‘Ella no se quedó sin nadie’: Cómo se deterioró la salud mental en el Reino Unido durante Covid | Sociedad

Cuando la hermana de Lily Gardiner se quitó la vida a fines de julio, Gardiner sintió que los problemas de salud mental y la muerte de su hermana habían pasado desapercibidos durante la pandemia.

La pérdida es aún más difícil de soportar para Gardiner (no es su nombre real), dado que en febrero la vida de su hermana parecía haber vuelto a la normalidad. Después de experimentar delirios paranoicos y ser cortada en 2019, fue liberada, estaba en tratamiento y recibía apoyo regular de los servicios de salud mental. Se había ido cuando se estableció el bloqueo.

“Siento que no la dejaron con nadie”, dice Gardiner. “La salud mental debe ser igual al cáncer. Ambos son mortales y aterradores de tratar. Mi hermana debe haber estado desesperada. Tenía tanto potencial que esperar, pero no tenía a nadie que la apoyara. »

Nuwan Dissanayaka, psiquiatra en un sólido equipo de extensión en Leeds y York NHS asociación de confianza, reconoce que la pandemia ha puesto la salud mental en un segundo plano en la salud física. “Hubo una falta de paridad entre las personas con problemas de salud física y mental de inmediato”, dice. “Las personas con problemas de salud física han sido identificadas y recibieron apoyo adicional. Mucha gente que veo no la tenía. En un esfuerzo por llenar los vacíos, su equipo ha seguido viendo a las personas con las que trabaja, que tienen problemas graves de salud mental y, a menudo, no tienen acceso a Internet, cara a cara.

“Fue particularmente difícil”, dice. “El estado de ánimo de algunas personas se ha visto afectado por la adicción a las drogas y el consumo de alcohol, que han aumentado. Algunas personas que se han mantenido estables durante años terminan en el hospital de manera impredecible y hemos visto pensamientos suicidas. »

El coronavirus y el encierro han causado estragos inconmensurables en la salud mental de las personas. Una investigación realizada por el Royal College of Psychiatrists en mayo encontró que El 43% de los psiquiatras del Reino Unido han visto un aumento en los casos urgentes y urgentes después de bloquear. Según datos de la Oficina de Estadísticas Nacionales, Casi uno de cada cinco adultos (19,2%) en Gran Bretaña probablemente sufriría algún tipo de depresión en junio – casi el doble de la tasa antes de la pandemia.

Ahora que los servicios están reanudando las citas presenciales, la demanda es alta. “Los servicios de salud mental están bajo una intensa presión”, dice Nick Lake, jefe de servicios psicológicos de Sussex Partnership NHS Trust. “Nuestros servicios tendrán más demanda durante los próximos seis meses a dos años debido a los efectos físicos y psicológicos de Covid, así como a los impactos sociales y económicos del virus”.

Los datos de investigación de la pandemia de Sars destacan el riesgo tanto para los pacientes como para trabajadores de la salud con síntomas diagnosticables de estrés traumático en los meses y años venideros. Además, se ha sugerido que 500.000 personas más experimentarán problemas de salud mental en el Reino Unido debido a la recesión económica. El Dr. Adrian James, presidente del Royal College of Psychiatrists, dice que las recesiones son noticias terribles para la salud mental del país. «La deuda, el desempleo y la pobreza están relacionados con tasas más altas de trastornos de ansiedad, consumo de alcohol, depresión e incluso suicidio».

Mientras tanto, a algunas personas que ya eran vulnerables les resultó más difícil hacer frente. UNA relación En el Reino Unido, las muertes maternas entre marzo y mayo revelaron cuatro suicidios prevenibles y concluyeron que las mujeres no podían acceder a la atención adecuada. Si hubieran recibido la atención especializada que necesitaban, se podría haber evitado su muerte.

Se han cortado muchos servicios de salud mental y, en algunos casos, se han puesto en línea, con la pérdida de rutinas diarias y contactos. Los servicios en línea funcionan bien para algunas personas pero no para otras, dice Lake. “En línea no hace un buen trabajo cuando alguien está en crisis. Hay algo en el contacto cara a cara, tener a alguien en la habitación contigo escuchando y entendiendo que marca la diferencia. »

Otras personas con problemas de salud mental, que estaban a punto de sobrellevar la situación sin la ayuda de los servicios antes del cierre, realmente tuvieron problemas. Caitlin Carrick Varty estuvo a punto de perder a su padre cuando un incendio en una sartén envolvió su apartamento mientras dormía, dejándolo con una intensa inhalación de humo y quemaduras. Solo está vivo porque su vecino lo despertó después de oler humo.

El padre de Caitlin vive solo con problemas de salud mental graves y persistentes y ella lo vio deteriorarse después del encierro. «[There’s no doubt] Covid y el encierro exacerbaron sus problemas de salud mental … lo dejaron muy aislado, solo y en una situación difícil.

Ella agrega: «Esta es la primera vez que se produce un accidente tan dañino». Caitlin, de 22 años, también se encontró luchando con su propia cordura después de un episodio tan traumático. Durante todo el encierro, visitó a su padre casi todos los días y lo cuidó. “Estaba agotada y me sentía agotada física y emocionalmente”, dice. «Mi nivel de ansiedad era muy alto».

En el Reino Unido e Irlanda, se puede contactar a los samaritanos llamando al 116 123 o por correo electrónico. jo@samaritans.org o jo@samaritans.ie. En los Estados Unidos, la Línea Nacional de Prevención del Suicidio es 1-800-273-8255. En Australia, el servicio de asistencia en caso de crisis Lifeline es 13 11 14. Otras líneas de ayuda internacionales están disponibles en www.befrienders.org.

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