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‘Me muero de hambre’: trabajadores migrantes abandonados por empleadores de Dubai | Dubai

HAssan no sabe si va a comer hoy. El paquistaní de 30 años vivía Dubai, Emiratos Árabes Unidos (EAU), durante más de una década empleado como trabajador de la construcción. Pero cuando se apoderó de la pandemia de Covid-19, perdió su trabajo. Sin su salario, no puede permitirse vivir en los Emiratos Árabes Unidos. Tampoco puede permitirse el lujo de volver a casa.

“El sufrimiento es demasiado. Prácticamente no tenemos comida ni apoyo. Como no tenemos el dinero, tampoco podemos viajar desde aquí ”, dijo. «¿Cómo vamos a comprar el boleto?»

Hassan y 98 de sus colegas se vieron obligados a valerse por sí mismos en un polvoriento campo de trabajo en las afueras de la ciudad con poca comunicación de su antiguo empleador, una empresa de construcción y subcontratación local. El edificio de tres pisos en forma de U con paredes de concreto amarillo contiene docenas de dormitorios en mal estado, cada uno lleno de literas de metal. El distanciamiento social no es posible en barrios tan reducidos. El complejo está vallado y vigilado por seguridad. Una gran cocina común que era un hervidero de actividad hace seis meses ahora está inactiva. No hay comida para cocinar.

El distanciamiento social es imposible en los reducidos barrios de los campos de trabajo de Dubai.
El distanciamiento social es imposible en los reducidos barrios de los campos de trabajo de Dubai. Fotografía: Katie McQue

El doble golpe económico de la epidemia de Covid-19 y caída del precio del petróleo ha provocado la pérdida de cientos de miles de puestos de trabajo en los EAU, donde casi el 90% de la población activa son migrantes. Muchos migrantes desempleados se han quedado varados en el país, que no ofrece una red de seguridad social para los extranjeros.

Al comienzo de la pandemia, el gobierno de los EAU ordenó a las empresas que empleaban trabajadores manuales que continuaran proporcionarles comida y refugio mientras permanezcan en el país, aunque hayan sido despedidos. Sin embargo, muchas empresas no cumplieron, dejando a los trabajadores dependientes de las donaciones de alimentos. El gobierno de Dubai no respondió a una solicitud de comentarios sobre el asunto.

“Los invitados nos visitan y regalan algo. Pero cuando nadie viene, tenemos que morirnos de hambre. No tenemos nada ”, dice Hassan.

La necesidad es abrumadora. Algunos grupos comunitarios ahora están distribuyendo donaciones de cientos de comidas cada semana.

“La situación es muy desesperada para estos hombres”, dice Claudia Pinto, miembro de The House of Om, una comunidad de meditación y yoga en Dubai, que recientemente se registró como organización benéfica para brindar ayuda a las personas. migrantes hambrientos durante la pandemia. “Estamos proporcionando comidas precocinadas en lugar de bolsas de arroz y otros ingredientes para asegurarnos de que coman adecuadamente y no intenten vender las donaciones. Todavía están bajo mucha presión para enviar dinero a sus familias. Pero es más importante que coman algo. «

Los hombres encuestados dicen que están estresados ​​por sus obligaciones financieras.

El salario de Hassan era de 2000 dirhams (£ 408) al mes. Sin embargo, hace dos años se sometió a una operación de corazón y todos los meses desde que su empleador le ha descontado el 75% de su salario en cuotas porque su seguro médico no cubría el costo total del procedimiento. Ahora corre el riesgo de que su salud vuelva a deteriorarse.

El gobierno ha dictaminado que las empresas deben proporcionar comida y refugio durante Covid a pesar de que los trabajadores han sido despedidos, pero muchos no han cumplido.
El gobierno ha dictaminado que las empresas deben proporcionar comida y refugio durante Covid a pesar de que los trabajadores han sido despedidos, pero muchos no han cumplido. Fotografía: Katie McQue

“La medicación ha sido obligatoria para mí desde la cirugía. Solía ​​tomar las pastillas con mi seguro médico, pero eso también se desconectó ”, dice. «Mis medicinas cuestan 950 dirhams al mes y no puedo pagarlas».

La mayoría de los salarios mensuales de los trabajadores migrantes a menudo se envían al extranjero en forma de remesas a sus familias en sus países de origen. La mayoría de estos trabajadores dependen de que se les pague una bonificación por fin de servicio, incluida en su contrato por ley, para traerlos de regreso a sus países de origen cuando finalice su empleo. Este bono es generalmente equivalente al salario de un mes por año de empleo.

Si bien algunos países organizan un número limitado de vuelos de repatriación para los trabajadores varados, todos los hombres entrevistados por The Guardian dicen que no pueden soportar irse hasta que se les haya pagado lo que se les debe.

“En los últimos dos meses, nuestros casos relacionados con el trabajo se han triplicado”, dice Barney Almazar, abogado de Gulf Law, quien también brinda asistencia legal gratuita a trabajadores migrantes en clínicas mensuales en la Embajada de Filipinas en Abu Dhabi y del consulado en Dubai. «Esto es realmente importante, ya que muchas empresas no pueden pagar el alquiler y los gastos generales, lo que ha provocado el cierre de algunas empresas y la imposibilidad de pagar a sus empleados».

Ansar Abbas, de 39 años, de Punjab, Pakistán, debe 10 meses de salarios impagos de 2019 y también perdió su trabajo. Está casado y tiene dos hijos de 10 y 4 años y no puede afrontar su regreso con las manos vacías.

Algunos inmigrantes todavía están empleados técnicamente y van a trabajar todos los días, pero no han recibido un salario durante meses.
Algunos inmigrantes todavía están empleados técnicamente y van a trabajar todos los días, pero no han recibido un salario durante meses. Fotografía: Katie McQue

“Ha pasado más de un año desde que pude enviar dinero a casa. Como me muero de hambre, no puedo enviar nada ”, dice. “Hemos tenido suficiente de este lugar y queremos escapar. Pero no puedo irme a casa sin nada. «

Mientras tanto, algunos de los hombres en el campo técnicamente todavía tienen trabajo y van a trabajar todos los días. Pero incluso a ellos no se les pagó. Shahadat, de 28 años, de Bangladesh, sigue trabajando aunque no ha recibido salario desde enero. Apoya a sus ancianos padres y le gustaría casarse y formar su propia familia. Pero esto no es posible sin ingresos.

“Me encanta el trabajo, quiero trabajar en Dubai”, dice. “Nadie nos está escuchando. Nadie puede sentir nuestro dolor. No piensan en nuestra familia, nuestra vida, nuestro futuro.

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