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«No comprarán entradas para ver mujeres»: 50 años después de la rebelión del tenis | Tenis

yoSi el padre de Kristy Pigeon hubiera tenido éxito, ciertamente no habría sido tenista. Habría pasado su juventud como animadora con amplios suéteres de angora y luego en la universidad su prioridad habría sido la búsqueda de su futuro esposo, su futuro sostén de familia.

«Es solo otra indicación de cómo los hombres veían a las mujeres hace 50 años», dijo Pigeon en una entrevista telefónica. “Me molestaron cuando troté y entrenaba para el tenis. En la escuela secundaria … la gente pensaba que no era muy atractivo para las mujeres querer hacer deporte.

En cambio, Pigeon se convirtió en uno de los 9 originales, el grupo de tenistas que boicotearon y rompieron con las estructuras dominadas por los hombres del tenis internacional el 23 de septiembre de 1970. Esta semana marca el 50 cumpleaños de Pigeon, con Judy Tegart Dalton, Julie Heldman, Peaches Bartkowicz, Rosie Casals, Kerry Melville, Nancy Richey, Valerie Ziegenfuss y Billie Jean King – pusieron al tenis femenino en el camino único para convertirse en el mejor deporte del mundo para su género.

Las desigualdades se habían unido durante mucho tiempo a las estructuras del tenis, pero 1968 marcó el comienzo de la era abierta, con los profesionales compitiendo por primera vez junto a los aficionados en los principales torneos y los eventos femeninos perdiendo rápidamente valor. “En los primeros ocho meses, hubo un total de $ 5,000 en premios para mujeres”, dice Julie Heldman. “No había suficientes torneos para mujeres y, con los hombres, había un verdadero sexismo institucional: ‘La gente no compra entradas para ver a las mujeres. «»

A medida que aumentaba el descontento, en agosto de 1970, Jack Kramer, ex jugador número uno y promotor del torneo Pacific Southwest, anunció que el ganador masculino ganaría $ 12,500 y las mujeres solo $ 1,500. Consternados, los jugadores se reunieron en el US Open y salieron con Gladys Heldman, editora en jefe de World Tenis Revista y una de las mujeres más influyentes del tenis, como líder.

Heldman decidió realizar un torneo por invitación de ocho mujeres para que coincidiera con el suroeste del Pacífico, ofreciendo simultáneamente una beca más completa y boicoteando el otro evento. “Cada uno de nosotros en Houston estuvo involucrado en la rebelión”, dice Julie Heldman, la hija de Gladys. “Desde el principio hubo un grupo de mujeres locas, todas grandes tenistas, que creían en defender algo.

Sin duda, su compromiso iba a ser puesto a prueba. Poco antes de que comenzara el torneo, cada uno de ellos recibió llamadas de Stan Malless, el presidente del comité de sanciones de la Asociación de Tenis Lawn de Estados Unidos (ahora USTA), amenazando con suspender a cualquier jugador que participara en el evento. no autorizado. Desafiaron estas amenazas y, con el fin de luchar contra los jugadores en las garras de la USLTA, Gladys Heldman les ofreció un contrato de $ 1 por una semana para que todos se convirtieran en profesionales por contrato durante la semana.

“Pensé que si me suspendían, para mí personalmente podría volver y concentrarme en mis estudios por un tiempo hasta que las cosas se calmen y continuaría haciendo mi declaración y diga: ‘Bueno, eso no es justo. Necesitamos cambiar eso. Avanzando. «Para mí, nunca hubo una decisión», dice Pigeon.

Las consecuencias fueron mucho más rápidas para los dos jugadores australianos, Dalton y Melville. Tennis Australia inmediatamente se negó a reconocerlos como jugadores y los declaró inelegibles para representar a Australia. No fue hasta el Abierto de Francia en 1971 que la Asociación Internacional de Tenis sobre Hierba (ahora ITF) le permitió unirse a una competición importante.

Los 9 originales se reunieron en 2012. (De izquierda a derecha): Billie Jean King, Jane “Peaches” Bartkowicz, Kristy Pigeon, Valerie Ziegenfuss, Judy Tegart Dalton, Julie Heldman, Kerry Melville-Reid, Nancy Richey y Rosie Casals. Fotografía: Mary Chastain / Reuters

“No había nada que pudiéramos hacer”, dice Dalton. “No nos dejaron jugar en ningún torneo. Nueva Zelanda dijo que podíamos jugar contra Auckland y luego, una vez que jugamos, la ILTF dijo que querían prohibir a Nueva Zelanda. Todo fue terrible.

Dalton llegó a la final del nuevo torneo antes de perder ante Rosie Casals y el evento fue un éxito al traer de vuelta al patrocinador del torneo los cigarrillos Virginia Slims, que era propiedad del gigante del tabaco Philip Morris, a la posibilidad de un circuito completo. . Los jugadores han votado por Gladys Heldman para que los siga liderando.

«Yo lo llamo la Santísima Trinidad», dice Julie Heldman. “Mi madre era la organizadora que tenía los jugadores, que tenía los promotores, que tenía los patrocinadores, que hacía que las cosas pasaran. Estaba Billie Jean King, que era la campeona carismática que era genial con la prensa y la gente vino a verla, tanto por sus habilidades como por lo que veían que era. Y luego mi mamá trajo a Joe Cullman, director ejecutivo de Philip Morris. Fue una gira incipiente.

Así comenzó el Virginia Slims Tour en 1971, inicialmente un circuito de ocho torneos que marcó el primer tour solo para mujeres. Aunque las condiciones de trabajo eran duras e intensas, Philip Morris llenó la gira con un elegante revestimiento de marketing y la imagen de atletas fuertes y seguros contrastaba marcadamente con la forma en que la gente veía a las mujeres en la vida cotidiana.

“Estamos hablando de una época diferente”, dice Julie Heldman, “estamos hablando de una pequeña ama de casa en casa. Incluso estamos hablando de los tenistas masculinos de la época, que eran muy buenas personas, que tenían esta misoginia institucionalizada. Arthur Ashe, quien más tarde dijo: «Dios mío, estaba equivocado», su opinión era que no debería haber dinero para los jugadores. Los hombres se casan y los hombres deben mantener a sus esposas.

Pasarían gran parte de su tiempo promoviendo el tenis femenino, lo que también significaba promover el concepto de mujeres practicando deportes competitivos. «Intentamos ir a la televisión, a los programas de la mañana», dice Dalton. “Hemos organizado clínicas de tenis femenino. Íbamos a centros comerciales y supermercados y en centros comerciales, tratamos de vender entradas para los juegos. La mitad de la gente no lo sabía [us] … solo teníamos que ayudarnos unos a otros. Creo que es por eso que nuestra camaradería es tan fuerte 50 años después. «

Julie Heldman está de acuerdo. “Cuando estábamos juntos, había una sensación de soldados en una trinchera”, dice. «Estábamos juntos y nos comprometimos a hacerlo y sentir una conexión entre nosotros porque ellos también estaban allí».

La universidad le permitió a Pigeon ver sus acciones en el contexto global de la liberación de la mujer, pero para la mayoría de las jugadoras, el despertar llegó más tarde. Julie Heldman dice: “Las mujeres de otros estilos de vida nos decían que éramos sus héroes. Así que desde el principio hubo rumores y después de un tiempo muchas de nosotras nos apegamos mucho al feminismo o la libertad de las mujeres. «

El circuito Virginia Slims proporcionó la plataforma para el entrenamiento de la WTA, que se ha convertido en las estructuras de hoy. Un punto obvio: el año pasado, 49 años después de que los jugadores posaran con contratos de $ 1 para todo el mundo, Ashleigh Barty ganó el premio récord de tenis de $ 4,42 millones en la final de la WTA en Shenzhen. “Fue casi una miniexplosión de lo que pasó a partir de ahí y después. Inmediatamente entró en una estratosfera diferente ”, explica Julie Heldman.

Es difícil no preguntarse cuál sería la posición del tenis femenino si Gladys Heldman y las jugadoras no hubieran tomado su poder tan temprano en la era profesional del tenis, permitiendo que el deporte se desarrollara en sus términos en lugar de en sus propios términos. ‘brecha entre precios e intereses. para aumentar aún más.

«No ha habido un solo momento en el tiempo en el que lo que hicimos se haya vuelto significativo», dice Pigeon. “Creo que donde realmente se ha vuelto importante es hoy, porque cuando miras el deporte femenino de los últimos 50 años para otros deportes como el golf y especialmente el fútbol. Puede notar que hoy en día, otros deportes femeninos todavía no tienen el mismo premio en efectivo que sus contrapartes masculinas, mientras que nosotros lo teníamos hace 50 años. «

Heldman está de acuerdo. “Otros deportes femeninos no han tenido la suerte de tener lo que tenemos nosotros, con una promotora que estaba tan dispuesta a ponerlo todo junto. Creo que una de las dificultades es que están atrapados en asociaciones de hombres. ¿Pero cómo salen de abajo?

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