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Cómo esquiar este invierno | Vacaciones de esquí

WCuando Covid-19 cerró la temporada de esquí europea a principios de marzo, dejando a miles de esquiadores varados cuando cierran sus centros turísticos y otros teniendo que cancelar sus viajes, algunos especularon que podrían ponerse al día este invierno, cuando todo volvería a la normalidad. A medida que se acerca la temporada 2020-2021, claramente este no es el caso y nos enfrentamos a otro invierno de restricciones de viaje, medidas especiales y posibles bloqueos. ¿De dónde viene el esquí?

¿Podré esquiar este invierno?

Entre noviembre y mayo, es probable que haya al menos uno o dos días en los que las pistas en seco del Reino Unido puedan abrirse … pero si te refieres a esquiar montañas nevadas reales en los Alpes, las cosas son menos seguras allí. bajo. Mucho puede cambiar y cambiará entre ahora y el comienzo de la temporada en diciembre, y luego nuevamente a fines de abril, pero la situación actual parece desesperada para los esquiadores del Reino Unido que esperan visitar países de esquí alpino. más popular sin tener que poner en cuarentena después. Pero siempre que no haya una prohibición completa de viajes internacionales o un bloqueo del Reino Unido durante el invierno, debería poder encontrar en alguna parte para practicar tus giros, incluso si eso significa dirigirte hacia las laderas de Gran Bretaña, Escocia y el norte de Inglaterra.

¿Dónde está (actualmente) prohibido?

Estación de esquí en Saariselkä, Laponia finlandesa.
Firmar en una estación de esquí en Saariselkä, en el norte de Finlandia. Fotografía: Aku Häyrynen / REX

Francia, Austria y Suiza, todos populares entre los esquiadores británicos, no están actualmente en la lista de carriles de viaje del gobierno del Reino Unido, y aquellos que vayan de todos modos deben ser puestos en cuarentena durante dos semanas a su llegada. regreso. Lo mismo ocurre con Bulgaria, España, Andorra, República Checa, Eslovaquia y Canadá (y nuestras fronteras están cerradas a los Estados Unidos). Noruega está obligando a los británicos a ponerse en cuarentena durante 10 días a su llegada. A partir del 23 de noviembre, los turistas británicos que lleguen a Finlandia deberán proporcionar una prueba de un resultado negativo de la prueba Covid-19 con menos de 72 horas de antigüedad, y luego ser puestos en cuarentena durante otras 72 horas (a menos que la visita sea más corta que eso) y volvió a probar.

O poder ¿Yo voy?

En el momento de la publicación, Italia y Alemania, ambos con fantásticas pistas de esquí y de fácil acceso en tren o carretera, permanecen en la lista de carriles de circulación. Si este sigue siendo el caso en diciembre, los principales centros turísticos costeros alemanes, Garmish-Partenkirchen, Steinplatte / Winklmoosalm y Waidring / Reit im Winkl, todos ubicados en Baviera, son buenas apuestas.

Europa del Este y Escandinavia pueden ofrecer alternativas si los Alpes occidentales están cerrados a los británicos. Polonia (para Zakopane), Suecia y Turquía se encuentran actualmente en la lista de corredores y tienen un excelente esquí (aunque es más difícil llegar sin volar); incluso Grecia tiene algunos complejos turísticos de playa divertidos en el continente. Japón y Corea del Sur tampoco requieren cuarentena. Pero los viajeros deben tener en cuenta que las opciones de vuelo pueden estar muy limitadas a ciertos destinos.

Glencoe Mountain Resort, Escocia. Imagen tomada en enero de 2018.
Glencoe Mountain Resort, Escocia. Imagen tomada en enero de 2018. Fotografía: Fraser Band / Alamy

Los centros turísticos costeros de Escocia podrían tener el invierno más ajetreado en años. Andy Meldrum, presidente de Ski Scotland y director general de Glencoe Mountain Resort, dijo: “Esperamos ver un aumento en el número de visitantes del Reino Unido este año, lo que debería impulsar la economía local ya que estos huéspedes son más probables para visitar durante largos períodos y permanecer en un alojamiento local.

¿Se ha rendido la industria del esquí este invierno?

Las estaciones de esquí de Europa Central, Escandinavia, Estados Unidos y Canadá están planeando una temporada alta. La mayoría de los países tienen un mercado nacional sólido y muchos centros turísticos alpinos han experimentado una temporada de verano excepcional, con sus ciudadanos de vacaciones más cerca de casa.

“Después de un excelente verano, los centros turísticos franceses se sienten seguros para el invierno”, dijo Nadine Carle-Edgar, que representa a seis áreas de esquí francesas, incluida Savoie Mont Blanc. «Esperan tener principalmente visitantes franceses, pero esperan que puedan venir los británicos».

Los operadores de paquetería del Reino Unido tienen más dificultades para planificar el futuro. Por lo general, reservan vuelos chárter para la próxima temporada y deben decidir si se comprometerán con ellos en los próximos meses. Muchos ya han decidido reducir su oferta, especialmente los chalés grandes donde normalmente se mezclan diferentes grupos de hogares, y los operadores contratan menos personal estacional.

“Hemos reducido en un 30% y no ofrecemos chalés con servicio de catering esta temporada”, dice Karen Abrams, portavoz de Crystal Ski, el operador de esquí más grande del Reino Unido. Se culpa a una caída en la demanda y «la complejidad adicional de implementar estrictas medidas de salud y seguridad». La mayoría de las reservas hasta ahora son para los meses de marzo y abril, dice, principalmente impulsadas por clientes que tuvieron que cambiar sus vacaciones cuando llegó Covid, pero esperaba ver reservas tardías más cerca del comienzo. de la temporada. Crystal, como muchos operadores, insiste en que las personas pueden reservar ahora sabiendo que si los destinos permanecen en las listas de cuarentena, se ofrecerá a los clientes un reembolso completo. Sin embargo, se espera que más esquiadores elijan viajes autosuficientes y autosuficientes de última hora para evitar la exposición a Covid-19, y pueden preferir pueblos más pequeños y tranquilos a mega-resorts.

¿Cómo puedo llegar a las pistas sin volar?

Tren nocturno Nightjet en una estación en Austria mientras los viajeros se preparan para abordar.
Tren cama Nightjet, Austria. Fotografía: Harald Eisenberger

Los “trenes de esquí” Eurostar sin escalas a los Alpes no funcionarán este invierno, pero se pueden reservar viajes indirectos a través de París a partir de octubre. Los trenes a través de París Bruselas o Ámsterdam a las estaciones de Suiza, Italia y Austria ofrecen más opciones, aunque algunos servicios pueden verse reducidos.

los Nightjet tren cama para el Tirol austríaco desde Colonia (vía Eurostar en Bruselas), así como el Alpen Express desde Ámsterdam a Innsbruck, Arlberg y otros centros turísticos austriacos. Si más áreas de esquí en Europa Occidental vuelven a convertirse en corredores seguros, será posible viajar en tren por Francia (y otros países no considerados corredores) sin tener que poner en cuarentena, siempre y cuando no lo haga. de «parada de transporte publicoEs decir, cuando los pasajeros suben a bordo o usted u otros desembarcan, se mezcla con los demás y vuelve a subir a bordo.

¿Cómo será en los balnearios?

Dos esquiadores en la hermosa pendiente y el valle de la montaña en la temporada de invierno en la zona de esquí de Hochgurgl-Obergurgl, Tirol, Austria
Esquiadores en Hochgurgl-Obergurgl, Tirol, Austria. Fotografía: Pawel Kazmierczak / Alamy

La mayoría de las estaciones detallan cómo funcionan las cosas (el Domaine Skiable de France se reunirá a principios de octubre para discutir las pautas para todas las áreas de esquí francesas), pero las reglas básicas parecen comunes, como usar máscaras en las colas. ‘esperando remontes, ascensores cerrados, áreas de estar comunes y espacios públicos interiores, además de una distancia social de 1 a 1,5 metros. Muchas estaciones requerirán que los visitantes descarguen una aplicación regional, hagan reservaciones y pidan comida en los restaurantes. Algunos pueden limitar el número de paquetes vendidos o hacer una reserva previa necesaria.

Hay algunas variaciones y, además de seguir las directrices nacionales, los complejos turísticos y las regiones implementarán sus propias medidas.

Austria tiene un programa nacional para evaluar periódicamente a las personas que trabajan en viajes y turismo.

suizo no requerirá que las personas usen máscaras en los telesillas, pero algunos centros turísticos franceses sí lo harán.

en el Balneario italiano en los Dolomitas de Alta Badia, los teleféricos cubiertos operarán a capacidad reducida y a las velocidades más altas posibles para reducir el tiempo de permanencia en un entorno cerrado.

Las lecciones deberían poder continuar, incluso si St Anton, por ejemplo, la guardería de esquí no funcionará.

La principal preocupación es la restauración, especialmente en pequeños refugios de montaña o extensos lugares de autoservicio con esquiadores apiñados en bancos, y el après-ski, que deberá manejarse con cuidado. Nadine Carle-Edgar dice que el après-ski puede ser solo al aire libre, con más establecimientos que ofrecen comida para llevar y entrega a domicilio.

El letrero de la ciudad de Ischgl, Austria, donde hubo una gran epidemia de coronavirus en marzo de 2020.
El letrero de la ciudad de Ischgl, Austria, donde hubo un brote importante de coronavirus a principios de 2020. Fotografía: Jakob Gruber / Getty Images

La ruidosa escena après-ski de Austria se atenuará, con las multitudes habituales alrededor de los bares en St Anton y los grandes eventos musicales que generalmente comienzan la temporada en Ischgl cancelados. Ischgl, que era el centro de una enfoque principal en febrero y marzo se alejará del «turismo vacacional», sin el tradicional après-ski este invierno. Los visitantes deben mostrar un resultado negativo de la prueba de Covid dentro de las 72 horas, que se pueden arreglar en una estación de prueba local por un costo aún por acordar. Allí se distribuirán “buffs” (bufandas de tubo) gratuitos junto con los forfaits para cubrir la cara y la boca si es necesario (aunque estos son de la tela fina y transpirable habitual).

Aparte de eso, el esquí en sí no debería verse afectado.

¿Cómo funcionarán las diferentes opciones de hosting?

El distanciamiento social y el uso de máscaras en las áreas comunes serán la norma en los hoteles, hostales y cabañas compartidos, y se espera que el autoservicio sea la opción preferida para muchos. Habrá menos cabinas grandes de uso mixto disponibles debido a los desafíos de operarlas de manera segura.

Los nuevos procedimientos típicos en varios tipos de alojamiento incluyen chalés VIP de SKI en Francia y Austria, donde se controlará la temperatura de los huéspedes a la llegada (y del personal a diario), las habitaciones no se limpiarán durante la estadía y los clientes serán prohibidos. cocinas. Peak Retreats ofrece un nuevo servicio que permite a los autoservicios hacer pedidos por adelantado de comidas listas para cocinar.

UCPA organiza unas vacaciones de esquí con todo incluido y orientadas al presupuesto en Francia con cientos de clientes en sus principales centros, muchos de los cuales duermen en dormitorios de 4 a 6 personas. Continuará mezclando extraños en las habitaciones si es necesario, pero en las habitaciones más pequeñas con literas, se les pedirá que duerman en un arreglo de «arriba y abajo». Los bufés se sustituirán por el servicio de mesa y se ruega a los huéspedes que utilicen su propia botella de agua para la cena.

¿Se han visto afectados los precios?

Estación de esquí de Val d´Arly, Francia
Val d´Arly, Francia

Si bien no se han anunciado detalles, los operadores planean recortar la capacidad de manera significativa, lo que significa que es poco probable que haya las gangas que podría esperar. Algunos ofrecen incentivos para fomentar las reservas anticipadas, especialmente en términos de flexibilidad y políticas de cancelación, para garantizar que las personas obtengan reembolsos completos por cancelaciones relacionadas con el coronavirus. Ski France, por ejemplo, permitirá a los esquiadores que cancelen debido a Covid-19 obtener un reembolso completo hasta 24 horas antes de la salida para estadías en su rango de hoteles, si reservan antes del 31 de octubre. . La región de Val d´Arly en Francia ofrece el reembolso completo de las cancelaciones debidas a Covid para viajes organizados a través de su central de reservas Val d´Arly, lo que demuestra que no son solo los viajes combinados los que estarán protegidos. La estación francesa de Les Gets reembolsará íntegramente los pases de esquí no utilizados. Hay ofertas para quienes reservan con anticipación. Crystal tiene £ 100 en 100 viajes en Europa, por ejemplo.

¿Debo reservar y si es así, qué?

Reservar con anticipación ayudaría a apoyar a la industria del esquí, pero con la situación cambiando tan rápidamente, la reserva de última hora en el país viable cubierto de nieve será el camino a seguir para la mayoría. Aquellos que están contentos con la cuarentena y tienen una fecha y un destino determinados en mente pueden pensar de manera diferente y, por lo tanto, podrían considerar aprovechar las buenas ofertas que espíen, idealmente un paquete para asegurarse de recuperar su dinero si el viaje se cancela.

Las familias que quieran reservar algo para las vacaciones escolares pueden probar las vacaciones de Semana Santa (del 1 al 18 de abril para la mayoría de las escuelas), en lugar de la mitad del período de febrero. Aquellos que estén decididos a viajar a un país fuera de la lista de corredores de viaje podrían hacer una pequeña pausa entre el 31 de marzo y el 4 de abril, dejando 14 días de vacaciones escolares en cuarentena. La misma idea podría funcionar en Navidad, un mini descanso del 18 al 21 de diciembre, luego dos semanas de vacaciones escolares en cuarentena.

Holger Gassler, jefe de marketing de la oficina de turismo del Tirol, desaconseja visitar los centros turísticos los sábados, el día habitual de tránsito.

Los esquiadores también pueden desear reservar alojamiento cerca de las pistas para no tener que usar los autobuses de esquí, y reservar el equipo de esquí con anticipación para evitar el enamoramiento habitual de la primera noche en las tiendas de alquiler.

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