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Issa Rae: «Es asombroso que nuestro talento no haya sido reconocido» | Issa Rae

yossa Rae, una de las primeras mujeres negras en crear y protagonizar una serie de cable premium y potencialmente la persona más trabajadora de Hollywood, trabaja horas extras en un esfuerzo por tenerlo todo. Está nominada a un Emmy. Está nominada al Globo de Oro. Ella es escritora, actriz y un productor ejecutivo, a menudo al mismo tiempo. Su exitoso programa en HBO, Poco seguro, que acaba de emitir su cuarta temporada, la convirtió en la santa patrona de los creativos millennials negros. Ella es la Virgen Negra, adornando innumerables tablas de humor.

Los fanáticos, los fanáticos negros en particular, no solo miran Poco seguro, lo tuiteamos en vivo, lo comentamos, creamos peticiones para que se extienda una hora, para disgusto de su creador. “Vendimos una comedia de media hora”, me dice Rae cuando la presiono para que los fans soliciten episodios más largos, “¡y literalmente no quiero hacer un programa de una hora! » La mala conexión de Zoom significa que no puedo verlo, pero puedo escuchar la sonrisa. Es cálida, ingeniosa y tiene la boca llena de marihuana. Incluso escuchar a la gente decir: ‘Así es como puedes ahorrar una hora, puedes hacerlo, puedes hacerlo …’ Está bien, ¡bueno, no queremos! ‘

Para los no iniciados, el ascenso de la joven de 35 años a la cima de Hollywood parece inmediato, como si hubiera estallado en las pantallas de televisión y en la aclamación de la crítica en unos pocos años. Pero para los fanáticos, sus triunfos están atrasados. El año que viene se cumple una década desde su humorística serie web, Las desventuras de Torpe chica negra, hizo su debut. (Funcionó hasta 2013, en el canal de YouTube de Rae). Torpe chica negra era el pegote primordial del que Poco seguro genera. Y para ambas series, Rae explotó su juventud inadecuada para historias.

Issa Rae con un vestido rosa pálido con cinturón
«Vivimos en él y aceptarlo es ser parte de nuestra propia destrucción»: Issa Rae. Abrigo, cinturón y pendientes de Alexander McQueen; zapatos de Stuart Wetizman. Fotografía: Danielle Levitt / The Observer

Creció en la clase media, su padre un pediatra senegalés y su madre una maestra. Cuando era niño, su familia se mudó mucho, primero al suburbio predominantemente blanco de Potomac, Maryland, luego a Senegal, hasta que finalmente se establecieron en Los Ángeles. Issa estaba entonces en sexto grado, una niña de 11 años. Ella era una de las pocas niñas negras en su escuela primaria en Potomac, entonces la única estadounidense en su escuela primaria en Senegal. Luchó por pertenecer a todos los entornos. Cuando comenzó en una escuela de Los Ángeles a la que asistían predominantemente estudiantes negros y latinos, se encontró a sí misma en el tema de muchos adolescentes negros de clase media: «demasiado negra para los niños blancos, demasiado blanca». para los niños negros ”. Cuando Tupac está muerto en 1996, trató de encontrar puntos en común con sus afligidos compañeros de clase y pronunció mal su nombre, convirtiéndose en una marginada social.

Ante una negra torpe, había Fly Guys presenta la palabra «F», un programa de YouTube de 2009 que siguió a un grupo loco de raperos en ciernes, su hermano entre ellos. Y antes de que fuera su primera serie web, Periódicos del dormitorio, una mirada satírica a la vida negra en la Universidad de Stanford en 2007, donde se especializó en estudios africanos y afroamericanos. Fanático del humor irónico de Pechocampo y Calma tu entusiasmo, también estuvo muy influenciada por comedias de situación negras como Viviendo solo y Moesha – y fue después de ver la filmación de ese último programa en la década de 1990 que se dio cuenta de que quería irrumpir en la televisión. Rae se propuso crear programas en línea que hablaran directamente a las audiencias negras y, al mismo tiempo, pasaran por alto a los guardianes de la industria. Torpe chica negra corrió durante dos temporadas y fue financiado en parte por Pharrell Williams, quien subió la temporada dos en su canal de YouTube. Rae estuvo a la vanguardia de la primera ola de talentos negros digitales para hacer una transición exitosa a la corriente principal, lo que no considera crucial hoy.

«La gente se siente cómoda con sus talentos permaneciendo en línea», explica. “En mi época, era más como, ‘Ah, hombre, esto debería estar en la televisión, debería ser una película’ o lo que sea, pero ahora siento que estar en línea es igual de viable y tan bueno. lucrativo.»

No todas las series web se traducen en televisión, pero cuando Rae consiguió el concierto de HBO, su perfil explotó. Este es el testimonio de Poco seguroLa calidad de la comedia de situación de 30 minutos influye en cómo Twitter le habla al mundo con tanta frecuencia. Después de los altibajos de las mejores amigas de Los Ángeles, Issa Dee y Molly Carter, Poco seguro Fomenta una conversación franca dentro de la comunidad negra sobre una gran variedad de temas invisibles: salud mental, bisexualidad, relaciones abiertas. Sin embargo, es, según admitió el propio Rae en una entrevista de 2016, «un programa sobre que la gente negra común es básica». Las situaciones no son de vida ni de muerte, y los fanáticos están obsesionados con los detalles desordenados de la vida diaria de los personajes. Es radical en su regularidad.

En el apogeo de la segunda temporada, en 2017, la herramienta de monitoreo de redes sociales Brand24 estimó que el hashtag que acompaña al programa #poco segurohbo tenía un alcance de más de 11 millones.

“Es un cumplido y una carga que la gente se adueñe tanto del programa”, dice Rae, “porque no hay muchos programas sobre nosotros, por lo que la gente siente que tienes que hacerlo. cuenta todas las historias que se pueden contar. , y si no lo hace, nos está fallando.

Issa Rae con un amplio vestido de plumas, sus brazos extendidos hacia los lados
Alcance amplio: «No hay muchos programas sobre nosotros, por lo que la gente siente que tienes que contar todas las historias y si no nos decepcionas». Top y falda de JW Anderson; pendientes de Ben Oni; zapatos de Giuseppe Zanotti. Fotografía: Danielle Levitt / The Observer

Después de pasar de nuestras pantallas de computadora a nuestros televisores, ahora también domina la pantalla grande. El año pasado protagonizó una comedia de intercambio de cuerpos. Pequeño y este año, en dos películas de amor: El fotógrafo, junto a Lakeith Stanfield, y Pájaros del amor, con Kumail Nanjiani. Ella produjo ambos. Sin embargo, sigue siendo torpe de corazón, diciendo que «teme los tiroteos», tan frecuentes como se han vuelto («Tengo un rodaje justo después de esta llamada y no me gustan, así que siempre tengo champán. al alcance de tu mano! ”), así como la complicación adicional de compartir un nombre y una cara con tu personaje en Poco seguro, ha hecho de la confidencialidad una prioridad.

“La gente tiene mucho que decir y no quiero que se trate de mí a menos que se trate de mi trabajo”, dice. “La gente llena los espacios en blanco de mi propia vida debido a las elecciones de personajes, pero eso está bien para mí. Mientras esa no sea mi verdadera mierda y no lo sea, ¡habla! «

En septiembre, interpretará a un personaje menos accesible y más distinguible: la hija de un multimillonario, en la comedia socialmente distanciada de Jay Roach para la comedia de HBO. Élites costeras. Urban Dictionary define el término «élites costeras» como «personas intelectuales, educadas y económicamente aventajadas en estados como Washington, Oregon, California». Sigue a cinco personajes mientras navegan por la pandemia y un clima político cada vez más polarizado. “De hecho, nunca había oído hablar del término ‘élite costera’ hasta esta película, así que solo dije: ‘¿Qué significa eso? Oh está bien, soy yo. Rae y su personaje, Callie, viven en Los Ángeles y están «indignados por la administración actual».

“Ves gran parte de la mierda concentrada de este presidente actual en un solo lugar”, dijo. “Espero que vean la película y digan: ‘Esto no es normal. Debería estar molesto, debería estar indignado. «Sátira o no, vivimos en ella y aceptarla es ser parte de nuestra propia destrucción».

Élites costeras es solo su proyecto más reciente en una lista creciente. «¿Estoy exhausto? ¡Demonios si! ella exclama. «Por eso me tomé un descanso el año pasado porque realmente no había pensado en cómo hacer todo y hacerlo todo bien. Pero no soy solo yo, recibo mucho crédito, pero trabajo con gente realmente genial. «

Issa Rae en su éxito de YouTube The Misadventures of the Goofy Black Girl
Debut en línea: el éxito de Rae en YouTube, The Misadventures of Awkward Black Girl. Fotografía: The Washington Post / Getty Images

Pasamos gran parte de la entrevista hablando de los demás: asegurarnos de que todos reciban sus cuotas, pasadas y presentes, es una alta prioridad para ella. En 2014, fundó ColorCreativo, una organización que sirve como trampolín para escritores subrepresentados en televisión y cine. Se inspiró para lanzar la iniciativa después de leer el guión de una joven que ahora es escritora en Poco seguro. «Lee esto [script] cambió mi vida para mejor y cambió la de ella para mejor ”, agrega.

El año pasado ella también cofundó un sello de música, bajo Atlantic Records, una “compañía de audio en cualquier lugar” diseñada para cultivar nuevos talentos emocionantes y empoderar a artistas independientes. Sea cual sea el sector, es imperativo arrojar luz sobre el talento negro.

“Porque soy fan y porque me gusta vernos ganar”, explica. “Porque reconozco cuánto me ha formado a lo largo de los años. ¿Porque no? ¿Por qué no debería hacerlo?

Estas victorias de la comunidad parecen ser cada vez más frecuentes. En julio, el 34,3% de los nominados al Emmy en funciones eran negros y Poco seguro fue nominada a ocho, incluida la nominación de Rae como actriz principal. Si gana, pasará a la historia como la segunda mujer negra en ganar en la categoría desde 1981. Se proyecta una sombra sobre el éxito por el hecho de que muchas de las que la precedieron han sido históricamente pasadas por alto. No es agridulce para ella, dijo. “Ni siquiera veo los dulces en él, de verdad.

Issa Rae y Pharrell Williams
Estrella en ascenso: Con Pharrell Williams, quien financió parcialmente su programa. Fotografía: Earl Gibson III / Getty Images para BET

No voy a estar orgullosa de ser la segunda persona de ninguna manera ”, continúa. “Pensé en cuánto del canon de mi infancia eran programas de cine negro y cuán pocos de ellos, incluso en la categoría de mejor comedia, fueron reconocidos. No puedo creer Príncipe fresco no ganó nada o incluso Asuntos familiares – estos programas han dado forma, independientemente de la raza, a tantos jóvenes estadounidenses e incluso a los jóvenes del mundo. Es sorprendente que nuestro talento no haya sido reconocido de esta manera, pero no es sorprendente. «

A medida que aumenta la diversidad en Hollywood, sigue siendo una conversación complicada. Cada vez más actores negros no estadounidenses como Cynthia Erivo y Daniel Kaluuya fueron condenados por interpretar a afroamericanos en películas (hubo una reacción violenta contra el británico Kaluuya, quien fue elegido para el revolucionario estadounidense Fred Hampton en Judas y el Mesías Negro). Esta es una revisión que fue dirigida a la propia Rae, así como a su coprotagonista. Yvonne orji, aunque se crió en los Estados Unidos, ya que los padres de Orji son nigerianos y Rae es mitad senegalés. ¿Qué piensa ella del creciente debate?

“Es solo otra forma de dividirnos, desafortunadamente”, suspira. “Al ver a Daniel Kaluuya en este tráiler de Fred Hampton, pensé, ¡adelante! ¡Te has transformado, eres actor! A veces me sorprendo gratamente cuando miro la mierda blanca y digo, “¡Oh! ¿Es la perra australiana? ¡Es tan tonto! Nunca lo hubiera sabido. «

Son estas batallas intracomunitarias las que más la afectan. En 2017, un comentario espontáneo que hizo a los Emmy durante una entrevista en la alfombra roja se volvió viral después de que dijo que «apoyaba a todos los negros» en la ceremonia. Sugiero que no pueda ser particularmente agradable cuando parece que no todos los negros te animan siempre.

Issa Rae como Issa Dee en Insecure.
“Me encanta vernos ganar”: como Issa Dee en Insecure. Fotografía: Merie W Wallace / HBO

«Probablemente no hay nada que me duela más que eso», dijo. “No querrás ser una decepción. Sé lo que se siente al ver Kanye y simplemente decir, «Hermano, ¿qué pasó?» O sabes, Stacey Dash [a Trump supporter] como, «Chica, te amé en Ninguna idea – ¿Donde nos equivocamos? Quiero enorgullecernos y creo que todo depende de Denzel: hay algo especial en él. Se siente como nuestro, nuestra estrella de cine y lo ha hecho bien por nosotros.

Quizás, creo, el impecable reinado de Denzel Washington proviene del hecho de que su estatus se cimentó en una era anterior a Twitter. «Es verdad», se dijo a sí misma. «Quiero decir, él está en esa película de Julia Roberts[[[[Calzoncillos Pelican]? » ella rie. «¡Lo arrastrarían!»

Mientras hablamos de Denzel, ella habla de cuánto admira su herencia, que dice que es crucial en un mundo donde 15 minutos de fama son ahora casi un derecho de nacimiento. Por supuesto, su impacto es innegable. Pero sostiene que ni siquiera ha arañado la superficie de lo que espera que logre su legado.

“En lo que respecta a la herencia, tengo mucho que hacer”, dice. «Y eso está bien para mí, pero definitivamente me mantiene despierto por la noche». Mis pies aún no están firmemente plantados. Todavía camino, todavía pago mis deudas, de una manera que no estoy enojado. Quiero ganar estando aquí.

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Diseño de Jason Rembert; cabello de Felicia Leatherwood con Lawrence Ray Concepts; maquillaje de Joanna Simkin para The Wall Group con Fenty Beauty



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