Orcas lanzan ataques ‘orquestados’ contra veleros | Medio ambiente

Los científicos han quedado desconcertados por incidentes de orcas que chocan contra veleros a lo largo de las costas española y portuguesa.

En los últimos dos meses, de sur a norte España, los marineros lanzaron llamadas de socorro después de encuentros inquietantes. Dos embarcaciones perdieron parte de su timón, al menos un tripulante sufrió magulladuras por el impacto del bombardeo y varias embarcaciones resultaron gravemente dañadas.

El último incidente ocurrió el viernes por la tarde frente a La Coruña, en la costa norte de España. Halcyon Yachts estaba tomando un bote de 36 pies en el Reino Unido cuando una orca se estrelló contra su popa al menos 15 veces, según Pete Green, director ejecutivo de la compañía. El barco perdió la dirección y fue remolcado a puerto para evaluar los daños.

Casi al mismo tiempo, hubo avisos por radio de orcas a 112 kilómetros al sur, en Vigo, cerca del lugar de al menos dos colisiones recientes. El 30 de agosto, un barco de bandera francesa se comunicó por radio con la Guardia Costera diciendo que había sido «atacado» por orcas. Más tarde ese mismo día, un yate de la Armada española, Mirfak, perdió parte de su timón después de encontrar orcas debajo de la popa.

Mamíferos sociales muy inteligentes, las orcas son las más grandes de la familia de los delfines. Los investigadores que estudian una pequeña población del Estrecho de Gibraltar dicen que tienen curiosidad y que es normal que sigan de cerca un barco, o incluso interactúen con el timón, pero nunca con la fuerza que aquí se sugiere.

Las autoridades marítimas españolas han advertido a los barcos que «mantengan la distancia». Pero los informes de los marineros alrededor del estrecho en julio y agosto sugieren que puede ser difícil: al menos un grupo parece estar persiguiendo barcos en un comportamiento que los científicos consideran «muy inusual» y «preocupante». Es demasiado pronto para averiguar qué está pasando, pero podría indicar estrés en una población en peligro de extinción.

El 29 de julio, frente al cabo Trafalgar, Victoria Morris era una tripulación de un bote de reparto de 46 pies rodeado por nueve orcas. Los cetáceos se estrellaron contra el casco durante más de una hora, haciendo girar el barco 180 grados, apagando el motor y rompiendo el timón, mientras se comunicaban con fuertes silbidos.

Se sentía, dijo, «totalmente orquestado». A principios de esta semana, otro barco en el área informó un encuentro de 50 minutos; el capitán dijo que la fuerza del bombardeo «casi dislocó el hombro del timonel».

A las 11:30 a.m. de la noche anterior, el yate de 40 pies de la pareja británica Beverly Harris y Kevin Large fueron detenidos abruptamente y luego disparados varias veces; Harris sintió que el barco «se elevaba un poco».

Más temprano en la noche, Nick Giles navegaba solo cuando escuchó un golpe horrible «como un martillo», vio su volante «girar con una fuerza increíble», apagando la dirección mientras su yate de 34 pies Moody giraba 180 grados. . Sintió que el bote se levantaba y dijo que lo habían empujado sin gobierno durante 15 minutos.

No se sabe si todos los encuentros involucran al mismo grupo, pero es probable. La Dra. Ruth Esteban, que ha estudiado a fondo las orcas de Gibraltar, cree que es poco probable que dos grupos muestren un comportamiento tan inusual.

Alfredo López, biólogo del coordinador del estudio de mamíferos marinos en Galicia, dijo que las orcas suben cada mes de septiembre a la costa desde el golfo de Cádiz para cazar atunes en el golfo de Vizcaya.

El trabajo de vela de Morris fue abandonado después de que el barco fue levantado para su reparación y fue desviado a otra entrega. Actualmente navega por la costa española y en la madrugada del viernes llegó un aviso por radio VHF. «Todos los barcos, todos los barcos», comenzó. “Orca al norte de Vigo”, a cinco millas de su ubicación.

Después de su última experiencia, Morris está un poco nerviosa, pero, como licenciada en ciencias con planes de estudiar biología marina, está preocupada por esta población vulnerable de orcas y quiere aprender más. Ella prefiere no estar demasiado cerca la próxima vez.

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