Boohoo estaba al tanto de las fallas de la planta de Leicester, según un informe | Negocio

Un informe independiente reveló que Boohoo tenía problemas «endémicos» en su Leicester proveedores, incluido el salario mínimo y los riesgos de incendio potencialmente fatales, pero han hecho «demasiado poco y demasiado tarde» para abordarlos.

Crítica abrumadora, realizado por Alison Levitt QC en nombre del minorista de moda rápida, concluyó que las acusaciones de prácticas laborales deficientes en la cadena de suministro de la empresa, inicialmente descartadas, eran «esencialmente ciertas». Dijo que el monitoreo de las fábricas por parte de Boohoo era «inadecuado» debido a un «gobierno corporativo débil» y calificó la incapacidad de evaluar el riesgo para los trabajadores durante la pandemia de coronavirus como «inexcusable».

Boohoo aceptó las recomendaciones de cambio de la revisión en su totalidad y se disculpó por no “cumplir con las altas expectativas que nos hemos fijado”. El director ejecutivo del grupo, John Lyttle, dijo que la empresa sería «líder en cambios positivos en la ciudad» y añadió: «Está claro que tenemos que ir más lejos y más rápido para mejorar nuestra gobernanza, nuestra supervisión. y nuestro cumplimiento «.

La marca ha prometido una serie de reformas, incluida la publicación de una lista completa de empresas en su cadena de suministro, la reducción del número de fábricas de las que depende y el uso de nuevos proveedores éticos. Los inversores han respondido positivamente a las promesas de reforma de Boohoo, y el precio de las acciones de la empresa aumentó un 16% el viernes.

La revisión de Levitt, encargada después de que las investigaciones del Guardian y el Sunday Times encontraron evidencia de que las fábricas de Leicester estaban poniendo en riesgo la salud de los trabajadores durante el cierre y no les pagaban el salario mínimo, dijo el La empresa no había proporcionado todas las pruebas solicitadas. . También encontró que:

  • El fundador Mahmud Kamani en 2018 le dijo al personal que ‘negociara más rápido, más duro y más rápido’ para bajar los precios en Leicester, y se le había permitido ‘demasiado tiempo’ dictar la política de la empresa «, dijo. Levitt.

  • Alrededor del 93% de los proveedores analizados tuvieron al menos un caso de incumplimiento de las auditorías de la empresa en los últimos años. en temas como el salario mínimo y la subcontratación no autorizada. Se descubrió que las fábricas tenían puertas cortafuego cerradas, baños sucios, edificios en condiciones «deplorables» y «sin agua potable».

  • Los ejecutivos de Boohoo habían mostrado una «falta ocasional de franqueza», incluido el copresidente ejecutivo John Lyttle, quien no mencionó un viaje a fábricas «espantosas» que «no podría haber olvidado».

  • Cuando comenzó la pandemia en marzo, se enviaron correos electrónicos internos advirtiendo sobre brechas de distanciamiento social en las fábricas, y uno decía: «Esto está empeorando … mi instinto es que podría explotarnos en la cara».

El informe concluyó que no se permitió que la situación en Leicester empeorara deliberadamente, sino que fue el resultado de un «mal gobierno corporativo». Levitt dijo que Boohoo había «tenido un buen comienzo arreglando las cosas» y señaló que no había evidencia de que la compañía hubiera cometido ningún delito.

Pero agregó: “Hasta donde sabemos y en nuestra opinión, Boohoo no ha reportado ningún posible delito criminal descubierto por sus auditorías. Puede haber razones perfectamente justificadas para esto, pero no nos las han explicado.

Levitt también criticó duramente a las autoridades de Leicester y dijo: «Si la ley no se aplica, envía un mensaje claro de que … no importa quién se vea afectado».

Los parlamentarios laboristas de Leicester Liz Kendall, Jon Ashworth y Claudia Webbe emitieron un comunicado en el que calificaron los hallazgos de «inaceptables» y acusaron al gobierno de «recortar los presupuestos de las agencias de aplicación de la ley que supuestamente brindan seguridad. trabajadores «. Pidieron a Lyttle que dimitiera.

Andrew Bridgen, un diputado conservador de North West Leicestershire que hizo campaña sobre el tema, dijo que las negaciones anteriores de Boohoo sobre los problemas en Leicester eran « ridículas » y acusó a la compañía de « obtener una enorme ventaja comercial ». Mientras cierro los ojos a las condiciones de la ciudad.

Dominique Muller de Labor Behind The Label, autor del informe que primero llamó la atención sobre los problemas que enfrentaron las fábricas de Leicester durante el cierre, dijo que los planes de reforma de la empresa «carecían de detalles y ‘ambición».

El informe de 234 páginas presentó una amplia gama de hallazgos y concluyó que la compañía tenía grandes preocupaciones sobre las prácticas en Leicester mucho antes de la pandemia.

Si bien Boohoo respondió a las acusaciones de violaciones del salario mínimo en Leicester a principios de este verano diciendo que estaba «conmocionado y consternado», Levitt concluyó que los altos ejecutivos «sabían a ciencia cierta que había problemas muy serios». relativo al trato de los trabajadores allí desde finales de 2019. a más tardar.

Levitt dijo que «para nuestra sorpresa», Lyttle perdió tres oportunidades para revelar problemas derivados de una visita a la fábrica en diciembre del año pasado, incluida una que un auditor describió como «la peor que he visto en el Reino Unido ”y advirtió que“ una gran historia esperando llegar ”.

El QC escribió: «En mi opinión, dado que John Lyttle no podía haber olvidado esto, su incapacidad para decírmelo era importante». Añadió que su silencio puede haber sido el resultado de un malentendido.

La crítica de Levitt también detalla la actitud del fundador Mahmud Kamani hacia los problemas de la ciudad. En una entrevista, que QC llamó una «experiencia colorida», Kamani dijo: «Cómo tratamos a nuestra gente es nuestra responsabilidad, pero si hay … tal vez de 20 a 30.000 maquinistas [in Leicester], es esta mi responsabilidad? Si comen demasiados chapatis y se vuelven obesos, ¿es mi responsabilidad? No sé a dónde nos lleva esto. »

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Dijo que sería crucial para Boohoo comenzar reconociendo la humanidad de los trabajadores de las fábricas. Al notar que el personal que conoció en la sede de Boohoo parecía sorprendido de que los maquinistas que fabricaban la ropa pudieran ser invitados a las ‘fiestas fabulosas’ de los vendedores, concluyó: “En verdad, Boohoo no lo hizo. Sentí un verdadero sentido de responsabilidad hacia los trabajadores de la fábrica. en Leicester y la razón es muy humana: es porque son en gran parte invisibles para ellos.

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