My Jewel Streaming: Por qué ver El padrino negro | Películas documentales

Tla primera vez que vi El padrino negro, el 2019 Netflix Documental sobre el gigante del entretenimiento negro Clarence Avant (no la película Blaxploitation de 1974 del mismo nombre), me encontré llorando por la mayor parte. No sabía si eran lágrimas de alegría, porque me encantaba todo, o lágrimas de rabia, porque nunca había escuchado toda la historia de Antes hasta ahora.

Las personas que suelen leer notas en álbumes de R&B probablemente se hayan encontrado con el nombre Avant. En la década de 1970, fundó Sussex Records (el nombre de una fusión de las dos cosas que Avant afirma que todos quieren: éxito y sexo), el sello que lanzó la carrera de la leyenda del soul y el folk negro. Bill Withers, quien falleció a principios de este año. La década siguiente, creó el sello Tabu, que lanzó varios sencillos de éxito gracias a los productores internos (y futuros ganadores del Grammy) Jimmy Jam y Terry Lewis.

Pero, como dice la película, Avant lo hizo, entonces entonces mucho más. Ha dirigido artistas como Little Willie John, Jimmy Smith y Lalo Schifrin, a quienes Avant trajo a Hollywood cuando Schifrin quería entrar en la composición de cine y televisión (todos conocemos el tema Misión: Imposible de memoria, gracias a Avant. .) Promovió Bad Tour de Michael Jackson. Ha organizado conciertos y eventos para recaudar fondos para políticos. Ha negociado acuerdos para muchos actores de la industria del entretenimiento. Incluso le dijo a Bill Clinton que se quedara en la Casa Blanca cuando fuera acusado.

«Él conoce a todos», es la frase que se repite a lo largo de la película, y el director Reginald Hudlin reúne a prácticamente todas las personas famosas, poderosas y exitosas que Before Knows y ha conocido: Clinton, Withers, Jam y Lewis, Quincy Jones, Barack Obama, David Geffen, Sean «Diddy» Combs, Snoop Dogg, Kamala Harris, Jamie Foxx, Jim Brown, Hank Aaron, LA Reid y Babyface, Lionel Richie, Cicely Tyson, incluso el codirector de Netflix Ted Sarandos aparece para saludar al chico.

Antes se lo toma todo con sorpresa. Ahora, en sus últimos años (cumplirá 90 el próximo febrero), generalmente se lo ve sentado en una silla con las manos entrelazadas, salpicando sus palabras con una ráfaga de maldiciones de cuatro letras. Ciertamente es una maldición ronca y de voz desagradable (imagina a Oscar le Grouchou en los cuerpos de esos viejos hermanos que ves en la barbería). Incluso cuando está en camino de conseguir una estrella bien merecida en el Paseo de la Fama de Hollywood, se pregunta cómo quedó envuelto en todas estas tonterías.

Todo comenzó a fines de la década de 1950, cuando Avant, entonces gerente de un salón de Nueva Jersey, llamó la atención del legendario gerente de jazz Joe Glaser, quien tomó a Avant bajo su protección. Aunque Glaser tenía un representante para estar «conectado», seguía siendo lo más parecido a Avant (que creció en Carolina del Norte con un padre biológico mortal y un padrastro abusivo a quien Clarence intentó envenenar). Tuvo a una figura paterna o un modelo.

Así como Glaser lo estaba ayudando, Avant continuaría ayudando a otros. Luego llevó a la estrella de fútbol Jim Brown a las películas, convirtiéndose finalmente en un héroe de acción de los 70. Prácticamente irrumpió en las oficinas de Coca-Cola y exigió un acuerdo de aprobación para Hank Aaron. quien estaba a punto de conectar su récord de 715 jonrones. Cuando Sean Combs tuvo que salir de Los Ángeles ese mismo fin de semana, Biggie Smalls fue asesinado, fue Avant quien lo ayudó a pasar a salvo. ¿Y adivina quién llamó para obtener el discurso de presentación de Obama en la Convención Demócrata de 2004 en horario de máxima audiencia?

Sobre todo, Avant se aseguró de que los negros obtuvieran el trato adecuado. Un verdadero hombre de números, animó a sus hermanos y hermanas colegas en el negocio a no conformarse con menos. De hecho, deberían exigir más. Como dice sin rodeos Combs: «Clarence se asegura de que no [screwed]. También estaría allí para sus colegas jefes más jóvenes en la industria de la música negra, incluido el fundador de Uptown Records, Andre Harrell, quien también falleció a principios de este año.

Lo que mueve la película es la forma en que presenta a Avant como un ícono de la industria no reconocido y como un salvador afroamericano. Aunque Avant dice que nunca participó activamente en el movimiento por los derechos civiles de la década de 1960 – «Si me golpean», dice, «pelearía» -, hizo más por los negros que él. No me gustaría admitirlo. Usó sus recursos para ayudar a quienes querían hacer algo por sí mismos e inspirar a otros.

Tal vez las lágrimas que fluían de mí eran ver a un hombre que se preocupa mucho por influir en otros para que hagan lo mismo. En un momento en el que parece que los verdaderos poderosos preferirían ver arder el mundo en lugar de levantar un dedo para ayudar a los necesitados, El Padrino Negro nos ofrece una mirada brillante a un hombre que desearías que existiera. mucho más.

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