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Rincones de Pooh: estancias mágicas en Ashdown Forest | Festivos en Sussex

Wcon suficiente imaginación, cualquier lugar puede evocar una sensación de encanto. No solo como un placer de visitar, sino también en el sentido original de la palabra: lanzar un hechizo. En su Novela de 1300 páginas, Jerusalén, escritor Alan Moore logró transformar las destartaladas calles de su infancia en Northampton en un universo multidimensional impregnado de magia.

Ashdown

Afortunadamente, no se necesita tal genio para escribir Ashdown Forest en East Sussex; su encanto y belleza son evidentes para todos los que la visitan. Como su serenidad. Es casi misteriosamente silencioso. Incluso en pleno verano, rara vez hay atascos o largas filas para un 99, a pesar de la proximidad del bosque a Londres y de una larga asociación con un antiguo residente. AA Milne y un osito cerebral. Como escribió Christopher Robin Milne en sus memorias, era «un lugar encantado antes de que Pooh llegara a aumentar su magia».

Con una superficie de casi 2.430 hectáreas, Ashdown Forest en la región de High Weald de excepcional belleza natural es en realidad más brezo que bosque, un paisaje ahora más raro que la selva tropical. Predominan las ondulantes crestas de arenisca de aulagas, brezos y helechos, salpicadas de bosques y bordeando el embalse de Weir Wood de una milla de largo. Es un lugar antiguo, que ha escapado de la cultura desde la época normanda, cuando fue reservado como coto de caza real.

En la década de 1980, casi se perdió en la nación cuando el ex propietario William Sackville, décimo conde De La Warr, planeó venderlo. Gracias a una campaña de recaudación de fondos, ahora pertenece al Ayuntamiento, está protegido y gestionado por restauradores. Una población de silka, barbecho, muntjac y corzo comparte la tierra con una gran variedad de libélulas, roedores y serpientes, además de tejones, armiños y comadrejas. Los favoritos de los observadores de aves incluyen colirrojos, papamoscas, piquitos cruzados, currucas de Dartford, alondras y bisbitas. Aquí, la vida silvestre es la máxima prioridad. Está prohibido andar en bicicleta todo terreno; es una tierra para caminar.

Pooh Sticks Bridge en Ashdown Forest, y la ilustración de EH Shepard en Winnie the Pooh por AA Milne.
Pooh Sticks Bridge en Ashdown Forest, y la ilustración de EH Shepard en Winnie the Pooh por AA Milne. Fotografía: Compuesto de Tony Watson y CBW / ambos Alamy

Por una pequeña donación, hay 13 rutas a pie circulares para descargar desde ashdownforest.org (el centro de recepción está cerrado actualmente). Un mapa del sistema operativo también servirá y permitirá más libertad, creando rutas personales a lo largo de senderos despejados del bosque. Buenos puntos de partida son Old Lodge Nature Reserve (los senderos en su estacionamiento principal ofrecen impresionantes vistas de páramos y bosques abiertos), Tabell Ghyll, la antigua pista de aterrizaje, la Tumba del Aviador y Gills Lap. Para mí, esta primavera Ashdown Forest se ha convertido en un lugar de redescubrimiento y un respiro de la claustrofobia del encierro. Con las restricciones de viaje relajadas, deambulé con buen tiempo, disfrutando de su páramo de coco perfumado con aulagas de flores amarillas. Las reinitas merodeaban entre la flora; libélulas, inmensas e iridiscentes, sobrevolaron los helechos en helicópteros. Y todo con una banda sonora de pinzones retorciéndose, pollitos de gorra de piedra y el silbido del carbonero común.

Piedra conmemorativa de AA Milne y EH Shepard en Gills Lap.
Piedra conmemorativa de AA Milne y EH Shepard en Gills Lap. Fotografía: Jim Holden / Alamy

Durante el verano volví para probar algunas de las otras delicias del bosque, viajando en el tren de vapor Ferrocarril Bluebell desde Sheffield Park, por su borde occidental, hasta Kingscote 10 millas al norte. Su servicio posterior al cierre reducido incluye compartimentos reservados con anticipación, espacio adicional, máscaras obligatorias en las plataformas, pero un menú completo de tés con crema, desayunos y cenas de pescado y patatas fritas.

Dos millas al norte de Sheffield Park son 100 acres Granja paraíso, un popular campamento y sendero natural, con canguros albinos ridículamente lindos rescatados hace décadas por el propietario de la granja John Butler, ahora de 90 años. Latchetts Farm, en sus terrenos, ofrece helado «directamente de la vaca al cono».

Gran parte del bosque de Ashdown es en realidad brezo, dominado por pinos, brezos y aulagas.
Paisaje clásico del bosque de Ashdown: pinos, brezos y aulagas, que es un hábitat excelente para aves como la reinita de Dartford. Fotografía: Slawek Staszczuk / Alamy

Granja comunitaria de Tablehurst en las afueras de Forest Row, al este de Kingscote, se ha convertido en un lugar favorito para abastecerse de lo esencial. En su tienda, todo, desde carne y verduras orgánicas biodinámicas hasta leche cruda de Jersey, proviene directamente de su granja sin fines de lucro. La comida no se vuelve más local que eso. Una cervecería al aire libre (miércoles a domingo, de 10 am a 4 pm), con vista a las tierras de cultivo y las colmenas de madera levantadas, es un lugar encantador para almorzar, aunque £ 5 por un rollo de salchicha es un poco caro. Hay bicicletas para alquilar en un Countrybike salida a la finca.

Recientemente reabierto en el bonito pueblo de Hartfield son los Colofonia y Ancla pubs, ambos con grandes jardines al aire libre, y Rincón del oso – la confitería del pueblo que una vez frecuentó Christopher Robin y ahora un salón de té con temática de osos de peluche. Desde que asumieron el cargo el año pasado, los propietarios Neil y Sam Reed han agregado un pequeño «Pooh’seum» con recuerdos, obras de arte, fotografías y curiosidades literarias. Un miembro del personal incluso tiene un tatuaje de Winnie-the-Pooh.

Pero si bien Milne y sus creaciones son sin duda el principal atractivo para los visitantes extranjeros del bosque (de los que, por supuesto, actualmente son pocos), los lugares asociados a los libros permanecen discretos e intactos. Galleon’s Leap (Gills Lap) y Enchanted Place solo tienen una exhibición modesta y una placa para Milne y el ilustrador de libros, EH Shepard. Volviendo al Pooh Sticks Bridge cerca de Chuck Hatch después de 30 años, caminé por un sendero arenoso de 15 minutos desde el estacionamiento solo para descubrir que, si bien el modesto puente de madera fue reconstruido hace 20 años, parece que aún lo que era en las ilustraciones de Shepard. . El mundialmente famoso monumento forestal no sufrió el destino de Land’s End. Su encanto no ha sido destruido por llamativos carteles y galerías comerciales, sino que sigue vivo a través del ritual y la imaginación mientras, 100 años después, los niños que se aferran a los abrazos Eeyores, Poohs y Piglets recogen palos, tírelos al agua, corra al otro lado del puente y discuta sobre quién ganó realmente. Los fanáticos del escritor de naturaleza Tristram Gooley, por supuesto, sabrán que para ganar en Pooh Sticks debes dejar caer tu ramita en la parte más profunda del río, el thalweg.

Tren de vapor Bluebell Railway
Una locomotora del Bluebell Railway. Fotografía: Jason Hook

Es posible que los estrictos controles del uso de la tierra hayan puesto fin a cualquier esperanza de acampar efímeros en el bosque, pero hay muchos campamentos, albergues, chalés y cabañas de pastores. Clavijas y parcelas para familias Camping de jabalíes tiene nueve carpas campanas pre-erigidas y bien equipadas escondidas en un bosque viejo de cinco acres. Los detalles interesantes incluyen un dosel de paracaídas central y duchas de agua caliente al aire libre, con un agujero para ver pasar los trenes de vapor.

Jardín forestal Shovelstrode, al norte de Forest Row, tiene seis cabañas de madera aisladas y tiendas de campaña en un extenso jardín boscoso. “Inicialmente lo configuramos como un lugar para impartir lecciones sobre el tema de la autosuficiencia, » los dueños Charles y Lisa me dicen, después de instalarse en la cabaña Anderida por la noche, «pero de alguna manera también nos enamoramos de la hospitalidad. «

Un tratamiento que se utilizó durante la pandemia de influenza de 1918 fue la terapia al aire libre, y este podría haber sido un buen lugar para probarlo. El sitio ofrece quizás su equivalente del siglo XXI, sesiones de natación en el bosque. También hay aprendizaje al aire libre en Woodland Workshop, que ofrece una variedad de clases de artesanía tradicional, que incluyen apicultura y carpintería verde.

Mi cabaña tiene una cama doble, un sofá cama, un comedor y una estufa de leña; las paredes están decoradas con tapices antiguos, fotografías y esculturas. Sería ideal para parejas y familias pequeñas, y es cómodo. Asi es como me imagino Cabaña de Henry David Thoreau en Walden Ha sido, aunque sospecho que no tenía un punto de carga de teléfono cerca de la cama. O sucumbir a una pizza de Deliveroo.

Canopy en paracaídas en el camping Wild Boar.
Canopy en paracaídas en el camping Wild Boar. Fotografía: Jason Hook

Paso la noche en el porche con el fotógrafo y amigo Jason, escuchando la suave voz de Alan Bennett leyendo las divertidas historias de Milne. Se acerca el anochecer. Los búhos están llamando. El fuego y las velas hipnotizan. El whisky anima la conversación. La magia está encendida.

GK Chesterton comentó una vez que un unicornio es una criatura que parece existir pero no existe; mientras que un hipopótamo no parece existir pero existe. En Ashdown Forest, hay canguros, llamas y ciervos en miniatura. Alrededor de Gills Lap y el bosque de los quinientos acres, las criaturas ficticias de Milne caminan (y se unen) con nosotros. Pero solo en las noches de primavera y verano se agita la criatura más inverosímil y sobrenatural del bosque. Del tamaño de un halcón pequeño, el chotacabras es un ave nocturna con ojos de reptil que da a conocer su presencia al anochecer con su gorjeo bajo, flotante y cantor. Según el folclore, cualquiera que vea a uno de estos «pájaros disco» cruzarse en su camino por la noche con una «patada diabólica» de sus alas, haría bien en dar media vuelta. Estos eran los días en que mirábamos a la naturaleza con sospecha y veíamos los lugares salvajes como incivilizados y hostiles. A los que vivían fuera de las ciudades y pueblos se les conocía despectivamente como paganos, literalmente, gente del páramo.

Jardín forestal Shovelstrode
David Bramwell disfruta del porche de su cabaña en Shovelstrode Forest Garden. Fotografía: Jason Hook

En las noches cálidas (o noches más frescas con más capas), un banco cerca del estacionamiento de Hollies, a pocas millas de Nutley, ofrece espectaculares puestas de sol. Excepto por alguna casa extraña, hay pocas señales de existencia humana: solo colinas, bosques y páramos hasta donde alcanza la vista. Es difícil creer que Londres esté tan cerca. Y que mi casa en Brighton está aún más cerca.

Fue aquí una noche a principios del verano que mi pareja y yo nos sentimos atraídos por la exótica churr chotacabras. Mientras nos adentramos en el páramo, nos encontramos rodeados por un trío de estas curiosas aves. Contorneándose como ángeles a la luz de la luna, batían sus alas mientras cortejaban y bailaban en el aire a nuestro alrededor. Estábamos asustados y hechizados. Si la modernidad, la vida de la ciudad y el progreso coinciden con nuestro «desencanto con el mundo», como dijo una vez el filósofo Max Weber, la flora y la fauna del bosque de Ashdown pueden seguir encantando y convertirnos a todos en paganos.

El alojamiento fue proporcionado por Jardín forestal Shovelstrode, quien tiene campana diezts y cabañas dormir cinco desde £ 295 por dos noches.
Ubicaciones en Granja paraíso cuesta £ 10 por adulto, £ 5 para edades de 5 a 18 años. Carpas de campana para dos a Camping de madera de jabalí costo desde £ 77.50 por noche

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