La mayoría de los plásticos nunca se reciclarán, y a los fabricantes no les importa | Arwa Mahdawi | Opinión

PAGSel reciclaje lastic es una estafa. Clasifica sus desechos con diligencia, lava diligentemente sus recipientes de plástico y, de todos modos, todo va al vertedero o al océano. Bien, tal vez no todos, pero la gran mayoría. Según un análisis, solo el 9% de todo el plástico fabricado probablemente ha sido reciclado. Aquí está el truco: las empresas que fabrican todo ese plástico han gastado millones en campañas publicitarias que nos informan sobre el reciclaje sabiendo muy bien que la mayoría del plástico nunca se reciclará.

UNA nueva investigación por National Public Radio (NPR) y el Public Broadcasting Service (PBS) informan que las principales compañías de petróleo y gas que fabrican plásticos han sabido durante décadas que es poco probable que el reciclaje de plásticos ocurra a gran escala debido a los altos costos involucrados. . “No estaban interesados ​​en invertir dinero real o esfuerzos en el reciclaje porque querían vender material virgen”, dijo Larry Thomas, ex presidente de uno de los grupos comerciales más poderosos del mundo. industria del plástico, a NPR. Se puede ganar mucho más dinero vendiendo plástico nuevo que reutilizando el viejo. Pero, para seguir vendiendo plástico nuevo, la industria ha tenido que limpiar su imagen de residuos. «Si el público piensa que el reciclaje funciona, no se preocupará tanto por el medio ambiente», señaló Thomas. Por lo tanto, una gran cantidad de recursos se han desviado hacia un complejo «teatro de la sostenibilidad».

¿Las multinacionales engañan a la gente con fines de lucro? ¡Mantenga la primera página! Si bien el lavado verde de la industria del plástico no será una sorpresa, el alcance del engaño alegado en la investigación de NPR es realmente impactante. (Debo dejar constancia de que un representante de la industria entrevistado por NPR se opuso a la idea de que el público fue engañado intencionalmente, aunque «comprenden el escepticismo»).

El subterfugio en torno al reciclaje de plástico también es un recordatorio importante de cómo las grandes empresas, de manera cínica y exitosa, han trasladado la carga de abordar la crisis climática a las personas. Esto podría resumirse mejor en un anuncio famoso campaña emitida en los Estados Unidos en la década de 1970 con el lema “La gente empieza a contaminar. La gente puede detenerlo. La campaña fue creada por un grupo sin fines de lucro llamado Keep America Beautiful, que fue financiado en gran parte por empresas de bebidas y envases con un gran interés en convencer a la gente de que eran responsables de un planeta contaminado, y no del capitalismo.

Quizás una de las piezas de propaganda más eficaces desarrolladas por las grandes empresas para trasladar la carga de abordar la crisis climática a las personas es la idea de «huella de carbono». BP popularizado el término a principios de la década de 2000, en lo que se ha llamado una de las «campañas de relaciones públicas más exitosas y posiblemente engañosas de la historia». Como las compañías petroleras nos dijeron que nos preocupáramos por nuestro consumo de carbono, hicieron lo que quisieron: 20 empresas de combustibles fósiles puede estar directamente relacionado con más de un tercio de todas las emisiones de gases de efecto invernadero, según un análisis de los principales investigadores del clima, descubierto el año pasado. Chevron, Exxon, BP y Shell han sido responsables de más del 10% de las emisiones climáticas globales desde 1965, pero nos hemos convencido con éxito de que las personas causan contaminación y la gente puede detenerla. Que si volamos menos y reciclamos más, el planeta estará bien. Hasta cierto punto, esto es cierto: tiene que haber un nivel de responsabilidad personal cuando se trata de la emergencia climática. Todos debemos hacer nuestra parte. Pero la acción individual es una pequeña gota en un océano muy contaminado; necesitamos un cambio sistémico para marcar una diferencia real. Y, sobre todo, necesitamos cambiar lo que valoramos. Lo que más me frustra de la propaganda de la “huella de carbono” de BP es su inteligencia. Hay tanto ingenio humano en el mundo, pero todo se dirige hacia las cosas equivocadas.

Arwa Mahdawi es columnista de The Guardian

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