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Cómo Naomi Osaka se convirtió en la voz improbable e indispensable de nuestro tiempo | Andrew Lawrence | deporte

WCuando se trata de eventos deportivos que hacen declaraciones de moda, el US Open ofrece a sus jugadores una larga pasarela para competir con cualquier cosa que encuentres en la Semana de la Moda de Nueva York o incluso cerca de LaGuardia International. .

Este año, sin embargo, en lugar de Serena Williams en monos u otra experiencia de goteo de ácido de esa casa de diversión que Bethanie Mattek-Sands llama un armario, fue Naomi Osaka, de 22 años, quien tomó un estadio Arthur Ashe virtualmente vacío. máscaras con los nombres de Trayvon Martin, Ahmaud Arbery y otros estadounidenses negros que murieron a manos, rodillas y balas de la policía. Fue el cuarto favorito de Osaka quien inició su partido de primera ronda contra su compatriota Japón Misaki Doi con el nombre de la víctima de la orden judicial Breonna Taylor porque » fue el más importante ”. Y fue Osaka quien cerró con el nombre de Tamir Rice el sábado por la tarde antes de ganar su tercer gran campeonato en otros tantos años a través de un Resistente 1-6, 6-3, 6-3 victoria final del US Open Enfrentando a la bielorrusa Victoria Azarenka, dos veces campeona de slam, Osaka debía enfrentarse a la final del Western and Southern Open un par de semanas antes hasta que una lesión en el tendón de la corva obligó a retirarse de último minuto. Como palabras de moda, ninguna es más perfecta para un mundo que sufre dobles pandemias de coronavirus y supremacía blanca que las veladas declaraciones de Osaka. Y, sin embargo, la idea de que tal atrevimiento pueda provenir del noveno jugador del mundo es sorprendente por decir lo menos.

Recuerde: esta es la misma mujer de voz suave que se robó corazones tanto con su juego de tierra agresivo y su resistencia durante partidos largos como la rompedora en el segundo set del sábado como su timidez dolorosa durante el juego. una temporada 2018 decisiva que comenzó con su respuesta. todos llegaron a Indian Wells por el primer título de su joven carrera en la WTA. Empujada más allá de un micrófono de la cancha central caliente para la ceremonia tradicional posterior al partido, se desvaneció frente a la multitud por primera vez en todo el torneo, escupiendo su agradecimiento y casi saltando sobre el oponente. Daria Kasatkina antes de finalmente soltar: “Este probablemente será el peor discurso de aceptación de la historia. Además, Osaka admitió más tarde, había preparado comentarios. Es solo que cuando escuchó su nombre en la AP, bueno, como T’Challa, se congeló.

Ella estaba igualmente sin palabras después de su primera aparición en la final del US Open cinco meses después, aunque esta vez no estaba sola. Recuerde: fue la victoria casi perfecta que vio el agotador intercambio entre Williams y el árbitro de silla de pedernal Carlos Ramos, un momento que, como la falta del liniero de Novak Djokovic, vivirá para siempre. en la infamia. Mientras llovían abucheos desde las cabinas de Ashe durante esta coronación posterior al partido, una Osaka llorosa se deslizó la visera por la cara, lo que llevó a Williams a lanzar un brazo de apoyo alrededor de ella y susurrar algunas palabras de ánimo. Aún más vergonzoso que este momento agudo fue el repugnante caricatura de periódico que inspiró en Herald Sun, Australia, que describe a Osaka de piel morena como una frágil mujer rubia y a Williams como una mamá de labios gruesos y raquetas de nieve.





Naomi Osaka



Naomi Osaka acudió a la cancha con una máscara con el nombre de Tamir Rice antes de la final del US Open el sábado por la tarde en Nueva York. Fotografía: Danielle Parhizkaran / USA Today Sports

Solo después de que Osaka respaldó ese gran campeonato con otro en el Abierto de Australia de 2019 y se convirtió en la primera mujer desde Jennifer Capriati en ganar sus dos primeros slams en intentos consecutivos, vimos una cambio de tono. Cuando pasó de ser la primera mujer asiática en ocupar el puesto número 1 a un bombardeo en los sorteos de Miami, Wimbledon y Roland Garros, Osaka finalmente levantó la voz. En un movimiento sorprendente, despidió al arquitecto de su éxito en las giras, el ex socio de Williams convertido en entrenador Sascha Bajin. Al leer los comentarios que hizo a CNN Sport un año después, pensarías que podría haberlo hecho antes si hubiera encontrado el coraje. «Me arrepiento mucho antes de quedarme dormida», dijo, «y la mayoría de los arrepentimientos son no decir lo que pienso».

Cuando las protestas contra el racismo contra los negros y las ejecuciones extrajudiciales de la policía estallaron en todo el mundo a raíz de la asfixia ilegal de George Floyd, Osaka fue el primero de los principales atletas en registrar su apoyo a la Movimiento Black Lives Matter con la estadounidense Coco Gauff, con quien la cabeza de serie Osaka coprotagonizó y un beso memorable después de una carrera de tercera ronda que hizo llorar a la reina negra adolescente. Al dirigirse a los padres de Gauff durante su entrevista en el campo mientras contenía las lágrimas, Osaka les dijo: “Habéis criado a un jugador increíble. Para mí, el hecho de que ambos lo hicimos es asombroso.

Osaka incluso animó a los japoneses a sumarse a las marchas de protesta en la ciudad de Osaka, donde residió hasta los tres años antes de trasladarse al sur de Florida para vivir y entrenar. Mientras tanto, Osaka se ha resistido a los seguidores que podrían oponerse a que ella no se ciña al deporte. No es sorprendente que gran parte de esta oposición provenga de su país de origen, donde Osaka es aceptada de mala gana porque es hafu – hija de una japonesa y un haitiano. Y aunque eso técnicamente significa que es mestiza, bromas recientes de un par de comediantes japoneses que dijeron que estaba «demasiado bronceada» y que «necesitaba lejía» o incluso La línea de preguntas sobre las máscaras faciales de Osaka por parte del pilar del tenis australiano se convirtió en analista de ESPN Rennae Stubbs recordó que Osaka, por encima de cualquier nacionalidad, es ante todo una mujer negra. Quedó claro en la forma en que sonrió en una entrevista posterior al partido en el Ashe Stadium Square de ESPN después de ver videos de la mamá de Trayvon Martin y el papá de Ahmaud Arbery brindándole apoyo. . “Son tan fuertes”, dijo. “No estoy seguro de lo que podría hacer si fuera ellos. Me siento como un recipiente en este punto para difundir la conciencia. No aliviará el dolor, pero espero poder ayudarlos con lo que necesiten. »

Cuando los Milwaukee Bucks se fue antes de un partido de playoffs contra el Orlando Magic y provocó el inicio de un corte de energía de dos días, Osaka ayudó a mantener la demostración real boicotea tu partido de semifinales en el Western y Southern Open, poniendo fin a este torneo organizado apresuradamente. Grandes gestos como este fueron una vez el territorio de las hermanas Williams, líderes en todo, desde la diversidad y la inclusión hasta la equidad de pago en las relaciones árabe-israelíes durante sus décadas de reinado en la gira. mujeres. Y, sin embargo, incluso durante un Western & Southern Open que Covid transfirió al campo del US Open nombrado en honor a los tres mayores activistas culturales de la historia de Estados Unidos, sería difícil imaginar que Venus o Serena se toman un descanso en un torneo que ganaron por razones políticas. razones, no por falta de convicción, sino por el infierno que atraparían. Durante años, Serena boicoteó Indian Wells debido a la «corriente de racismo» que sintió su familia en 2001 y solo lamentó la decisión hasta que regresó al sorteo en 2015 «con amor en la mente y una nueva comprensión del verdadero significado. perdón.

Gracias a los esfuerzos pioneros de ella y Venus, Osaka no tiene que disculparse por nada ni responder a nadie por su activismo. Puede decir con seguridad que no estaba esquivando a nadie, ocupar su lugar en la cancha central de Ashe y rechazar la pregunta posterior al juego de Tom Rinaldi sobre la intención de sus mensajes enmascarados con «¿cuál fue el mensaje que ¿tiene? Antes de aceptar un cáliz de plata muy grande, un cheque por 3 millones de dólares y, el próximo lunes, el tercer puesto en la clasificación general del circuito WTA. Puede buscar el mundo entero como un guerrero que nunca se congelaría en el momento.

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