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De los desgarradores a los niños tractores: echando raíces en una granja de cuidados | Medio ambiente

JOrdan Ellis no era apto para la escuela. “No podía simplemente sentarme ahí y concentrarme. Tuve que perder el tiempo. Odio sentarme en el aula trabajando, escuchando hablar a los profesores. No me gusta que me digan qué hacer ”, dice.

Ellis, de 18 años, aún tiene que seguir las instrucciones sobre su aprendizaje para Raíces futuras, una granja de cuidados en Dorset, pero está libre de los límites estáticos de un aula y tiene 30 acres para divertirse.

El agradable olor a lluvia invade el aire cuando llego a la finca en una húmeda mañana de agosto. Me saluda la gerente general de Future Root, Julie Plumley, y sus dos perros.

Plumley, de 57 años, tuvo la idea de Future Roots en 2008 después de trabajar con niños con problemas como trabajadora social. Recuerda una visita a una escuela local mientras conducíamos por la hierba fangosa hacia su estanque de patos. Plumley creía que la incapacidad de los niños para quedarse quietos podría haberse aprovechado en la granja donde ella creció.





Julie Plumley con su perro Mutti



“Papá era mi héroe. Así que nunca ha sido el mejor en nada. Era lechero, reparaba tractores, era constructor, era fontanero; cualquier cosa que estuviera mal en la granja, papá lo arreglaría ”, dijo. «Y yo estaba como, ‘Dios, la granja puede enseñarte algo que podrías disfrutar'».

Hay aproximadamente 250 granjas asistenciales operando en el Reino Unido. Suelen ofrecer actividades relacionadas con la agricultura, incluida la cría de animales y plantas, la horticultura y la ordenación territorial. Cada vez más médicos generales o trabajadores comunitarios de salud mental pueden recetar estos granjas como parte de una oferta sanitaria. Future Roots, al igual que otras granjas de cuidados, ofrece una variedad de programas para personas con discapacidades de aprendizaje, problemas de salud mental y discapacidades físicas. Ha logrado mantenerse abierto durante toda la pandemia y hoy alberga dos grupos: Countryman’s Club, un programa que ayuda a hombres mayores de 50 años, a menudo con enfermedades degenerativas como la enfermedad de Parkinson, y el Curso Future Farmers para jóvenes de 14 años. –18. El curso enseña alfabetización básica y aritmética y ofrece un premio City & Guilds en operaciones terrestres.

Plumley trabaja con alrededor de 20 escuelas en Dorset y la vecina Somerset y cuenta con un equipo de mentores que tienen experiencia en servicios sociales, educación especial y terapia ocupacional. El 70% de la financiación de Future Root proviene de las autoridades locales y las escuelas que envían a sus estudiantes a la granja. El 30% restante proviene de donaciones. Ella dice que los niños que vienen a verla son brillantes, pero no académicos. «Si hablas con sus maestros, te dirán que son agresivos, están enojados, están drogados, son antisociales».

A pesar de su reputación, Plumley dice que nunca ha tenido que excluir a nadie de la granja y que miles de personas han participado en la última década. “Los niños dijeron que caminaron por este sitio y se sentían seguros, sentían que nadie los iba a atrapar”, dijo.

Muchos jóvenes que llegan a la finca tienen problemas de adicción, viven o han vivido en el sistema de salud y han sido excluidos de la educación general. De acuerdo a investigación por la Universidad de Bournemouth, los jóvenes que asisten a las granjas de cuidados “mostraron una reducción significativa en los riesgos de salud mental y las dificultades de regulación del comportamiento autoinformados; mejora de las relaciones sociales y adaptación; mejora de las habilidades para la vida y el trabajo; y reincorporación al aprendizaje ”.





Granja de raíces del futuro



Ellis ha terminado con los patos y se detiene para una breve charla de camino a su próxima tarea. ¿Por qué la granja es mejor que el aula? «Estás al aire libre, haces cosas físicamente, trabajas con personas que en realidad son como yo y tienen los mismos problemas y sus mentes funcionan igual», dice.

Ellis admite que era un «dolor en el culo» cuando era más joven y tenía un temperamento feroz. Estaba drogado y robando gente con cuchillos. «Esto es lo que sucede cuando te relacionas con la gente equivocada y entras en ese estado de ánimo», dice. Ellis ahora se sale de los problemas y se divierte destrozando la granja en un tractor.

Jaryn Taylor, quien cumplió 17 años el día anterior, trabaja en el granero. «La escuela me ha molestado», dice, mientras nos posamos precariamente en la mitad de un pajar en la entrada del granero. «Tengo dificultades de aprendizaje, por lo que no puedo leer ni escribir bien. No hicieron nada para ayudar. Así que desperdiciaba todas mis lecciones y no aprendía nada. Taylor se sentiría frustrado por la falta de ayuda y huiría en medio de la clase. «Básicamente les diría que se jodan, salgan y vuelvan a casa».





Jordan ellis







Jaryn taylor







3O0A0526photoshop reeditar- De derecha a izquierda: Jack Bailey, Josh Wilson y Mo cuidan de algunos animales.







Jordan Ellis (izquierda) Jaryn Taylor (centro) y Maryanne juegan durante una pausa para el té.



Desde que llegó a la granja hace tres años, la vida de Taylor ha sido dramáticamente diferente. Le encanta conducir tractores y quiere tener su propia granja: “Solía ​​pasar el rato en este pequeño grupo de la ciudad. Hubo peleas y me involucré, y luego comencé a venir aquí. Me acabo de dar cuenta de que puedo hacer el bien por mí mismo y alejarme de todos.

El resto del grupo se ocupa de las estrellas de la finca, una manada de Simmentals – vacas chic de Suiza. Mo (no es su nombre real), de 17 años, fue educada en casa antes de comenzar aquí hace cuatro años. Puede asociar cada ternero en el campo con su madre y ha producido los árboles genealógicos de todas las vacas. Cuando Mo llegó a la granja, estaba aterrorizada por las vacas y no quería acercarse a ellas. “Fue agradable venir aquí y salir de la casa. Realmente ayudó a mi confianza ”, dice ella. “Estoy mucho menos ansioso que antes. No era muy social. Realmente no vi a nadie. »





3O0A2670photoshop reeditar: Jordan Ellis suelta un pollo de su percha como parte de su recorrido matutino.







Nuevos mejores amigos: cuando Mo, de 17 años, llegó por primera vez, estaba aterrorizada por las vacas.



  • Izquierda: Jordan Ellis suelta un pollo de su percha como parte de su recorrido matutino. Derecha: Cuando Mo, de 17 años, llegó por primera vez, estaba aterrorizada por las vacas.

Mo sobresale en sus habilidades de aritmética y alfabetización y ya ha completado el curso de administración de tierras. Es de esperar que un grupo de adolescentes socialmente excluidos cargue con el peso del mundo que los rodea. Guardias en su lugar. Cabeza abajo. Restringido. Pero si los jóvenes de aquí alguna vez se sintieron abrumados con tal peso, tenían que dejarlo en la entrada. Todos irradian entusiasmo por su trabajo, por los animales. Probablemente ayude que tengan mentores que parecen alentarlos, que los defienden, que no los condenan por tener un cosquilleo cuando las cosas se ponen demasiado difíciles. Están incluidos aquí y se nota.

Pero como todas las granjas, Plumley’s es vulnerable a las implicaciones potencialmente desastrosas del inminente acuerdo comercial con la UE. Uno de los temores predominantes es que las importaciones de alimentos baratos y los estándares más bajos para los productos agrícolas podrían destruir la agricultura nacional. “Me temo que la agricultura se considerará innecesaria en el futuro y [that] seremos totalmente dependientes de otros países ”, dice Plumley.

La pieza central del último proyecto de ley agrícola es el Diagrama de gestión ambiental de la tierra, donde los agricultores pueden recibir subsidios a cambio de cumplir con las normas ambientales. Plumley no está impresionado: “Reducirá las oportunidades agrícolas porque los propietarios se quedarán con la tierra para recibir subsidios, no para la agricultura. Realmente creo que son los ricos quienes se recompensan comprando tierras. »

Al regresar al Hay Barn, vemos a Ken Barnes y Andy Pollard del Countryman’s Club cantando una interpretación acústica de Loch Lomond. Sus esposas, Sue Barnes y Sue Pollard, que están al borde de un merecido respiro del cuidado de tiempo completo, los miran de reojo.





Ken Barnes, Andy Pollard y Nigel Spencer



Ken y Andy eran antiguos agricultores y deportistas activos. La granja les da la oportunidad de recuperar algo de su antiguo yo. “Le saqué las botas esta mañana y su rostro se iluminó”, dice Pollard. Antes de aprender más sobre la granja, dice que no había nada disponible que Andy quisiera hacer: “Es como un regalo del cielo aquí, no puedes creer la diferencia que hace. Cuando llega a casa después de estar aquí, realmente tenemos una conversación.

Barnes comparte el entusiasmo de Pollard: «Me tomó un tiempo traer a Ken aquí porque siempre había tenido esta historia de estar con otras personas que tenían los mismos problemas que él», dice. . Pero ahora a su marido le encanta venir: “No quiere hacer nada más que la agricultura. Siempre ha sido así. Me da un respiro, así que cuando entra aquí sé que está a salvo, sé que lo están cuidando. »

Está sucediendo al final del día y algunos de los futuros agricultores se están inquietando cada vez más y han comenzado a tirar manzanas verdes. Nos reunimos en círculo en un lugar sombreado junto a los gallineros. Todos han superado la edad de finalización de la escuela y ahora están decidiendo si se quedan en la granja. Todos son categóricos y quieren continuar. Estudiar en aulas con más de 30 estudiantes no les funcionaba. Algunos de ellos han sido intimidados, mientras que otros han luchado con el programa y actuaron en consecuencia, pero la granja está funcionando y solo tienen que mirar a Ellis para ver dónde está. puede guiarlos.

Ellis está llegando al final de su aprendizaje y pronto podrá ganar más dinero y ahorrar para las lecciones de conducción que quiere tomar: “No puedo creer lo mucho que he cambiado para ser. honesto. Creo que es ese lugar. Estoy aquí todos los días, no tengo tiempo para consumir drogas ni pensar en este tipo de delitos. »





Las manos de Mo después de acariciar a un toro.



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