La perspectiva de los observadores sobre el desastroso camino de Boris Johnson hacia un Brexit Covid-19 | Brexit

Covid-19 ha empujado a la economía a la peor recesión registrada. El PIB cayó una quinta parte en los tres meses hasta junio, mayor caída trimestral de todos los países del G7. Seguramente es el peor momento para que el gobierno opte por infligir otro impacto económico en el país. Aún así, eso es exactamente lo que Boris Johnson planea hacer. El 1 de enero, el período de transición del Brexit terminará y Gran Bretaña negociará sin un acuerdo con la Unión Europea o, en el mejor de los casos, con un acuerdo de libre comercio minimalista.

Las previsiones económicas del gobierno predicen que un Brexit sin acuerdo reduciría el PIB en más de siete puntos porcentuales en 15 años y que un acuerdo de libre comercio fuera de la unión aduanera y del mercado único lo reduciría en algo menos de cinco puntos. Pero incluso los partidarios más fervientes del Brexit, que niegan de manera inverosímil que crear fricciones en las relaciones comerciales con nuestros vecinos más cercanos reduciría drásticamente el crecimiento a largo plazo, admiten que cambiar a una relación diferente sería un shock a corto plazo. término. Es una señal de cuán increíblemente ideológicos son Johnson y su gabinete que se negó a solicitar a la UE una prórroga del período de transición a principios de este año seguramente se habría concedido.

Pero cualquiera que sea el impacto ruinoso de Covid-19, el mantra del gobierno sigue siendo Brexit a toda costa. Las negociaciones de esta semana están entrando en una fase crítica. Se debe concluir un acuerdo comercial antes de finales de octubre para dar tiempo a ratificar cualquier acuerdo. Sin embargo, el escollo sigue siendo el mismo: el gobierno quiere mantener los beneficios de una estrecha relación comercial con la UE sin llegar a un acuerdo sobre un conjunto común de normas reguladoras y normas sobre ayudas estatales. el llamado «campo de juego equitativo», que impide que las empresas británicas o europeas se apoderen de los mercados de las demás.

Para Boris Johnson, Brexit habló de «retomar el control», un eslogan populista que sale de la lengua pero es extremadamente engañoso. La realidad de la economía global interdependiente del siglo XXI es que el éxito económico depende en gran medida de la celebración de acuerdos comerciales. La naturaleza misma de los acuerdos comerciales es que implican sacrificar las nociones anticuadas de soberanía nacional sobre los estándares regulatorios a cambio del acceso a los mercados de los demás. Con la UE, existen al menos mecanismos democráticos para hacer que sus instituciones rindan cuentas de estos estándares. Si el Brexit de Gran Bretaña se volviera más dependiente de los acuerdos comerciales con países como los EE. UU. Y China, nos veríamos presionados a adoptar estándares ambientales, de consumo y de empleo más bajos como precio de esos acuerdos con escaso control democrático de estos acuerdos.

No habrá acuerdo comercial con la UE el próximo año, a menos que las dos partes puedan acordar los derechos de pesca y un plan de ayudas estatales. A la UE no le interesa poner en peligro la integridad de su mercado único cediendo a las demandas de ayuda estatal del Reino Unido; el Reino Unido ni siquiera ha publicado un proyecto de plan de ayudas estatales posterior al Brexit para informar las negociaciones. Con la excepción de una vaga conferencia de prensa sobre los grandes subsidios otorgados a las empresas tecnológicas británicas, ni siquiera se sabe qué libertades quiere el gobierno sobre las ayudas estatales que no estarían permitidas por las reglas de UE, que ya permiten un grado significativo de flexibilidad. El gobierno parece esperar que pueda hacer avanzar una negociación sin indicar lo que quiere. Utiliza negociaciones comerciales críticas para posiciones políticas nacionales. Es muy irresponsable.

El riesgo de no llegar a un acuerdo sigue siendo muy real. Pero incluso si el tipo de acuerdo comercial minimalista que busca el gobierno, los costos serían altos. Todavía habrá grandes interrupciones en enero a medida que las empresas se adapten a un nuevo régimen aduanero. Los datos del gobierno sugieren que, como era de esperar, como resultado de Covid-19, la mayoría de las empresas no tienen comienzo prepararse y el objetivo de Whitehall y el gobierno local ha sido, con razón, gestionar la crisis de salud pública.

Cualquier forma de Brexit duro, ya sea un acuerdo de libre comercio básico o un no acuerdo, también pondrá al sindicato en grave riesgo. El Protocolo de Irlanda del Norte asegura que no habrá controles fronterizos en la isla de Irlanda, pero queda por ver qué impacto tendrá la imposición de una frontera aduanera y posiblemente aranceles. , sobre el movimiento de mercancías a través del Mar de Irlanda, tendrá sobre política y economía. de Irlanda del Norte. El terrible manejo de la pandemia por parte del gobierno del Reino Unido ha fortalecido la causa de la independencia de Escocia y las consecuencias de un Brexit duro probablemente impulsarán al SNP en las elecciones de Holyrood el próximo mes de mayo, lo que dificultará que Westminster continúe negar a Nicola Sturgeon un segundo referéndum sobre la independencia. Johnson bien puede pasar a la historia como el Primer Ministro que no solo supervisó una de las peores tasas de mortalidad por Covid-19 del mundo, o sacó a Gran Bretaña de la UE en un Brexit dañino, pero que allanó el camino para la disolución del sindicato.

Es impactante pero no sorprendente. Johnson ganó el referéndum, luego su puesto como primer ministro y una elección, usando un lema populista vacío que no proporciona una base sustancial para el gobierno. El Brexit ha vaciado al Partido Conservador, despojando a gran parte del gabinete de sus reservas de habilidades y talento, dejando atrás a algunos de los ministros menos capaces que se recuerden. Hemos pagado un precio terrible por esto en nuestra batalla contra el coronavirus, pero con la próxima fase del Brexit y su impacto potencial en la unión, podría pasar lo peor.

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