Se necesitarán más que ataques a Huawei para ganar la guerra fría tecnológica | Huawei

yoEn la década de 1970, el movimiento de mujeres tenía un lema, «La gente es política», para argumentar que lo que estaba sucediendo en las relaciones personales entre hombres y mujeres también reflejaba desequilibrios de poder más amplios. Hoy en día, un eslogan equivalente podría ser «La tecnología es política», y por la misma razón.

En caso de duda, pregúntele a Huawei, el gigante tecnológico chino, que actualmente se encuentra en las garras de la nueva guerra fría entre Estados Unidos y China. Huawei es una empresa enorme y hasta ahora muy exitosa que diseña, desarrolla y vende equipos de telecomunicaciones y electrónica de consumo (principalmente teléfonos inteligentes). En todos los aspectos, es bastante bueno en lo que hace. Parece demasiado bueno para el gobierno de EE. UU. Y quizás también para el Reino Unido.

El problema comenzó con el lado de las telecomunicaciones del negocio y el hecho de que Huawei El kit de red móvil no solo es lo suficientemente bueno, sino también relativamente económico. Esto significaba que los operadores de comunicaciones móviles occidentales estaban instalando mucho en sus redes 3G y 4G, favoreciéndolo sobre equipos Ericsson y Nokia equivalentes pero más caros. Luego, cuando las empresas decidieron actualizar sus redes al nuevo estándar 5G, descubrieron que Huawei había estado trabajando en la tecnología durante algún tiempo y tenía equipo instalable listo para venderse a precios competitivos. Entonces lo compraron.

En este punto, se desató el infierno, al menos en los Estados Unidos, por dos razones. La primera es que se supone que 5G es la red para terminar con todas las redes: la base de un mundo futuro en el que todos los dispositivos imaginables, incluso la humilde tostadora, estarán conectados en red. La otra es que Huawei es una empresa china que tiene vínculos con el estado chino o está bajo el control del Partido Comunista Chino, o ambos. La idea de que tal empresa debería colocar su equipo en el corazón de las redes de comunicaciones del mundo occidental era demasiado para el establecimiento de seguridad nacional de Estados Unidos.

Como resultado, el gobierno de EE. UU. Declaró ilegal el equipo de red de Huawei en las redes móviles de ese país y tres de sus sátrapas en el Cinco ojos El sistema de intercambio de información (Canadá, Australia y Nueva Zelanda) siguió su ejemplo. Solo el Reino Unido se destacó por un tiempo, pero también lo hizo finalmente cedió Por lo tanto, los operadores móviles del Reino Unido no solo no podrán tener el kit de Huawei en sus redes 5G, sino que también se verán obligados a eliminarlo de sus redes 3G y 4G, un proceso que, según el CEO de BT, podría llevar hasta ‘a una década. También costará una fortuna y puede provocar cortes de servicio y cortes temporales. La pureza ideológica y la seguridad nacional no son fáciles ni baratas.

Pero los equipos de redes móviles son solo una de las líneas de Huawei y hay muchos países en todo el mundo que todavía están dispuestos a comprar sus productos, por lo que perder la costumbre occidental fue una molestia más que un golpe. de gracia. Como resultado, la atención de Estados Unidos se ha centrado en su negocio de teléfonos inteligentes, en el que Huawei es un jugador aún más grande que Samsung. Un primer paso fue evitar que las empresas estadounidenses le proporcionaran software local. Como resultado, todas las aplicaciones de Google, que generalmente se instalan en la mayoría de los teléfonos Android, han desaparecido de los dispositivos Huawei. Esto los hizo en gran parte invendibles en los países occidentales, aunque siguieron siendo populares en China.

Lo siguiente es la prohibición estadounidense de que los fabricantes de chips estadounidenses vendan hardware de silicona a Huawei. Inicialmente, las restricciones impuestas por el Departamento de Comercio de los Estados Unidos requerían que las empresas obtuvieran una licencia antes de vender equipos fabricados en los Estados Unidos a Huawei. Sonaba como un duro golpe: un análisis por el Tiempos financieros en marzo descubrió que los módulos frontales de radiofrecuencia del teléfono inteligente insignia Huawei P40, los componentes críticos que están conectados a las antenas y necesarios para hacer llamadas y conectarse a Internet, fueron producidos por tres empresas estadounidenses de fabricación de chips, Qualcomm, Skyworks y Qorvo.

Sin embargo, resultó que las regulaciones estadounidenses no impedían que los fabricantes vendieran a la empresa china si el material se fabricaba en el extranjero. Así, Huawei pudo almacenar los componentes que necesitaba. Entonces, el mes pasado, el Departamento de Comercio de los Estados Unidos aumentó las apuestas al prohibirle obtener chips y otros componentes electrónicos fabricados en el extranjero. desarrollado o producido utilizando software o tecnología de EE. UU., con efecto inmediato.

Nadie sabe cómo terminará este intento de estrangulamiento de Huawei. La empresa es demasiado grande y demasiado dominante en China para ir a la quiebra, y es poco probable que el estado chino la defraude de todos modos. Después de todo, Huawei todavía tiene un enorme mercado interno y los países no alineados siempre comprarán su equipo de red móvil. Pero si uno de los motivos del ataque de Estados Unidos fue reducir las posibilidades de que China reemplace a Estados Unidos como el hegemón tecnológico mundial, es poco probable que funcione.

Todo lo que sucedió fue que la campaña destacó cómo el diseño de semiconductores y la capacidad de fabricación se han convertido en activos estratégicos clave. Los chinos entienden esto y no hay razón para que no puedan desarrollar esta capacidad estratégica: todo lo que necesitan es dinero e inteligencia, y tienen mucho de ambos. Y cuando finalmente alcancen la paridad tecnológica, Estados Unidos y, con suerte, el resto del mundo, habrán aprendido un nuevo lema: la tecnología no es solo política, es geopolítica.

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