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Desaparecido: el arte que ha desaparecido del Colony Room en Soho | Arte

Pinturas, esculturas y fotografías de algunos de los nombres más importantes del arte británico moderno, incluido Damien Hirst, Gavin Turk y Tracey Emin, faltan. La obra de arte, que una vez colgó en las paredes de Colony Room, uno de los clubes de membresía más notorios de Londres, ha desaparecido sin dejar rastro, se ha revelado, desde que el bar privado fue forzado a entrar. para cerrar en 2008.

«Es un misterio», dijo Turk, quien se ha convertido en uno de los artistas jóvenes de Gran Bretaña (YBA) en la década de 1990. «Y así, como el propio club, será parte de la mitología».

El artista ha perdido al menos dos piezas del club, incluida una edición de una de sus obras más conocidas, una placa azul con las palabras “Aquí trabajó el escultor Gavin Turk”. Le dijo al Observador inicialmente había esperado que todo el arte dentro del club hubiera sido usado para ayudar a salvarlo, y agregó que se había perdido el lugar pero que probablemente era mejor no regresar.

“Sería horrible”, dijo Turk. “Todo el día bebiendo. Realmente fue su momento. Pensé que todas las obras iban a estar en subasta, pero parece que no sucedió.

Estudio de un cuerpo humano después de Ingres, de Francis Bacon, es parte de una nueva exposición en la Colony Room.
Estudio de un cuerpo humano después de Ingres, de Francis Bacon, es parte de una nueva exposición en la Colony Room. Fotografía: © The Estate of Francis Bacon

The Colony Room, ubicado en 41 Dean Street, Soho, fue fundada en 1948 por Muriel Belcher y se ha convertido en un paraíso para artistas, escritores, artistas y sus compinches. La élite artística del Soho, incluidos Francis Bacon, Lucian Freud, George Melly y Jeffrey Bernard, eran habituales, y muchos bohemios visitantes, como William Burroughs, David Bowie y Henri Cartier-Bresson, también frecuentaban el bar amurallado. verde. En 2007, un retrato de Bacon de Belcher se vendió por más de £ 11 millones.

Después de la muerte de Belcher en la década de 1970, el club operó bajo la dirección del bartender Ian Board hasta su muerte en 1994, cuando su amigo y colega detrás de la barra, Michael Wojas, asumió el cargo de secretario de la club.

Cuando cerró el club en contra de los deseos de los socios en 2008, provocó protestas no solo de sus jefes, sino también de English Heritage y del entonces alcalde. Londres, Boris Johnson. Wojas, quien murió en 2010, había intentado organizar una subasta de recaudación de fondos, pero muchos miembros de la colonia estaban descontentos. Wojas no solo no era el dueño oficial del club, dijeron, sino que eso significaba que las pinturas no le pertenecían.

La subasta se detuvo después de que se celebró una reunión anual extraordinaria durante la Navidad, pero en enero las salas del club quedaron al descubierto. No solo faltaba el arte, sino también los muebles, incluida una alfombra donada por la actriz Greta Scacchi.

Entre las piezas más valiosas se encontraba una de las pinturas únicas de Hirst, que ahora se estima en más de 300.000 libras esterlinas.

“Cuando el arte desaparece, no sirve de nada”, dijo Turk. “Si está en un sótano o un calabozo, nadie lo ve. No sé si esto ha sucedido aquí. Parte del trabajo era un poco como arte de «gato borracho», instantes personales, pero incluso eso es historia ahora. Recuerdo haber firmado un trozo de espuma rosa para Ian, el camarero, a quien adoraba. Le pregunté si no estaba tomando plástico, si tomaría espuma, y ​​me dio un gin tonic.

Damien Hirst y Sarah Lucas detrás de la barra del club.
Damien Hirst y Sarah Lucas detrás de la barra del club. Fotografía: © Pascal Latra

Una exposición que celebra el trabajo de estos artistas que bebían regularmente en el club abre el martes en Londres. Mientras se organizaba el programa, la investigación reveló el alcance del tesoro perdido. Cuentos de las salas de la colonia, Galería Dellasposa, contará con obras de artistas como Bacon, Freud y Frank Auerbach, así como estrellas de Generation YBA como Turk, Lucas y Emin. Lo presenta el artista Darren Coffield, quien ha compilado una historia del club a partir de entrevistas con personas de la escena artística del Soho.

«Descubrí todo lo que faltaba cuando estaba hablando con cada uno de los artistas», dijo Coffield. «Muchos de ellos me preguntaron si sabía qué pasó con todo esto después de que se canceló la subasta».

El trabajo no solo vale una fortuna, cree Coffield, sino que cuenta una historia crucial sobre el renacimiento del club en el cambio de milenio.

“Fue la evidencia acumulada de 60 años de contracultura y vanguardia en este país”, dijo. «Todas estas obras han aumentado de valor fenomenalmente, pero algunas tienen un valor sentimental en el marco de este tiempo y lugar».

Coffield escuchó que muchos artículos fueron donados a la Tate hace unos cinco años, pero fueron rechazados.

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