Los estanques de sal podrían encontrarse debajo de la superficie helada de Marte, insinuando vida marciana | marzo

Una red de estanques de sal puede gorgotear bajo el polo sur de Marte a lo largo de un gran lago subterráneo, insinuando una pequeña vida marciana nadando alrededor.

Los científicos italianos informaron sus hallazgos el lunes, dos años después de la identificación lo que creían que era un gran lago enterrado. Ampliaron su área de cobertura unos cientos de kilómetros, utilizando incluso más datos de una sonda de radar del Mars Express Orbiter de la Agencia Espacial Europea.

En el último estudio publicado en la revista Nature Astronomy, los científicos proporcionan evidencia adicional de este lago subterráneo salado, estimado en 20-30 km de diámetro y enterrado 1,5 km por debajo de la superficie helada.

Aún más atractivo, también identificaron tres pequeños cuerpos de agua que rodean el lago. Estos estanques parecen ser de diferentes tamaños y están separados del lago principal.

Hace unos 4 mil millones de años, Marte era cálido y húmedo, como la Tierra. Pero el planeta rojo finalmente se convirtió en el mundo árido y seco que sigue siendo hoy.

El equipo de investigación dirigido por Sebastian Emanuel Lauro de la Universidad Roma Tre utilizó un método similar al utilizado en la Tierra para detectar lagos enterrados en la Antártida y el Ártico canadiense. Basaron sus hallazgos en más de 100 observaciones de radar realizadas por Mars Express entre 2010 y 2019; la nave espacial se lanzó en 2003.

Toda esta agua potencial aumenta la posibilidad de vida microbiana en Marte o dentro de él. Alto concentraciones de sal probablemente evitará que el agua se congele en este punto de congelación, anotaron los científicos. Se estima que la temperatura de la superficie en el Polo Sur es menos 172F (menos 113C) y se calienta gradualmente con la profundidad.

Estos cuerpos de agua son potencialmente de interés biológico y «las futuras misiones a Marte deberían apuntar a esta región», escribieron los investigadores.

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