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Ruth Bader Ginsburg cambió Estados Unidos mucho antes de unirse a la Corte Suprema | Ruth bader ginsburg

Tla abogada feminista más importante de la historia de la república americana está muerto. La magistrada de la Corte Suprema y mente legal singularmente influyente, Ruth Bader Ginsburg, fue nombrada por Bill Clinton en 1993, la segunda jueza de la Corte, y sirvió durante casi 30 años. Ella murió de cáncer el viernes. Tenía 87 años.

Estratégica, contemplativa y disciplinada, pero apasionada por la causa feminista rara vez admitida en los pasillos del poder, Ginsburg estableció una impresionante herencia legal mucho antes de convertirse en juez. En una carrera de dos décadas como abogada antes de su nombramiento para el Tribunal de Apelaciones del Circuito de DC, litigó con éxito casos que extendieron la ley de derechos civiles y las protecciones de la 14a Enmienda a mujeres, revocando una densa red de leyes que habían codificado la discriminación sexual. en todas las áreas de la vida estadounidense. Después de ser elevada al tribunal más alto del país, descubrió que sus propias opiniones se desplazaban hacia la izquierda mientras la institución se desplazaba hacia la derecha. Su carrera estuvo definida por una disidencia valiente que defendió el principio de justicia igualitaria y mantuvo viva la promesa de una América más libre y justa.

Nacido en Flatbush, Brooklyn, en 1933 de padres judíos, Ginsburg mostró los primeros signos de curiosidad y desafío. Su apodo de infancia era «Kicky», porque cuando era una bebé luchaba por sus piernas. Su madre, Celia, era su confidente y una firme defensora de la educación de Ruth. Celia, hija de inmigrantes austriacos, tenía un intelecto formidable pero trabajaba en una fábrica de ropa porque su educación había sido interrumpida. Soñó que su hija podría graduarse de la universidad y convertirse en maestra de historia en la escuela secundaria.

El presidente del Tribunal Supremo, William Rehnquist, asumió el cargo de nuevo juez, Ruth Bader Ginsburg, el 10 de agosto de 1993.
El presidente del Tribunal Supremo, William Rehnquist, asumió el cargo de nuevo juez, Ruth Bader Ginsburg, el 10 de agosto de 1993. Fotografía: Kort Duce / AFP / Getty Images

Celia murió de cáncer cuando Ginsburg tenía solo 17 años, después de una corta vida de arduo trabajo y decepciones. La brecha entre el potencial de su madre y las oportunidades de su madre perseguía a Ruth. Esto puede haber sido un catalizador para la dirección singular de la carrera legal de Ginsburg: pasó el resto de su vida trabajando para asegurarse de que las mujeres inteligentes como su madre ya no se vean limitadas a su máximo potencial en por su género.

No ha sido fácil. Después de graduarse de Cornell, la tímida Ginsburg se casó con un hombre extrovertido y ambicioso llamado Marty y dio a luz a su hija, Jill, a los 23 años. La pareja se inscribió en la Facultad de Derecho de Harvard, donde Ginsburg, entonces padre de un niño pequeño, logró convertirse en un líder en la revisión de leyes. La ley de Harvard había comenzado recientemente a admitir mujeres: había nueve mujeres en su clase, en comparación con 500 hombres. En un momento, el decano desdeñoso reunió a los estudiantes de derecho, incluido Ginsburg, los hizo pararse frente a él y les preguntó a cada uno cómo justificaban ocupar un lugar en la facultad de derecho que podría haber sido ocupado por un hombre. Más tarde, después de graduarse, uno de sus profesores le recomendó una pasantía con el juez de la Corte Suprema Felix Frankfurter. Frankfurter se negó: no estaba «preparado» para contratar a una mujer.

No sería la última vez que Ginsburg perdería un trabajo debido a su género. Este tipo de negativas sexistas no solo eran comunes, eran completamente legales. El hecho de que ya no sean legales se debe en gran parte al trabajo de Ginsburg. A través de una serie de casos argumentados de manera estratégica y brillante que llevó a los tribunales como abogada, entrenó a la ley para reconocer los derechos de las mujeres por la pura fuerza de su intelecto y voluntad.

Ginsburg es el raro juez de la Corte Suprema cuyo trabajo más importante se realizó antes de ingresar a la corte. Ella cambió el curso de la ley estadounidense no como juez de la Corte Suprema, sino como abogada, fundadora y asesora general del Proyecto de Derechos de la Mujer de la ACLU. Ginsburg inició el proyecto en 1972, el mismo año en que se unió a la Facultad de Derecho de Columbia como profesora; en 1974, el proyecto había participado en casi 300 casos de discriminación de género en todo el país. Ginsburg argumentó personalmente seis casos de discriminación de género ante la Corte Suprema de entonces exclusivamente masculina, ganando cinco. Ella se basó en sus victorias una por una, sentando precedentes que facilitaron las victorias futuras.

Sandra Day O'Connor y Ruth Bader Ginsburg posan para un retrato el 28 de marzo de 2001 rodeadas de estatuas de hombres en el Capitolio.
Sandra Day O’Connor y Ruth Bader Ginsburg posan para un retrato el 28 de marzo de 2001 rodeadas de estatuas de hombres en el Capitolio. Fotografía: David Hume Kennerly / Getty Images

El primero fue Reed v Reed (1971), una victoria monumental que anuló una ley de Idaho que favorecía a los hombres sobre las mujeres en las batallas por la propiedad. Este caso extendió la cláusula de protección igualitaria de la 14ª Enmienda a las mujeres, ilegalizando las leyes discriminatorias por razón de sexo. Ginsburg siguió este caso con victorias en Frontiero v Richardson (1973), que proscribió la discriminación de género en la compensación militar, y Weinberger v Wiesenfeld (1975), que anuló la discriminación de género en las prestaciones estatales. Sus tácticas fueron inteligentes; enmarcó la discriminación sexual de tal manera que la práctica sería irrazonable, incluso para misóginos empedernidos. En Craig v. Boren, logró convencer al tribunal de que las leyes estatales que discriminan por motivos de sexo deberían estar sujetas al menos a lo que se ha denominado una revisión «intermedia»; ganó la decisión no argumentando que las mujeres tienen la misma libertad que los hombres, pero las mismas obligaciones. En Weinberger, logró asegurar una práctica discriminatoria considerada ilegal en gran parte al encontrar un caso raro en el que la víctima de discriminación de género era un hombre.

Estas victorias, que tuvieron lugar entre 1971 y 1976, obligaron a cambiar las leyes en todo el país. Es imposible sobreestimar su impacto. En un momento, gran parte del derecho familiar, fiscal y financiero consistía en estatutos que codificaban a los hombres como sostén de la familia y beneficiarios, y a las mujeres como dependientes. En solo cinco años, todas estas leyes fueron declaradas inconstitucionales. Cuando la Corte Suprema falló por primera vez a favor de Ginsburg, en Reed v Reed en 1971, muchos bancos aún no emitían tarjetas de crédito para mujeres. Al final, su trabajo ayudó a marcar el comienzo de una revolución feminista que cambió el rostro de las familias estadounidenses y amplió las posibilidades de vida de las mujeres estadounidenses.

A Ginsburg se le ha comparado a menudo con Thurgood Marshall, presidente de la Corte Suprema y abogado afroamericano de derechos civiles. Es una comparación que aparentemente no le habría gustado: con la modestia típica, sintió que le daba demasiado crédito y se apresuró a señalar que, a diferencia del abogado negro, nunca lo había hecho. sintió que su seguridad estaba seriamente amenazada. Pero hay algo en la comparación entre sus carreras, particularmente en la medida en que se han enfocado en usar la ley para abrir oportunidades para los marginados. Ambos se tomaron la Decimocuarta Enmienda en serio, quizás incluso más en serio que quienes la redactaron. Ginsburg y Marshall vieron grandes franjas del pueblo estadounidense que había sido excluido de la Promesa Estadounidense y pasaron sus carreras obligando a la ley a reconocer la humanidad y la dignidad de estas personas.

También hay otra forma en que Ginsburg era como Marshall: durante su tiempo en la cancha, los dos se encontraron constantemente en la minoría, escribiendo disconformidad con más frecuencia que opiniones de la mayoría. Como liberal en una corte conservadora, que solo se volvió más conservadora durante sus décadas de servicio, Ginsburg no fue tan influyente en su carrera posterior como podría haberlo sido si hubiera había tenido colegas más progresistas. Se hizo famosa por su disensión, a menudo feroces declaraciones de principios que la mayoría conservadora no compartía. Con algunas excepciones, su presencia en la Corte Suprema representó menos un uso pleno de su talento y más un freno a las opiniones extremadamente conservadoras y, a veces, incluso revisionistas de los jueces de derecha. Su voto sirvió menos para moldear la ley que para controlar los peores impulsos de sus colegas.

Ruth Bader Ginsburg en la Conferencia de Mujeres en Long Beach, California, el 26 de octubre de 2010.
Ruth Bader Ginsburg en la Conferencia de Mujeres en Long Beach, California, el 26 de octubre de 2010. Fotografía: Mario Anzuoni / Reuters

Quizás este papel de respaldo en la cancha sea la razón por la cual, en la última década de su vida, Ginsburg fue elevado a un estatus que los académicos y abogados rara vez alcanzan: un ícono de la cultura pop. Ha sido apodada Notorious RBG, en honor a su colega iconoclasta de Brooklyn, el rapero Biggie Smalls. Su carrera legal temprana inspiró una película de 2018, On the Basis of Sex, protagonizada por Felicity Jones, una actriz inglesa que comparte la sonrisa dentuda de Ginsburg pero que no pudo dominar su acento de Brooklyn. Puedes comprar su imagen en bolsas de mano y alfileres de esmalte en Etsy. Su rostro, adornado con lentes gruesos, un moño bajo y sus famosos cuellos con tachuelas, se ha convertido en una especie de metonimia para un sueño de igualdad de mujeres, un sueño que parecía condenado al fracaso.

Había una ansiedad palpable subyacente a esta adoración de ídolos de Ginsburg. A medida que los derechos de las mujeres se vieron cada vez más amenazados y se agregaron jueces conservadores a los nombramientos vitalicios en todos los niveles de la justicia federal, el declive de los derechos civiles de las mujeres ha pasado de ser una posibilidad a una fatal inevitabilidad. El aborto se ha vuelto inaccesible en gran parte del país, prohibido en la práctica donde no está prohibido por la ley; Sus avances en la ley de no discriminación se han visto erosionados por exenciones religiosas y contorsiones intelectuales de mala fe hechas por jueces más preocupados por asegurar un resultado conservador que por defender la ley. En los últimos años, ha parecido aferrarse a la vida con fuerza de voluntad, decidida a mantenerse viva para votar por los derechos civiles y no permitir que Donald Trump ocupe su asiento. Pero incluso años antes, cuando cumplió los 80, comenzaron a hacerse bromas nerviosas sobre su longevidad. Se hizo un video viral sobre su rutina de ejercicios; la gente trataba de no pensar demasiado en el hecho de que había sido tratada y no tratada por cáncer desde 1999. En un caso descarado, su rostro estaba impreso en tarjetas de cumpleaños: «Feliz cumpleaños», decían las tarjetas. , bajo una impresión de ella en su traje judicial. «Espero que vivas para siempre». Por supuesto que no podía.

Ahora Ruth bader ginsburg está muerto. Pero hay motivos para creer que el sueño de la igualdad de las mujeres ante la ley no morirá con él. Le sobreviven su hija Jill, ella misma profesora de derecho, y la generación de estudiantes de derecho y secretarios que ella asesoró, juristas más jóvenes que continuarán con su legado. También le sobreviven las mujeres cuyas vidas y carreras ha hecho posible a través de su trabajo legal. Cuando la madre de Ginsburg, Celia Bader, murió en 1950, había vivido una vida injustamente limitada que no coincidía con sus capacidades. No soñó que su hija alcanzaría las alturas que ha alcanzado, influyendo en el curso de la ley estadounidense y abriendo nuevas oportunidades para generaciones de mujeres estadounidenses. En entrevistas, Ginsburg ha hablado del ascenso de su familia como típico del Sueño Americano: solo había una generación entre la madre, el trabajador de la fábrica y la hija, el juez de la Corte Suprema. . Siempre fue la esperanza de Estados Unidos que este tipo de ascensión fuera posible. Ginsburg hizo esto posible para las mujeres.

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