Nepotismo, fraude, despilfarro y trampas … bienvenidos al sistema escolar inglés | Educación

PAGSpor Pat Thomson, conocido por su trabajar en la creatividad, las artes y la educación, ha estado en silencio en una misión más oscura: durante seis años entre bastidores, ha estado recopilando informes sobre lo que ella llama corrupción en el sistema escolar.

Los patrocinadores de la academia están desviando dinero de los presupuestos escolares, los maestros jugando con los puntajes de las pruebas y los jefes que afirman que las bonificaciones ilegales no son solo una cuestión de unas pocas manzanas podridas, dice. En cambio, dice el profesor de educación en la Universidad de Nottingham, tal deshonestidad y codicia es prueba del sistema poco ético en el que operan las escuelas.

Sus 3.800 ejemplos de malas prácticas, principalmente de Inglaterra pero también de otros países donde las fuerzas del mercado se han inyectado en los servicios públicos, cuentan una historia de nepotismo, fraude y trampas. En Inglaterra, también apuntan a la «reforma» estructural, con su desperdicio de dinero en escuelas gratuitas que nunca abren, los horrendos costos constantes de las sucesivas iniciativas de financiamiento privado (PFI) y la forma en que las escuelas se oponen. el uno al otro para sobrevivir.

Pero la fuente se encuentra en el corazón de los gobiernos que han permitido que el giro y la percepción anulen las decisiones por el bien público, dice.

Ha escrito un libro sobre sus hallazgos, explicando cómo lo que ella ve como prácticas corruptas se introducen en el sistema a través de la competencia, las fuerzas del mercado y compras derrochadoras. Si bien la mayoría de la gente trabaja éticamente dentro de este sistema corrupto, el libro ofrece muchas oportunidades para que los menos honestos promuevan sus propios intereses o los de su escuela si creen que pueden salirse con la suya. Ella cita el ejemplo del jefe de una academia pidiendo a los maestros que hagan trampa en los exámenes y la generalización de los estudiantes para mejorar el desempeño escolar.

Lo que el país necesita es una comisión pública independiente para iniciar el debate sobre lo que creemos que debería hacer un sistema escolar y la mejor manera de educar a los jóvenes para el futuro, en lugar de centrarse en jugar con los tipos de escuelas y el plan de estudios, argumenta.

“El dinero que las escuelas necesitan con urgencia se ha gastado en modificar el sistema, un cambio estructural que no altera lo que sucede en el aula entre los estudiantes y sus maestros”, dice.

Una investigadora prolífica, periodista y bloguera entusiasta, Thomson visitaba típicamente escuelas donde la enseñanza y el aprendizaje eran exitosos, pero se sentía incapaz de ignorar los eventos desastrosos que había visto en todo el sistema, como intimidación del personal por parte de los jefes bajo presión para mejorar los resultados en todo momento. Costo.

En su lista de malas prácticas se incluyen iniciativas gubernamentales fallidas que roban a las escuelas el dinero que tanto necesitan. Escuela de Malmesbury en Wiltshire, por ejemplo, debe pagar £ 40 por mes para ‘administrar’ un banco de comedor comprado por PFI, además de los costos de instalación. Con 13 años de contrato aún por ejecutar, se trata de £ 6.240 solo para su «administración».

Thomson echa la culpa a la cúpula del gobierno. “Llevamos mucho tiempo viviendo con esta cultura del engaño y el engaño”, dice. «Seguí recopilando ejemplos y ahora tengo más de 3800. Uno de mis tres clips de la semana pasada fue un decisión por la Oficina de Regulación de Estadísticas para mantener una queja de que Boris Johnson abusó de las estadísticas sobre pobreza infantil. Johnson dijo que había 400.000 familias menos viviendo en la pobreza ahora que en 2010, declaró un reclamo sin base fáctica.

«Si el Primer Ministro manipula las estadísticas y el Ministerio de Educación relata varias veces por no usando estadísticas apropiadamente, entonces puedes ver en la parte superior que hay una cultura que dice que está bien masajear los números y hacer lo que puedes hacer ”, dice ella.

A menos que las agendas políticas se enmarquen en un compromiso con el bien público y estén estructuradas y reguladas en consecuencia, habrá comportamientos y prácticas corruptas, advierte.

Entonces, ¿eso excusa al jefe que le dio un contrato al negocio de su madre o al fideicomiso de la academia que reclamó cientos de miles de libras por reparaciones escolares que ella no hizo? ¿llevado a cabo? No, pero es importante analizar las causas fundamentales, dice. Recaudación de fondos para edificios y reparaciones a través de PFI, con sus costosos costos continuos a cargo de las escuelas, y la introducción de las fuerzas del mercado en la educación mediante la subcontratación de recursos y servicios anteriormente proporcionados por Los cuerpos elegidos democráticamente han creado oportunidades para el fraude, dijo.

Está profundamente preocupada por Inglaterra, pero ve las mismas prácticas desagradables que plagan los sistemas educativos de países como Estados Unidos y Australia, donde nació y trabajó como maestra y directora antes de unirse al mundo. académico de la Universidad de Australia del Sur.

La presión sobre las escuelas en Inglaterra la sorprendió cuando se mudó a Universidad de Nottingham en 2003. “Me sorprendió cuando llegué al régimen de inspección punitiva”, dice. “En mi primera clase, que fue una clase magistral compuesta principalmente por directores, uno se presentó y dijo: ‘Hola, soy un director de escuela reprobado’. Me sorprendió que alguien asumiera esto como su identidad.

“Entonces comencé a ver un desperdicio de dinero, no a nivel escolar, sino más arriba, con personas que gastan mucho en escuelas que nunca abrieron, mientras que las que estaban abiertas tenían que hacerlo. frente a los edificios más espantosos ”, dijo.

Aunque critica al gobierno conservador, reconoce que el derroche también abundaba bajo el Partido Laborista. Por ejemplo, las primeras academias del gobierno de Blair cuestan en promedio £ 3 millones más que el presupuesto, con el déficit cubierto por el gobierno, no por los patrocinadores, según la Oficina Nacional de Auditoría.

Ella ve los escandalosos costos de PFI como corrupción, citando la nueva escuela de Liverpool de construcción privada que no logró atraer a suficientes estudiantes y que cerró, pero continuó costando £ 12,000 por día. El consejo de Liverpool se enfrenta a un proyecto de ley de £ 25 millones para redimirse. del contrato PFI. Una maestra le cuenta que «hacer funcionar» un fregadero nuevo le ha costado a la escuela 88 libras esterlinas al año durante los últimos 14 años. Con nueve años restantes en el contacto PFI, este fregadero habrá costado £ 2,024.

A pesar de la preocupación de Thomson, ella no está pidiendo la remoción del estatus de academia o la remoción de Ofsted. Lo que necesita el país es que el gobierno sea «remolcado» y la función pública reorganizada para que los recursos públicos se utilicen en beneficio de todos.

“El llamado ahora es aún más urgente para un mundo que vive con las secuelas del Covid-19”, dijo. “Lo privado se ha elevado por encima del bien público. Necesitamos pensar ahora en cómo podríamos hacer las cosas de manera diferente, cómo el gobierno podría hacer un nuevo contrato con el público para organizar la nación en el mejor interés de todos nosotros. Una comisión podría reunir a todos los involucrados en la educación para fomentar un sentimiento renovado de solidaridad y confianza.

Pero, ¿pueden 3.800 ejemplos y un libro cambiar el rumbo? “No imagino que este libro hará mucho por sí solo, pero podría hacer que la gente hable. Espero que esto sirva de base a los debates sobre lo que se podría hacer ahora para ayudar a salvar a los maestros y estudiantes de un sistema escolar devastado por décadas de políticas y proyectos políticos favoritos ”, dijo.

Escándalos escolares: denunciando la corrupción de nuestro sistema educativo Esta publicado por Policy Press. Para pedir una copia, vaya a guardianbookshop.com.

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