dijo Payne.

El ministro de Relaciones Exteriores dijo que «no se proporcionarán más comentarios debido a las obligaciones de privacidad del gobierno».

Es muy inusual que los periodistas extranjeros sean detenidos en China.

Cheng nació en China pero luego se convirtió en ciudadano australiano. En 2018, mientras era presentadora de BizAsia en la Televisión Central de China, apareció en el programa QandA de ABC. Anteriormente fue corresponsal en China de CNBC durante nueve años.

Tuiteó por última vez el 12 de agosto y se eliminó su perfil en el sitio web de CGTN. Los videos de CGTN que muestran a Cheng se han eliminado de las plataformas en línea y las páginas de redes sociales.

Cheng no ha sido acusado pero está detenido bajo «supervisión residencial en un lugar designado», según un informe de ABC lo que indica que puede estar detenida hasta seis meses sin tener acceso a un abogado.

La ABC informa que los dos hijos pequeños de Cheng están siendo cuidados en Melbourne por miembros de la familia y quienes los apoyan están organizando representación legal.

«Estamos al tanto de la situación actual con respecto al estado de Cheng Lei, según lo aconsejado por el Departamento de Relaciones Exteriores y Comercio», dijo su familia en un comunicado a la CBA. «En China, se observará el debido proceso y esperamos una conclusión satisfactoria y rápida del asunto».

Geoff Raby, ex embajador en China y amigo de Cheng, dijo que estaba «muy preocupado» y que su círculo de amigos no tenía idea de dónde había estado durante algunas semanas hasta el lunes.

Raby dijo a la Radio Nacional de ABC que era «asombroso» que alguien con el perfil de Cheng que trabajaba para los medios estatales en China hubiera sido arrestado.

“Cheng Lei es una operadora muy hábil, sabe dónde están los límites de los comentarios públicos… entiende cómo funciona y es pragmática y atrevida, y principalmente hacía programas comerciales”, dijo.

«Es muy difícil ver dónde está la sensibilidad y dónde posiblemente ha cruzado las líneas rojas con respecto a las sensibilidades políticas en China».

La Alianza por la Libertad de los Periodistas ha pedido la liberación inmediata de Cheng de su «detención ilícita» en espera de procedimientos legales, de conformidad con las leyes internacionales de las que China es signataria.

“En ausencia de pruebas, la única conclusión a la que podemos llegar es que está siendo utilizada como rehén en una disputa diplomática más grande entre Australia y China, o quizás debido a algunos comentarios críticos que ha hecho. ella pudo hacerlo ”, dijo el portavoz de Alliance. , Peter Greste. «De cualquier manera, es simplemente inaceptable».

En medio del deterioro de la relación, Australia advierte actualmente a sus ciudadanos que pueden correr un mayor riesgo de detención arbitraria en China continental.

«[Chinese] las autoridades han arrestado a extranjeros porque «ponen en peligro la seguridad nacional», dice el departamento de relaciones exteriores.

La confirmación de la detención de Cheng sigue al anuncio de las autoridades chinas el lunes de una segunda investigación comercial sobre las importaciones de vino australiano en otras tantas semanas.

Simon Birmingham, el ministro de Comercio Federal, admitió que había «una serie de problemas» en las relaciones entre China y Australia.

“Me decepciona que las autoridades chinas no hayan aceptado tener este tipo de discusiones de ministro a ministro. Continuamos apoyando el compromiso en diferentes niveles de cooperación y estamos listos y dispuestos a hacerlo ”, dijo a ABC News Breakfast.

«Pero seguimos comprometidos a trabajar lo más estrechamente posible, y particularmente en áreas de interés mutuo y beneficio para nuestras dos naciones».

Mientras tanto, Canberra está aplicando una legislación que permita al gobierno federal evitar que los gobiernos estatales, territoriales y locales, así como las universidades, celebren acuerdos con potencias extranjeras que se consideren perjudiciales para los intereses nacionales del país. Australia.

El martes por la mañana, el portavoz de los medios estatales de línea dura The Global Times publicó varios artículos y editoriales, advirtiendo a Australia de la medida y acusándola de «ataques no provocados a los intercambios económicos normales». y seguir ciegamente a Estados Unidos en la lucha contra China. retórica.

“China ha sido el mayor socio comercial de Australia durante la última década y este mercado es difícil de reemplazar. Si Australia ve esta estrecha relación económica, así como la colaboración entre China y Australia en otros sectores, como la ciencia, más una carga que una oportunidad, enfrentará consecuencias de gran alcance que no puede. apoyo.

En los meses transcurridos desde que Australia presionó para una investigación internacional sobre el manejo de Covid-19 por parte de China, China ha aumentado los aranceles sobre la cebada australiana, citando el dumping, y ha prohíbe las importaciones de ciertos mataderos por sospechas de problemas de cumplimiento.

China también les ha dicho a sus estudiantes y ciudadanos internacionales que no viajen a Australia, ya que pueden enfrentar el racismo.

Después de una escalada inicial de tensiones tras la investigación del coronavirus, el gobierno australiano cambió su posición para declarar « inválidas » las afirmaciones de Beijing en el Mar de China Meridional y condenó las medidas tomadas por Beijing para restringir las libertades. En Hong Kong.

Cheng es el último australiano de alto perfil en ser detenido por Beijing. Su detención se produce más de un año después de que el exdiplomático chino se convirtiera en académico australiano. El Dr. Yang Hengjun arrestado y acusado de espionaje.

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