Hacer que los niños regresaran a la escuela fue fácil en comparación con lo que está por venir | Sarah Dry | Opinión

Ola semana pasada, casi 9 millones de niños habían volver a la escuela en Inglaterra y Gales en medio de mucha emoción e incertidumbre. Todo el mundo quiere que los niños puedan seguir aprendiendo sin interrupciones, pero las directrices gubernamentales actuales sobre la reapertura de escuelas no incorporan una lección fundamental que hemos aprendido en los últimos seis meses: el riesgo de los llamados transmisión de aerosol por personas sin síntomas, ahora entendido como una forma importante de compartir el virus. Los cambios de sentido del gobierno han aumentado la sensación de incertidumbre que rodea a este virus. Pero sabemos mucho sobre cómo se propaga.

Cada vez hay más pruebas del papel de los niños en esta pandemia. Desde el comienzo del verano en los Estados Unidos, las tasas de infección se han reducido aumento más rápido en los niños que en la población general. Epidemias recientes allí, incluso en dos campamentos en Georgia y un número de escuelas, indican que cuando las condiciones son las adecuadas, el coronavirus puede propagarse rápidamente entre grupos de niños.

Aunque afortunadamente los niños se han librado de los peores problemas de salud de Covid-19 hasta la fecha, aún no está claro las consecuencias a largo plazo para la salud de los casos leves o incluso asintomáticos en los niños. Y los niños pueden transmitir el virus a los miembros de la familia, los maestros y entre ellos, lo que ayuda a propagar el virus en la comunidad.

Una característica preocupante de esta enfermedad es que muchos de los que transmiten el virus no presentan síntomas. Esto hace que el control sea particularmente difícil. Y como los niños están entre esos es menos probable que tenga síntomas, este problema es particularmente agudo en las escuelas. ¿Cuál es la mejor forma de afrontar este vergonzoso hecho?

Un artículo reciente en el British Medical Journal tiene un Codigo de color gráfico mostrando cómo varía el riesgo de transmisión según el entorno para las personas asintomáticas. Cualquier niño que asista a la escuela puede confirmar que la mayoría de los entornos escolares se encuentran actualmente en las áreas rojas de este gráfico, lo que representa condiciones relativamente peligrosas: entornos con poca ventilación y mucho tráfico con personas que hablan sin cubrirse la cara durante un tiempo. periodo extendido.

No podemos hacer desaparecer los riesgos, pero podemos reducirlos considerablemente. Abra las ventanas, pida a los estudiantes que se pongan mascarillas en las aulas así como en pasillos concurridos si es necesario, y asegurarse de que grupos grandes de estudiantes no pasen largos períodos juntos marcará la diferencia. Estas herramientas se pueden implementar junto con las pautas actuales que se centran en la higiene respiratoria y de las manos, la limpieza de superficies y la exclusión de personas con síntomas.

Algunas escuelas están haciendo estos ajustes, pero como muestran claramente las imágenes de aulas abarrotadas e incluso las grandes asambleas de grupos que circulan en las redes sociales, el distanciamiento social se considera actualmente una condición deseable pero no estrictamente necesaria para la reapertura. escuelas.

Con el uso proactivo de lugares adicionales (como salones comunitarios, gimnasios y carpas) para ampliar los espacios de aprendizaje, debería ser posible reducir el tamaño de las clases o las burbujas, especialmente para los niños mayores. que son más capaces de mantener la distancia. Directrices gubernamentales actuales explícitamente excluir esta opción.

Las escuelas no existen en el vacío. Las tasas de transmisión locales determinan el nivel de riesgo de fondo de que un estudiante o maestro transmita el virus a otros. Si los precios locales son bajos, los líderes escolares pueden permitirse relajar el distanciamiento social y las políticas de uso de máscaras y permitir burbujas más grandes. Si los precios locales aumentan, como ellos hecho en escocia Durante el fin de semana, puede ser necesario introducir nuevas intervenciones para garantizar que los brotes no se propaguen a las escuelas, donde pueden amplificarse y transmitirse con más fuerza en la comunidad.

No puede haber un enfoque único para la reapertura de escuelas. Tendremos que ajustar nuestras respuestas a medida que las tarifas locales suban y bajen. Comunicar claramente a los niños, los padres y la comunidad en general qué medidas se tomarán y por qué, debe ser una parte central de la respuesta del gobierno. Generaría una confianza muy necesaria y reduciría la ansiedad y la confusión innecesarias cuando se realicen cambios en las políticas, lo cual es inevitable e incluso necesario para combatir este virus.

Orientación clara del gobierno sobre cuáles son estos pasos y cuándo se activarán, por ejemplo, si los casos nuevos por día superan los 10 o 50 por 100.000, como sugiere Sage independiente en un informe. informe reciente – actualmente le falta mucho.

Además de limitar la transmisión aérea de Covid-19, las pruebas son una herramienta clave para controlar su propagación. El ‘compromiso activo con NHS Test and Trace’ es uno de los pilares de las pautas generales de salud pública que se supone que deben seguir las escuelas, pero solo funciona en los casos en que los síntomas son visibles. Sin embargo, actualmente no existe una prueba confiable y económica que respalde el monitoreo generalizado de las infecciones silenciosas comunes en los niños. Puede haber un lapso de tiempo entre el momento en que el virus es transmitido por niños asintomáticos y el momento en que la enfermedad surge en sus contactos cercanos, donde se puede identificar mediante pruebas y rastros. Tal demora podría permitir que las epidemias se desarrollaran rápidamente antes de que el autoaislamiento las sofoque. Sin una vigilancia generalizada, las epidemias escolares causadas por la transmisión asintomática pueden proliferar fácilmente.

No parece haber ningún plan para rastrear o contener los brotes cuando ocurren en las escuelas, desde donde pueden propagarse a las comunidades locales, potencialmente a costa de la vida. Tanto para los laboristas como para los conservadores, el objetivo principal era que los niños volvieran a clase. Fue la parte fácil; la tarea más difícil está por venir.

Es hora de que el gobierno reconozca que debemos equipar a nuestros niños con sus suéteres más abrigados y abrir las ventanas de las aulas. Cuando los riesgos son altos, es posible que necesitemos pedirles a los estudiantes que usen máscaras en sus aulas. Junto con un servicio de prueba y rastreo significativo y generalizado y la disciplina para introducir restricciones comunitarias según sea necesario cuando las tarifas locales suben (incluidas, por ejemplo, restricciones más estrictas en pubs y restaurantes), podemos asegurarse de que la emoción de tener millones de niños de regreso a la escuela no genere más caos e incertidumbre.

Sarah Dry es coeditora de Epidemics: Science, Governance and Social Justice

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