Thomas Cook se relanza como agente de viajes en línea | Viaje

Thomas Cook resucitó como una compañía de viajes solo en línea, exactamente un año después de los 178 años empresa dejó de negociar, bloqueando a 150.000 turistas en el extranjero.

El resurgimiento se produce cuando la industria de viajes se enfrenta a la peor crisis turística desde que comenzaron los registros. Las cifras de la Organización Mundial del Turismo muestran que los viajes turísticos internacionales cayeron un 65% en la primera mitad del año, un declive sin precedentes. Pero el director ejecutivo británico de Thomas Cook, Alan French, dijo que la compañía estaba considerando una «visión a largo plazo».

El nuevo Sitio web ‘preparado para Covid’ inicialmente venderá vacaciones a complejos turísticos y ciudades en países incluidos en la lista de corredores de viajes del gobierno del Reino Unido, incluidos Turquía, Italia y partes de Grecia. Se agregarán más destinos cuando se levanten las restricciones gubernamentales, junto con más hoteles y otros tipos de alojamiento.

«Ahora somos claramente conscientes de los desafíos a corto plazo que plantea la pandemia», dijo French. “Sabemos que los británicos están ansiosos por viajar, pero nos preocupa la seguridad y cualquier cambio en las reglas de cuarentena del gobierno. Solo vendemos destinos en la lista de Travel Corridor y todos los hoteles son flexibles. No cobraremos a los clientes una tarifa por cambiar sus vacaciones si cambian las reglas del gobierno. »

El sitio web ofrece decenas de miles de hoteles, así como vuelos, traslados y otros complementos, lo que permite a los clientes personalizar sus viajes, que estarán protegidos por Atol, el sistema de protección financiera administrado por el gobierno y gestionado por la Autoridad de Aviación Civil (CAA).

El relanzamiento cuenta con el apoyo de Fosun Tourism Group, el conglomerado chino que compró el Thomas Cook marcas y activos en línea por £ 11 millones en noviembre. Fosun también es propietario de Club Med.

Thomas Cook Group, que operaba 560 sucursales en las calles principales del Reino Unido y una flota de aviones, así como actividades turísticas, empleaba a 9.000 personas en el Reino Unido. La nueva empresa emplea a 50 personas, que trabajarán de forma remota.

Actualmente, el sitio vende viajes de un solo destino por vía aérea, pero un portavoz dijo que los viajes con paradas libres y otras opciones de transporte como el tren y el ferry están «bajo consideración».

Un portavoz de la nueva pequeña empresa dijo: “No tendremos estos autobuses y representantes dedicados con sujetapapeles alrededor de la piscina. Pero creemos que la gente quiere diseñar sus propias vacaciones ahora.

La nueva empresa espera vender vacaciones a hasta 50.000 pasajeros al año.

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Rory Boland, editor en jefe de Which? travel, advirtió a los consumidores que sean cautelosos al reservar vacaciones, ya que la protección Atol ha demostrado ser menos segura en los últimos meses.

“Si bien algunos clientes anteriores de Thomas Cook están emocionados de verla reiniciar como agente de viajes en línea, los eventos de los últimos meses deberían recordarle que el hecho de que una marca sea un nombre familiar no significa que usted necesariamente se puede contar con él para tratarlo de manera justa ”, dijo.

“Si bien los paquetes de vacaciones reservados a través de Thomas Cook estarían protegidos por Atol, muchos de los principales agentes de viajes en línea han demostrado una y otra vez durante la pandemia que no pueden ofrecer lo mismo nivel de protección o servicio al cliente que los mejores operadores turísticos tradicionales. , lo que dificulta obtener los reembolsos que se les deben legalmente a los clientes por vacaciones canceladas. »

Mientras tanto, un grupo de ex empleados de Thomas Cook está listo para lanzar una empresa de turismo separada llamado Sunny Heart Travel, que vende resorts, cruceros y tours desde su base en Peterborough.

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