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Sin residencia fija por Maeve McClenaghan Review – Vida y muerte entre las personas sin hogar olvidadas del Reino Unido | Libros

TEl proyecto de informes que se ha convertido en este libro comenzó con un hombre llamado Tony muerto de frío en diciembre de 2017 en el jardín trasero de la casa de Lowestoft de la que lo habían expulsado, quebrado, unos meses antes. Al enterarse de la historia de Tony, Maeve McClenaghan comenzó lo que se ha convertido en un proyecto de 18 meses para registrar todos los ejemplos del Reino Unido de alguien que muere sin hogar.

En 2018, según la organización benéfica Crisis, alrededor de 12.000 personas dormían a la intemperie en Inglaterra. Además, 276.100 personas vivían en alojamientos temporales, surfeando en sofás con familiares y amigos, en carpas, en automóviles o en transporte público. Incluso las estimaciones más bajas del propio gobierno fueron escandalosas, con 4.751 personas durmiendo a la intemperie, un aumento del 169% desde el año en que el gobierno conservador de David Cameron llegó al poder. Dentro Sin domicilio fijo McClenaghan expone con minuciosamente estudiado detalle las consecuencias de esta crisis para sus víctimas más marginadas.

McClenaghan descubrió que ninguna agencia gubernamental registra de manera centralizada los datos sobre las muertes durante la falta de vivienda. En los primeros capítulos, la seguimos mientras recopila información incompleta. Algunos voluntarios proporcionan los nombres y detalles de las personas con las que han trabajado, y un médico general en Brighton que dirige una clínica para personas sin hogar mantiene una lista de pacientes que han muerto desde 2011 (cuando McClenaghan lo visitó en la primavera de 2018, él había grabado siete Al darse cuenta de que necesitaba más recursos, creó «Dying Homeless», una colaboración con sus colegas de la Oficina de Periodismo de Investigación y periodistas locales de todo el país.

McClenaghan, presentador del atractivo podcast El consejo en el que entrevista a periodistas sobre cómo cuentan sus mejores historias. Ella escribe el libro de manera similar, y aunque algunos detalles parecen innecesarios, la primera persona en enmarcar el libro conduce a algunas escenas conmovedoras y reveladoras. Asiste a más de un funeral. En una audiencia de desalojo para personas sin hogar que se encuentran en cuclillas en la oficina de un ex médico general en el Gran Manchester, el abogado del propietario, NHS Properties Services Ltd, es nítido y claro. “Es una declaración simple. Tenemos un derecho de posesión inmediato. Son intrusos en el sentido tradicional del término. El juez aprueba la expulsión.








«La falta de vivienda es parte de una crisis de vivienda más grande» Fotografía: Chris Walls / Alamy

McClenaghan hace un buen trabajo al dar vida a las historias de las personas que describe, utilizando entrevistas con trabajadores de apoyo para construir retratos completos de personas en crisis. Al hacerlo, identifica tanto los problemas no tratados a largo plazo como el dolor, el trastorno de estrés postraumático y el abuso de sustancias, como los puntos de inflexión a corto plazo. La importancia del cuidado, tanto sostenido como profesional, amateur y espontáneo, es evidente, sobre todo en su frecuente ausencia. Incluso en medio de una crisis, existe una contingencia, como para David Tovey, quien estuvo a punto de sufrir una sobredosis antes de la intervención de un guardaparque. Tovey se recuperó y finalmente prosperó, ahora trabaja como artista profesional, pero lo hizo principalmente viviendo en su propio apartamento, disponible solo porque es un veterano militar.

McClenaghan y sus colegas registraron 449 muertes en 2018. Las edades de los que murieron oscilaron entre los 18 y los 94 años, y murieron en las puertas, debajo de los puentes, en tiendas de campaña, en okupas, en hospitales. Nadie debería sorprenderse de que esto a menudo sea consecuencia de decisiones tomadas desde 2010 por el gobierno y por los ayuntamientos que operan con restricciones presupuestarias impuestas por el gobierno central. El consejo de Brighton y Hove, por ejemplo, recortó en un tercio los fondos para los servicios para personas sin hogar entre 2010-11 y 2018-19. En Brighton, el tiempo que se pasa durmiendo en las calles a nivel local no cuenta para la ‘conexión local’ requerida para la elegibilidad de vivienda social. Solo aquellos que han tenido un alquiler reciente en el sitio son elegibles para recibir asistencia. Va en contra del gobierno Itinerancia Código de orientación, pero la orientación no es vinculante.

La falta de vivienda es parte de una crisis de vivienda más grande. El grupo activista del sur de Londres Vivienda Action Southwark y Lambeth informan innumerables ejemplos de miembros que están legalmente sin hogar porque viven en condiciones de hacinamiento (una familia de cinco en una habitación, por ejemplo) a quienes se les niega el apoyo de funcionarios obstructivos e intimidantes ayuntamientos. «Es como si la crisis de la vivienda fuera atribuida a sus víctimas», dijo la activista Izzy Köksal.

No tiene por qué ser así. “La solución parece tan amplia y, sin embargo, tan simple que parece casi ridículo escribirla”, dice McClenaghan. «Revertir los diezmadores recortes de austeridad de la última década». Sin embargo, debemos ir más allá: revertir lo que en términos de vivienda social es un régimen de austeridad de 40 años. Con una ola de desalojos relacionados con Covid-19 simplemente pospuestos por el momento, una política de vivienda centrada en el derecho de todos a una vivienda segura es más urgente que nunca.

No Fixed Abode: Life and Death Among the Forgotten Homeless del Reino Unido es una publicación de Picador (£ 20). Para pedir una copia, vaya a guardianbookshop.com. Pueden aplicarse cargos por envío.

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