La victoria de Michael Kiwanuka sobre Mercury es bien merecida: su disco es sincero y soberbio | La música

Taquí hay un sentido en el que el Premio Mercurio se benefició de la pandemia de coronavirus. Por supuesto, la ceremonia de premios en sí tuvo que ser cancelada, privando cruelmente a los peces gordos de la industria de la música de su oportunidad anual de hablar en voz alta durante las presentaciones en vivo de estos nominados en las que no lo hicieron. no tienen ningún interés directo, pero en términos de exposición televisiva, de repente se convirtió en una supernova. Durante años, el Mercury ha estado rebotando en los horarios de una manera que ha insinuado que los ejecutivos de televisión no creen que nadie esté tan interesado. Fue difícil escapar de la sensación de que, si las cosas empeoraban, terminaría en uno de esos canales extraños de los límites externos de su guía de programas que muestran repeticiones consecutivas de On the Buses.

Pero míralo hoy: el ganador anunció en vivo en BBC One, como parte de The One Show. Claramente un paso adelante, pero quien hizo algunas preguntas. The One Show puede ser muchas cosas, pero renombrado por su compromiso con la música de vanguardia no es una de ellas. Sus toques de rock y pop tienden hacia la corriente principal: en otras palabras, si quieres ver a Geri Horner, de soltera Halliwell, interpretar su tributo autoescrito al fallecido George Michael, dirígete a su archivo de clips iPlayer. . A pesar de la presencia de la DJ de Radio 1 Annie Mac en el estudio, incansable en sus esfuerzos por interesar a los presentadores en el papel de Moses Boyd en la nueva ola del jazz británico o en la compositora clásica que desafía el género Anna Meredith, la posibilidad, por ejemplo, de que Porridge Radio se anunciara como el ganador ante un desconcertado silencio y miradas en blanco a su alrededor parecían distintas.

Al lugar, fue al tercer álbum homónimo de Michael Kiwanuka, que parecía más que justo. Kiwanuka es un disco fantástico, el sonido de un artista que comenzó mucho a la sombra de sus influencias: su debut en 2012 Home Again mostró una voz excelente y una capacidad de composición en auge, pero involucró audiblemente una un esfuerzo bastante concertado para hacer algo que sonaba como Bill Withers o Terry Callier: entregar música que todavía tiene alguna conexión con el pasado, pero que se siente bastante propia, una fusión alternativamente granulada y onírica de soul y rock psicodélico , gospel, exuberante orquestación y samples que tienen una cualidad curiosamente inquietante. Aborda el racismo y la brutalidad policial, su tono oscila entre la desesperación y la esperanza, y afronta estos temas con letras más introspectivas, que abordan las dudas, la ansiedad y la fe cristiana de su autor. Es provocativo, cálido y sincero, y también contiene algunas canciones geniales.

Kiwanuka vendió respetablemente, en lugar de dramáticamente: fue por el dinero, pero merece hacerlo mejor. Provocador y lleno de profundidad, pero increíblemente fácil de escuchar gracias a la calidad de escritura, arreglos y voces de Kiwanuka, este es un álbum que merece más atención de la que ha tenido hasta ahora. presente: algo que la gente de la gran iglesia de los espectadores de un programa podría apreciar si hubieran estado expuestos a él. Ahora lo han hecho, aunque sea brevemente. Durante un tiempo, y en las circunstancias más inverosímiles, el Premio Mercury pareció acertar.

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