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“¿Carne de res o pollo? ¿Cómo saben las comidas de avión de $ 2 en el suelo? Estilo de vida australiano

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«YOSi vas a un café y pagas $ 25 por una comida, tienes ciertas expectativas. Si está haciendo una degustación de comida de 10 platos, tiene expectativas … Esta es una de esas cosas en las que debe establecer sus expectativas en consecuencia. «

Ese es un sabio consejo del periodista de aviación Jordan Chong, quien me está aconsejando sobre la compra que acabo de hacer: tres paquetes de comida Gate Gourmet.

En el pasado, el almacén de Gate Gourmet en Sydney producía 30.000 comidas a bordo por día para 21 aerolíneas. Operaban unos 200 vuelos al día. Es una de las empresas de catering para aerolíneas más grandes del mundo, que abastece a más de 200 aeropuertos. En Australia, tienen almacenes en Sydney, Brisbane y Melbourne.

Un primer plano de los alimentos congelados de Gate Gourmet
Comidas congeladas Gate Gourmet. Fotografía: Carly Earl / The Guardian

En los días de Covid, las cosas son un poco diferentes. Con vuelos hacia y desde Australia en gran parte en tierra y horarios de vuelos domésticos reducidos, se están agotando directamente al publico. Y el precio es correcto.

Mi «paquete de comida de liquidación» es de $ 20 por 10 comidas congeladas, un paquete de comida normal de siete cuesta $ 27. El «paquete de bocadillos», que promete 10 «artículos variados», desde bolsas de galletas de cerdo hasta latas de cola, cuesta solo $ 12. No puede elegir qué comidas recibirá, aunque tienen opciones para vegetarianos.

Gate Gourmet no está solo en el tren del consumidor directo: hasta el 4 de septiembre, Qantas realizará una venta de inventario, con cajas de vino misteriosas a $ 13.50 la botella, más pequeñas botellas de vino por $ 2.99 el refresco.

El almacén Gate Gourmet en Sydney está escondido detrás del aeropuerto y solo se recogen las comidas. Un hombre y una mujer mayores recogen su comida frente a mí. Cuento al menos 10 bolsas de plástico congeladas. “Lo tomo por mis amigos”, explica la mujer detrás de sus lentes de sol de diamantes de imitación y su sombrero de pescador. «Lo probé y ahora todos lo quieren, es tan barato».

Alyx Gorman con curry helado
Alyx Gorman con un curry helado. Fotografía: Carly Earl / The Guardian

«No se puede discutir con $ 2 por comida», digo.

Excepto que puedes. «No obtuviste la autorización, ¿verdad?» Ella se rasca la cara. «Las comidas normales son mucho mejores». Me blanqueo un poco, con anticipación.

Ella toma una foto de su transporte para compartir con sus amigos, y la pareja se tambalea, cargada. Entonces es mi turno. Me presentan tres bolsas grandes. Ninguno de ellos parece contener grietas o cola, pero soy nuevo en eso. ¿Que sé yo? Pedí las comidas del despacho de aduanas.

No digo nada y me llevo la comida a casa.

Rápidamente descubrí que tenía razón sobre el paquete de bocadillos, en su lugar me dieron otro paquete de liquidación. ¡Otros $ 8 ahorrados, puntaje!

Comidas congeladas Gate Gourmet. En el sentido de las agujas del reloj de izquierda a derecha: tostadas francesas con frutos rojos, penne con salsa napolitana, frittata de patatas y filetes, buñuelos de bacon y boniato con salchicha, rendang de ternera.
Comidas congeladas Gate Gourmet. En el sentido de las agujas del reloj de izquierda a derecha: tostadas francesas con frutos rojos, penne con salsa napolitana, frittata de patatas y filetes, buñuelos de bacon y boniato con salchicha, rendang de ternera. Fotografía: Carly Earl / The Guardian

Mi transporte consta de tres iteraciones de penne y salsa roja («penne con salsa napolitana y queso rallado»; «pasta penne sin gluten con pisto grande»; «penne con salsa napolitana y aceitunas»), para un total de siete comida. También hay dos rendangs de ternera con arroz jazmín, un curry amarillo tailandés, cuatro tostadas francesas con bayas mixtas, tres pollo al curry “Hong Kong”, cinco frittatas de papa y puerro y cinco buñuelos de papa. dulce y tocino. Veintisiete comidas por $ 59.

Gate Gourmet Ragú Sin Gluten
Un ragù penne sin gluten de Gate Gourmet. Fotografía: Carly Earl / The Guardian

Cada comida tiene todos sus ingredientes y contenido nutricional en la etiqueta, junto con las instrucciones de cocción (las atomizas). Me sorprende descubrir que no son tan malos para ti. Siempre he creído en la leyenda urbana de que la comida de los aviones estaba cargada de calorías y sustancias químicas secretas para mantener a los clientes dóciles y ligeramente estreñidos en los vuelos de larga distancia.

Si bien ciertamente hay algunos conservantes y agentes antiaglomerantes en las listas de ingredientes, hay menos palabras misteriosas que en un paquete de Twisties. Las comidas también son bastante ligeras. Calculo que compré alrededor de 45.000 kj de comida; eso es aproximadamente seis días de energía para una mujer promedio; o alrededor de un mes si estás Jack Dorsey.

Los niveles de sodio, por otro lado, pueden levantar la ceja de un nutricionista. El plato más salado, los buñuelos de batata y tocino, contiene 1120 miligramos, o aproximadamente la mitad de la cantidad diaria recomendada. Esto probablemente se deba a que sus papilas gustativas realmente cambia en el aire, dejando el paladar menos sensible a los sabores dulces y salados. Para hacer que algo sepa a algo, los servicios de catering de las aerolíneas agregan más para compensarlo. Los sabores de Umami, por otro lado, no se ven afectados por la presión del aire o las condiciones secas de la cabina, y puede verlo en las opciones del chef: muchos tomates, mucha soja. Chong me dice que en las cocinas de catering de algunas aerolíneas incluso tienen una habitación presurizada para simular el entorno de vuelo.

Un desayuno - buñuelos de batata - de Gate Gourmet.
Un desayuno – buñuelos de batata – de Gate Gourmet. Fotografía: Carly Earl / The Guardian

El primer plato que pruebo es el pollo al curry de Hong Kong, un tricolor de arroz tostado, blanco y frijoles de caqui. Sólido congelado, oscila en su contenedor, como una pieza de Lego. Después de seis minutos en el microondas, está listo. Huele ligeramente comestible. Doy mi primer bocado frenético de pollo y lo escupo con horror. Es suave, húmedo y flexible, convirtiéndose en un puré en mi boca. Me doy cuenta de que en realidad era una papa. El pollo de verdad está bien.

Luego pruebo una de las pinnas. Aunque la pasta no contiene gluten, sigue siendo elástica. Las verduras en el ragú conservan su textura distintiva, y la salsa roja, aunque no está exactamente cubierta de complejidad herbal, tiene la satisfacción salada de una comida para niños. Resulta que todos los platos de pasta son sencillos y satisfactorios. Aunque la pasta sin gluten tiene una mejor textura que la pasta normal, que es tan al dente como un malvavisco en un jacuzzi.

Lo mejor del lote son los curry. Si bien mis recuerdos de la comida en los vuelos tienden a verse empañados por una suave manta de alcohol y pastillas para dormir, son mejores que las comidas celestiales que recuerdo. Hay un ligero toque de chile en el rendang y pequeños trozos de coco para un contraste de textura. De hecho, puedes probar el ajo y el jengibre en el curry amarillo.

Los sabrosos desayunos, sin embargo, son desagradables. Las rosquillas de tocino tienen la textura de una esponja empapada en vaselina. Muchas cosas en este mundo se pueden congelar, recalentar y salir bien; los platos de huevo no están incluidos. En el microondas, la piel de las mini salchichas explotó y se desprendió, las entrañas se escaparon por un extremo. Como una linda chica judía, con un buen esposo judío, han pasado años desde que vi algo como ella. Pero aún así – $ 2.

“Hasta donde yo sé, la única diferencia entre las comidas de liquidación y las comidas regulares es la fecha de caducidad. Podríamos tener una vacuna antes de que se deterioren las vacunas habituales.
“Hasta donde yo sé, la única diferencia entre las comidas de liquidación y las comidas regulares es la fecha de caducidad. Podríamos tener una vacuna antes de que se deterioren las vacunas habituales. « Compuesto: Carly Earl / The Guardian

Hasta donde yo sé, la única diferencia entre las comidas de liquidación y las comidas regulares es la fecha de caducidad. Podríamos tener una vacuna antes de que las vacunas habituales empeoren. Sin embargo, existe una clara diferencia entre platos vegetarianos y de carne. Las comidas con carne me dan una ligera sensación de pavor con cada bocado. Vegetarianos que como habitualmente. En una época en la que muchas personas tienen dificultades económicas, estos paquetes de comida se sienten como un regalo del cielo. No puedo imaginar poder cocinar algo mejor por el precio por mi cuenta, y ciertamente no tan convenientemente.

Cuando Chong recibió su paquete de comida a bordo, fue un ejercicio de nostalgia. “Lo curioso es que como ninguno de los dos pudimos volar, tratamos de ganar nuestra experiencia de otra manera”, me dijo. «Así que preparé una bandeja pequeña y puse mi comida en la bandeja, solo para recrear la comida económica de mi aerolínea».

Jordan Chong está en casa organizando una comida Gate Gourmet
Jordan Chong organizó una comida Gate Gourmet en casa. Fotografía: Jordan Chong

Resignado al hecho de que no me voy a ninguna parte, mi encuentro me da esperanzas de un futuro menos lejano. Después de meses de trabajar desde casa, me pregunto si mis compañeros de trabajo me juzgarían por tirar uno de estos platos en el microondas de la oficina. Vienen con mucho plástico de un solo uso.

Decido que no me importa si ese es el caso. En este punto, incluso una mirada crítica en la cocina común sería bienvenida. Además, ¿qué sabrían ellos? Probablemente pagaron más de $ 2 por el almuerzo.

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