Todos los extremistas nos amenazan … pero es la derecha radical a la que debemos temer ahora | Conservantes

yo Alguna vez creyó que era necesario luchar contra la extrema derecha y la extrema izquierda “al mismo tiempo y por las mismas razones”. La frase sonaba hermoso, aunque lo digo yo mismo, y sigue siendo bastante cierto. Cualquiera que haya sido testigo de la vergüenza pública de quienes se desvían de la ideología izquierdista respaldada encontrará familiares los intentos de Boris Johnson de purgar el gabinete y el servicio civil de todos los que no están de acuerdo con él. La política puede ser diferente, pero el espíritu opresor es el mismo.

Pero en este año terrible, vale la pena decir que la equivalencia moral no es lo mismo que la equivalencia práctica. En el estado actual del mundo, la lucha contra la derecha radical es una lucha por la preservación de la democracia liberal. La lucha contra la extrema izquierda es una lucha por la justicia para el individuo privado de la libertad de expresión, y con mayor frecuencia en la actualidad, sus opiniones sin que los inquisidores post-estalinistas le pidieran que confesara sus crímenes ideológicos o que perdiera su trabajo.

Ambas peleas son esenciales, pero la diferencia de escala es tan grande que casi no tiene sentido colocarlas en la misma categoría. La mejor manera de explicar por qué es imaginar a un estadounidense anunciando que estaba votando por Donald Trump porque le repugnaba la forma en que New York Times y las universidades americanas habían periodistas y académicos suprimidos que no inclinarían la cabeza y se morderían la lengua. Creo que les dirías que su sentido de la proporción estaba tan desequilibrado que era un milagro que no se volcaran. Trump tiene el poder de amenazar la constitución de Estados Unidos. Llenó su administración de amigos y parientesy condenó a miles de estadounidenses a una muerte innecesaria por Covid-19. Espera retener el poder alentando terrorismo de extrema derecha y manipulación de papeletas. Dada la alegría sin ley que muestran Trump y los republicanos cuando bloquean la defensa medidas contra el calentamiento global, su derrota es una necesidad no solo para Estados Unidos sino para la humanidad.

No niego que la influencia cultural de la izquierda sea una forma de poder. Si se ve obligado a dejar su trabajo en una universidad o en una editorial, o si se dice a sí mismo lo que puede y no puede enseñar, pensar y escribir, este es un poder que puede aplastarlo. Pero el poder político, capaz de aplastar a decenas de millones de personas, está en manos de la derecha radical. Y no solo en Estados Unidos. Gran Bretaña, Hungría, Polonia, Rusia, India, Turquía, Brasil y Filipinas son democracias que han sido asumidas por gobiernos que en diversos grados desprecian los controles independientes y están decididos a humillar a cualquier institución que pueda detenerlos.

Si a los escritores modernos les gusta citar a Hannah Arendt y George Orwell, la década de 2020 no es un renacimiento de la de 1930. No nos enfrentamos al equivalente de Hitler por un lado y Stalin por el otro. Con la excepción de la dictadura venezolana, los movimientos antiliberales que controlan las democracias son todos de derecha. Mientras tanto, la creciente superpotencia de China podría pronunciar los viejos lemas maoístas por costumbre, como si recordara a medias una historia de su infancia, pero no tiene nada que ver con la ex Unión Soviética. La ideología que lo impulsa es el nacionalismo hiper-agresivo, no el comunismo.

Gran Bretaña es el país desarrollado más cercano al estancamiento político de la década de 1930. En las elecciones generales de 2019, la elección recayó entre contendientes deshonestos de la derecha del Brexit y la izquierda de Corbyn. Cualquiera que fuera el camino que tomaron los votantes, el país se habría arruinado. La cultura política británica ha cambiado con notable rapidez desde la derrota del Partido Laborista. La extrema izquierda está a punto de salir y el laborismo finalmente parece querer gobernar el país mejor que el Conservantes, no es una tarea difícil, dado que Johnson ha bajado la barra al nivel del suelo. Los demócratas estadounidenses, a su vez, se han negado a participar en el juego de los republicanos. Para gran decepción visible de Trump, eligieron a Joe Biden y Kamala Harris para representarlos.

Por más cruel que sea, la extrema izquierda no ha invadido al centro-izquierda occidental porque la derecha radical ha invadido el conservadurismo convencional. Los parlamentarios laboristas estaban dispuestos a abandonar sus carreras para luchar contra el antisemitismo y la tolerancia de las ideas y los regímenes totalitarios. Compare eso con Estados Unidos, donde solo Mitt Romney y un puñado de políticos republicanos se arriesgaron a perder sus cargos al luchar para evitar que su partido se convierta en el culto a la personalidad de Trump. Los conservadores británicos que estaban dispuestos a oponerse a la catástrofe nacional de un Brexit sin acuerdo fueron purgados por Johnson, en un ejemplo de estalinismo de derecha, o abandonaron el partido desesperadamente en las últimas elecciones. Han demostrado un coraje que les falta a sus sucesores. Con solo unos meses de salir del mercado único y la unión aduanera, ningún político conservador prominente está listo para hablar en nombre del interés nacional o incluso debatirlo.

El silencio de una derecha que todavía se jacta de creer en la libertad de expresión no se limita a los parlamentarios conservadores a quienes Johnson puede dañar directamente. Se extiende a la prensa conservadora, los think tanks y los intelectuales. Su sumisión servil muestra que Johnson ha tenido más éxito en imponer una línea de partido en la derecha que Corbyn en imponer la conformidad a la izquierda.

Una derrota de Trump aclararía el contraste. Los conservadores han escrito precisamente sobre cómo la cultura de la cancelación y la corrección política han empujado a los votantes disgustados hacia la derecha. Siempre se olvidan de mencionar que también se aplica lo contrario. Trump destruyó a Estados Unidos como un ejemplo a seguir por el mundo y permitió cualquier reacción en su contra. El extremismo engendra el extremismo. Cuando tienes a un racista que no se disculpa como presidente de los Estados Unidos, toda la oposición es legítima y la oposición más entusiasta puede sentirse como la más legítima de todas. Como dije, no debería tener que elegir. Pero si es necesario, lucha contra el poder que presenta la mayor amenaza, porque una vez que la extrema derecha sea derrotada, será más fácil luchar contra la extrema izquierda.

• Nick Cohen es columnista de Observer

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