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«Él fue creado»: el estadounidense cuya vida puede depender de las relaciones entre Estados Unidos y China | Noticias del mundo

Wuando la policía china allanó la habitación del hotel en Guangzhou de Mark Swidan y lo arrestó el 13 de noviembre de 2012, estaba hablando por teléfono con su madre, Katherine. Swidan había estado en China abastecerse de materiales de construcción para su negocio, dice Katherine, y estaban discutiendo reservar su boleto de regreso a Houston, Texas, para su boda, cuando él dijo que llamaron a la puerta.

“Escuché disparos, luego no escuché nada”, recuerda.

Atroces semanas después, dice, el consulado de Estados Unidos le dijo que lo habían encontrado, que lo habían arrestado y detenido por tráfico de drogas.

Pasaría un año antes de que Swidan fuera juzgado por el Tribunal Popular Intermedio de Jiangmen y otros cinco, todos en miserable detención, antes de que fuera declarado culpable y condenado a muerte con una suspensión de dos años en abril de 2019. La condena pareció surgir de la nada, ya que los funcionarios estadounidenses estaban en Beijing para negociaciones comerciales.

En medio de la intensificación de las hostilidades entre Pekín y Estados Unidos, Canadá y otros países occidentales, existe el temor de que se aprovechen esos casos.

Swidan no es de ninguna manera el único extranjero detenido en China. Su caso atrajo poca publicidad, pero ahora se está discutiendo en el contexto de aumentando las hostilidades entre el Partido Comunista Chino y Estados Unidos y otros aliados occidentales. Entre Cierres de consulados de ojo por ojo, sanciones y un número creciente de procesos penales que parecen ser represalias o estratégicamente diplomáticos, los gobiernos también advierten a sus ciudadanos en China que corren un mayor riesgo de detención arbitraria.

Katherine Swidan dice que Mark intentó suicidarse tres veces bajo custodia y fue encadenado al suelo después de un intento.

“Mark está en un centro enjaulado con probablemente otras 25 personas. Hay un agujero en el piso para un inodoro. Racionan el papel higiénico. No hay agua caliente, ni siquiera en invierno ”, dice Katherine.

“Él dijo, ‘Mamá, nunca había tenido tanto frío en mi vida’. Estoy mirando sus fotos de un niño pequeño y solo quiero que esté cálido.

«Apostaría mi vida a ello, este hombre es inocente»

Los partidarios de Swidan dicen que la poca evidencia para respaldar su arresto, y mucho menos su condena, fue débil y circunstancial. El grupo de defensa humanitaria y de presos Dui Hua dice que no se ha presentado evidencia forense que lo relacione con un negocio de drogas.

John Kamm, presidente de Dui Hua, ha abogado por unos 6.000 prisioneros durante los últimos 30 años y dice que ha obtenido el indulto por varios cientos. En contacto directo con el gobierno chino, la defensa de Kamm generalmente se limita a los presos políticos y religiosos, pero cuando Katherine Swidan se acercó a él sobre el caso de su hijo, decidió asumirlo.

“Nunca he visto tal violación de los derechos al debido proceso de una persona. Es espantoso ”, dijo Kamm al San Francisco Guardian. «En mi opinión, fue perseguido, fue puesto en su lugar».

La sentencia suspendida de Swidan suspende la ejecución por dos años con la posibilidad de que sea conmutada a prisión por buen comportamiento. Es bastante común en el sistema legal chino, pero se cree que Swidan es el primer estadounidense en recibirlo.

«No sabemos qué sucederá al final de este indulto», dice Katherine, y teme que si China cierra el consulado de Estados Unidos en Guangzhou como lo hizo en Chengdu, su hijo estará aún menos representado y apoyado. . “Me dijo: mamá, me voy a casa en un cenicero o en un avión, pero me voy a casa”.

El sistema de justicia chino es notoriamente duro y carece de equidad judicial. Aproximadamente el 99% de los casos terminan en una condena, y aunque hay absoluciones ocasionales, especialmente el mes pasado, son raros.





Mark Swidan fue arrestado en una habitación de hotel en Guangzhou.



Mark Swidan fue arrestado en una habitación de hotel en Guangzhou. Fotografía: Alex Plavevski / EPA

Kamm dice que las autoridades están tratando de convencer a Swidan de que se declare culpable «manteniéndolo en un infierno absoluto».

«Apostaría mi vida por eso, este hombre es inocente». Es víctima de graves violaciones de derechos humanos y la ONU está de acuerdo. »

En febrero, el Grupo de Trabajo de las Naciones Unidas sobre la Detención Arbitraria concluyó que Swidan había sido detenido arbitrariamente en violación del derecho internacional, y pidió su liberación inmediata «con indemnización y otras reparaciones». No pasó nada.

Los Swidans son de Houston, Texas, con poco dinero para asistencia legal.

El padre de Swidan murió cuando él era joven y usó una pequeña herencia para viajar, le dice Katherine a The Guardian. Ella describe a su hijo como un artista y cocinero, y muy inteligente, y señala con orgullo que leyó a Dostoievski en octavo grado. Estaba previsto que se casara en Houston un mes después de regresar de China.

En los años posteriores a la detención de Swidan, Katherine y su otro hijo fueron tratados por cáncer. Se le permitió hablar con Swidan antes de su operación, pero su hermano no antes que el de ella. Está enojada por la falta de apoyo que siente de las sucesivas administraciones estadounidenses para liberar a su hijo de una prisión estatal opresiva.

«Todos los casos que involucran a estadounidenses tienen un elemento político»

En un informe de 2019 sobre la pena de muerte, Amnistía Internacional dijo que la pena de muerte en los casos de drogas en China «parecía desempeñar un papel central en medio de enfrentamientos políticos con algunos países extranjeros».

En junio, el australiano Karm Gilespie, cuya detención hasta ahora desconocida durante siete años en China, fue declarado culpable de drogas y condenado a muerte. La repentina decisión cinco años después de su juicio coincidió con China y Australia teniendo una de sus peores disputas diplomáticas en décadas.

El mes pasado, otro ciudadano australiano, reportero de negocios de los medios estatales chinos Cheng Lei, fue tomado en forma secreta de detención solitaria por las autoridades chinas por razones aún desconocidas.

En diciembre de 2018, las autoridades canadienses arrestaron a la líder china de Huawei, Meng Wanzhou. Algunos días más tarde el ex diplomático canadiense Michael Kovrig y el empresario Michael Spavor fueron arrestados en una medida ampliamente vista como represalia.

En enero de 2019 los espectadores estaban horrorizados cuando un tribunal chino aumentó la sentencia del canadiense Robert Lloyd Schellenberg de 15 años de prisión a ejecución después de apelar el veredicto.

Este mes, un tribunal chino condenó a muerte al canadiense Xu Weihong por tráfico de drogas.

«Este es el nivel de juego de China», dijo el ex corresponsal extranjero Peter Humphries, también detenido en China durante varios años.

China niega que los casos estén relacionados políticamente. Cuando se le preguntó sobre la sentencia de Xu, un portavoz del Ministerio de Relaciones Exteriores dijo que no tuvo ningún impacto en las relaciones chino-canadienses. «Me gustaría enfatizar que la justicia china está manejando el caso de manera independiente en estricta conformidad con la ley y los procedimientos legales chinos».

«He llegado a la opinión de que prácticamente todos los casos que involucran a estadounidenses tienen un elemento político», dijo Kamm. Especialmente en estos días. En su forma actual, el gobierno chino no está de humor para hacer nada por los estadounidenses.

Katherine Swidan y Kamm hablan con furia de una aparente falta de acción, si no interés, por parte del gobierno de Estados Unidos. Kamm acusa a un funcionario anónimo de Washington de reprenderlo por «hacer olas» mientras impulsaba la intervención de la ONU.

El Departamento de Estado se negó a responder preguntas sobre el caso, pero dijo que estaba brindando asistencia consular a Swidan.

«El gobierno chino no permite actualmente visitas consulares en persona, pero nos hemos comunicado con el Sr. Swidan todos los meses desde su arresto», dijo un portavoz. «Reanudaremos las visitas cara a cara según las indicaciones de las autoridades sanitarias una vez que el gobierno chino levante sus restricciones a las visitas consulares».

Se ha contactado al Ministerio de Relaciones Exteriores de China para obtener comentarios.

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