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Opal Tometi, cofundador de Black Lives Matter: “Hago esto porque merecemos vivir” | Sociedad

METROaybe Opal Tometi no es la imagen de un gran líder de los derechos civiles estadounidense que vive en su cabeza. Para empezar, no es un hombre austero con traje oscuro, sino una mujer de 36 años vestida de pilates, que se ríe a menudo y con generosidad. No necesita los sonidos sonoros de un predicador bautista del sur para expresar su punto de vista, tiene redes sociales, y con padres nacidos en Nigeria, sus antepasados ​​no estaban entre los que se redujeron. esclavizados y transportados a través del Atlántico hace siglos. Sin embargo, como uno de los tres fundadores de Black Lives Matter, Opal Tometi ayudó a revivir el movimiento de derechos civiles.

BLM se formó en 2013 cuando la organizadora con sede en Oakland Alicia Garza se vio obligada a responder a la absolución de George zimmerman. Zimmerman había disparado a un adolescente negro desarmado el año anterior, Trayvon Martin, Florida, y Garza publicaron una apasionada publicación en Facebook. Patrisse Cullors compartió la publicación con el hashtag #BlackLivesMatter, y un inspirado Tometi construyó el BlackLivesMatter.com sitio web, eligiendo amarillo y negro como colores característicos. Y con eso nació un movimiento.

Es un movimiento que algunos analistas dicen que es el más grande en la historia de Estados Unidos. Entre 15 y 26 millones de personas participaron en protestas luego de la muerte de George Floyd en mayo de este año, y entre esa fecha y agosto, se llevaron a cabo 7.750 protestas en los 50 estados y en Washington DC. A nivel internacional, ha habido protestas en 60 países y en todos los continentes excepto la Antártida, con políticos desde Boris Johnson hasta Justin Trudeau insistiendo en que ellos también piensan que «Black Lives Matter».

Creación del sitio web BLM por Tometi.
El sitio web BLM creado por Tometi. Fotografía: Black Lives Matter

Este es un resultado que no se podía haber previsto hace siete años. Tometi dijo a través de un video chat que estaba tratando de «recordarle a la gente que pueden hacer lo que hicimos en el pasado». Pueden involucrarse en organizaciones comunitarias, pueden tomar las calles, pueden actuar para cambiar el curso de la historia.

El camino del activismo de Tometi comenzó mucho antes, en el suburbio predominantemente blanco de Phoenix, donde creció. Ella «se sintió atraída por los hijos de otros inmigrantes, por lo que mi pequeño equipo realmente reflejaba la diversidad de nuestro mundo actual». Su mejor amiga de primer año era de una familia jordana. “Tendríamos baklava y hojas de parra. Tenían cabras y gallinas en el patio trasero … así que crecí con ese tipo de complejidad.

Sin embargo, los estantes de la casa de su infancia no estaban llenos de obras de arte de Angela Davis, dice Tometi riendo. La política de liberación negra tampoco fue un tema de discusión habitual. Pero, agrega, sus padres estaban «algo politizados, ya que eran muy activos en su comunidad eclesiástica y con otros inmigrantes nigerianos». Se organizaron colecciones y turnos de viajes de fin de semana para los necesitados. Cuando una mujer viuda fue colocada en un centro de detención de inmigrantes y luego deportada, sus cuatro hijos fueron acogidos por otra familia. A pesar de la retórica negativa de Arizona sobre las comunidades de inmigrantes, ella dice: «Vi a nuestra gente apoyándose unos a otros y uniendo sus recursos para hacerlo».

Tometi (centro) con las co-fundadoras de BLM Patrisse Cullors y Alicia Garza, en Glamour's Women of the Year, 2016.
Tometi (centro) con las co-fundadoras de BLM Patrisse Cullors y Alicia Garza, en Glamour’s Women of the Year, 2016. Fotografía: Frazer Harrison / Getty Images

Luego, mientras Tometi, la mayor de tres, todavía estaba en la escuela secundaria, fue el turno de sus padres de necesitar ayuda porque se arriesgaban a ser deportados. estar sin papeles. «Usted sabe que, afortunadamente, pudimos ganar su caso», dice, pero el trauma de esos meses nunca la ha abandonado. «Me inculcó lo vulnerables que eran a los caprichos del estado».

Otros recuerdos son más felices. En la escuela secundaria, Tometi se unió a un equipo de paso (una forma de baile afroamericana contundente), fundado por dos amigos negros que habían sido expulsados ​​del equipo de porristas casi totalmente blanco. «Estas chicas, te digo, fueron algunas de las mejores bailarinas que he visto, pero no lo lograron». Han actuado por toda la ciudad durante las vacaciones de Martin Luther King Jr. y las celebraciones del siglo XVIII, lo que le dio a Tometi no solo la oportunidad de aprender sobre la cultura afroamericana, sino también un sentido de hermandad. “Nos han llamado Peligroso,»Añade con una risita autocrítica.

Como estudiante de pregrado en la Universidad de Arizona, Tometi se convirtió en activista por los derechos de los inmigrantes. Pero, un día antes de la reelección de George W. Bush en 2004, Tometi asistía a un seminario sobre el Holocausto y se apoderó de un nuevo sentido de urgencia. “Le dije al instructor ya mis compañeros de clase que sentía que esto podría volver a suceder. “Como, miren a su alrededor, todos ustedes. Mire lo que decimos sobre los inmigrantes, la forma en que hablamos de las personas “ilegales”, mire los tipos de leyes que se están impulsando. Sí, todavía no hemos llegado, pero todas estas señales apuntan a esta deshumanización masiva de parte de nuestra población, y sabemos hacia dónde se dirige. «Recuerdo que todos, especialmente mi instructor, me detuvieron».

Trayvon Martin, cuya filmación de George Zimmerman en 2012 inspiró el movimiento BLM.
Trayvon Martin, cuya filmación de George Zimmerman en 2012 inspiró el movimiento BLM. Fotografía: Mark St George / Rex Features

Tometi lo sintió tan intensamente que decidió terminar sus estudios. «Me di cuenta de que seguimos repitiendo esta horrible historia …» Se detiene y respira hondo. «Cuidado, eso es, Dios mío, ¿qué?» ¿Hace 16 años? Para mí fue desastroso en ese entonces, sin importar el clima en el que estemos ahora, donde siento que todo está en llamas y tenemos que trabajar día y noche para salvar la democracia que tenemos. . »

Entonces, cuando, nueve años después, Cullors escribió #BlackLivesMatter bajo la publicación de Alicia Garza, Tometi estaba listo para la acción. Había tomado las clases, leído la teoría y se ofreció como voluntaria en refugios de violencia doméstica, e hizo campaña contra la SB 1070, una ley de inmigración dura y amplia que ella creía «convertiría a Arizona en un Estado de apartheid ”. Ella estaba más que preparada.

Desde el principio, Tometi se dio cuenta de que las redes sociales podían ser más que una forma eficaz de difundir el mensaje; también fue la manera perfecta de profundizar la comprensión de la gente sobre el racismo estructural, ilustrando los vínculos entre incidentes racistas aparentemente no relacionados. O, como dice el movimiento, «Hay un Mike Brown en cada ciudad». (En 2014, Brown, de 18 años, fue asesinado a tiros por un policía blanco en Ferguson, Missouri).

“Honestamente, por eso me gustó la expresión Black Lives Matter”, dice Tometi. «Porque no fue solo Mike Brown, Trayvon Martin, Renisha McBride… No eran solo esos nombres singulares, que son extremadamente importantes. Nunca jamás podría quitarles su vida individual y el amor que sus familias y comunidades tienen por ellos, absolutamente no. Pero lo importante era que vivíamos en una sociedad en la que, de forma sistemática, podían arrebatarnos a nuestros seres queridos. Y no habría justicia.

Un manifestante de Black Lives Matter en Washington, junio de 2020
Una protesta de Black Lives Matter en Washington, junio de 2020. Fotografía: Drew Angerer / Getty Images

Este éxito en la difusión no solo del reconocimiento, sino de una comprensión profunda del racismo estructural, hace que Tometi confíe en que algún día se lograrán otros objetivos de BLM. Me recuerda que la frase Black Lives Matter en sí misma se veía de manera muy diferente al principio: “Algunas personas pensarían, ‘¡Oh, no estamos diciendo eso! ¡No quieres hablar de raza! ¡Ahora todo el mundo lo dice! Y saben exactamente lo que eso significa.

«Creo que veremos que sucederá lo mismo con esta conversación sobre recortar los fondos para la policía y reasignar el dinero de los contribuyentes a soluciones que nos den la oportunidad de vivir con dignidad». La deshonra de la policía, enfatiza, es solo un llamado a que los presupuestos gubernamentales se orienten a las necesidades reales de una comunidad. “En los Estados Unidos hemos sobrestimado el castigo e invertido mucho en dispositivos que criminalizan a nuestras comunidades… Pero siempre se puede decir, ‘No, de hecho podemos invertir en el cuidado de nuestra comunidad’. Puede ser como más recursos para la educación, más recursos para los programas de salud mental, etc.

Black Lives Matter siempre ha sido una «declaración general», dice, intencionalmente lo suficientemente amplia como para desafiar no solo al sistema de justicia penal, sino al racismo en la educación, la atención médica y otros lugares; Temas que son relevantes a nivel local para los aproximadamente 16 capítulos norteamericanos del movimiento y para grupos de base internacionales.. «Desde el principio», dice Tometi, «cuando construí BlackLivesMatter.comFui al sitio web y escribí: «Las vidas de los homosexuales negros importan, los inmigrantes negros importan, los discapacitados negros importan …» «Este movimiento nos concierne a todos y reconoce que los negros no son un monolito. . «

La inclusión siempre ha sido fundamental, «en virtud de quiénes somos», dice. “Siendo yo hija de inmigrantes, Alicia y Patrisse siendo maricones; naturalmente, nuestras propias identidades informan el trabajo. También es relevante que los tres tengan hermanos. “Esto es lo que pensamos cuando nos enteramos de la historia de Trayvon Martin. Sabes, nos preocupamos por los hombres negros en nuestras vidas y el período del hombre negro, pero también sabemos que nuestras identidades son más complicadas que eso. «

Las redes sociales han permitido que Black Lives Matter complique la narrativa, más allá de los fragmentos de los medios tradicionales. “No necesitamos una pequeña historia linda a la que puedas inclinarte. BLM es más multifacético que eso y, de hecho, es nuestro punto fuerte. Ella menciona la contribución de Elle Hearns, una mujer transexual negra de Ohio que ha viajado por los Estados Unidos, ayudando a establecer locales de BLM. «Es la naturaleza de los tiempos y lo es. es la naturaleza de lo que siempre ha sido. Pienso en Bayard Rustin y James Baldwin y Audre Lorde, y en tantas personas que nos han precedido, que no necesariamente han obtenido su brillo, tal vez debido a su rareza. Ahora decimos, «Sí, pongamos todo nuestro ser en la mesa y todo importa».

Tometi usa la palabra «líder» para describir BLM. Esta es una forma elegante de expresar cómo, mientras que los de afuera pueden ver el no tener una figura decorativa como una «falta», la estructura organizacional descentralizada es vista como un activo dentro del movimiento mismo. “Veo lo que pasó en el pasado, donde había una o dos figuras destacadas y estas personas fueron asesinadas”, dice claramente. “Realmente desestabilizó sus organizaciones. Entonces, lo que estamos tratando de hacer ahora es ser más fuertes que nunca. Los líderes están en todas partes. Sí, podemos ir, pero habrá 10 más que aparecerán. «

Si bien Tometi insiste en que nunca se preocupa por los capítulos descarriados, la estructura de BLM hace que sea más difícil disipar la información errónea. Junto con Garza y ​​Cullors, tiene que refutar repetidamente las mismas líneas de ataque, como que BLM sea una organización marxista. “Animo a la gente a pensar críticamente cuando escuchan declaraciones como esta que pretenden desacreditar a BLM, porque al final del día, eso es lo que es, ¿verdad? Hay muchos think tanks de derecha y organizaciones nativistas que difunden mucha información falsa sobre nosotros para distraer, confundir y dar a la gente una excusa para no apoyar este movimiento. «

¿Y aquellos que afirman estar ampliamente alineados con los objetivos de BLM, pero se sienten desanimados por informes exagerados de saqueos y violencia? “Yo digo que miren los datos. En el 93% de las protestas no pasó nada parecido. Pero más allá de eso, seré realmente honesto: no me preocupan los vidrios rotos. Me preocupan los rostros rotos de las personas, sus cuerpos rotos, porque han tenido el coraje de defender los derechos humanos. La propiedad se puede reemplazar, la gente no … Sé que puede ser muy confuso para la gente, pero en realidad no debería ser así. «

Tometi en la Marcha de Mujeres Negras en Washington DC, 2017.
Tometi en la Marcha de Mujeres Negras en Washington DC, 2017. Fotografía: Cortesía de Opal Tometi

Además, en la gran mayoría de los casos, señala, los manifestantes fueron las víctimas de la violencia, no los perpetradores. “Llevamos policías y militares a nuestras comunidades y nos brutalizamos, para tener la audacia de decir que nuestra piel no es un crimen. Da miedo ahí. Cuando ves a un escuadrón de la policía derribando a los ancianos, los ves con gas lacrimógeno. Los ves disparando a la gente con balas de goma y rompiéndoles la cabeza. Hemos visto coches atravesar manifestantes, hemos visto a vigilantes venir y matar gente en estos mítines. Este es mi objetivo; esta es la conversación que necesitamos tener. «

También hay críticas de los participantes. ¿Por qué publicar un cuadrado negro en Instagram parece ser su parte para tanta gente? Esta pregunta produce el suspiro más profundo de Tometi: «Creo que la preocupación por el activismo performativo es real». Aun así, no es cínica: “No fue hasta que me uní a una organización comunitaria que realmente me involucré. Animo a la gente a unirse a estos grupos. Creo que así es como veremos un cambio duradero. «

Más líderes también permite la flexibilidad de adaptarse a las exigencias del momento. En este momento eso significa movilizar a la gente para que ejerza y ​​defienda el derecho al voto en las elecciones presidenciales de Estados Unidos. Black Lives Matter no ha respaldado oficialmente a un candidato, pero el punto de vista de Tometi es claro: “Ven mañana, tenemos 45 días para votar 45, y creo que es uno de esos esfuerzos que son todos manos a la obra ”, dijo, refiriéndose a Trump. 45º estado de presidente, para evitar invocar su nombre.

Pero le preocupa más que la gente no podrá votar debido a una combinación de la pandemia de Covid-19, las reformas del Servicio Postal de los Estados Unidos y las declaraciones engañosas del presidente. “Es revelador que él y sus seguidores estén haciendo todo lo posible para socavar el voto. Conocen nuestro poder. Saben que el poder es, de hecho, un movimiento multirracial de derechos humanos, y que somos muchos más.

La pelea comenzó mucho antes de que naciera Tometi, todavía se sentía abrumador como estudiante y claramente está lejos de terminar. Entonces, ¿cómo se mantiene alegre y enérgica? El pilates diario y la oración ayudan, pero hablar con amigos ha adquirido más significado. “Es un recordatorio de por qué estoy haciendo este trabajo; Lo hago porque nos merecemos la vida. Así que traté de mantener eso yendo más allá de todo el trabajo de campaña que es tan importante, pero que puedo fácilmente – ¡Oh, Dios mío! – fácilmente ser consumido por. Como le enseñó a Tometi el equipo de etapa de la escuela secundaria, y como cada nuevo día le recuerda, la alegría de vivir juntos también es parte de la lucha. Así que nunca podrás olvidar por quién estás luchando.

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