Helen Reddy, cantante australiana del himno feminista I Am Woman, muere a los 78 años | La música

Helen Reddy, la cantante australiana más conocida por su himno de 1972, I Am Woman, murió a los 78 años.

Reddy fue diagnosticada con demencia en 2015 y vivía en una casa de retiro de Los Ángeles para artistas profesionales.

Una declaración de los hijos de Reddy, Traci y Jordan, fue publicada en su página oficial de fans el martes por la tarde.

«Es con profunda tristeza que anunciamos el fallecimiento de nuestra querida madre, Helen Reddy, en la tarde del 29 de septiembre de 2020 en Los Ángeles», se lee en el comunicado.

“Ella era una madre maravillosa, una abuela y una gran mujer. Nuestros corazones están rotos. Pero nos reconforta saber que su voz vivirá para siempre. »

Reddy pudo haber sido apodada la ‘Reina del Rock en casa’ por Alice Cooper, pero su música capturó el celo de una generación de mujeres radicalizadas por los años sesenta y un naciente movimiento feminista de la Segunda Ola.

Reddy se convirtió en una estrella a pesar del rechazo de las compañías discográficas en ese momento, muchas de las cuales creían que las mujeres podían ganar poco dinero con la música. A principios de la década de 1970, las canciones de Reddy dominaban las listas de Billboard. En 1972, ganó un Grammy a la Mejor Voz Pop Femenina por I Am Woman, convirtiéndose en la primera australiana en hacerlo. Fue la cantante más vendida del mundo en 1973 y 1974.

Al final de su carrera, Reddy tenía 15 sencillos entre los 40 primeros y tres no. 1, incluido su más popular, I Am Woman, y había vendido más de 25 millones de álbumes solo en los Estados Unidos.

Reddy nació en Melbourne en 1941 en una familia inmersa en las artes escénicas. Dejó la escuela a los 15 para actuar en la carretera con ellos, antes de embarcarse en una carrera independiente.

A la edad de 20 años, Reddy conoció y se casó con el músico Kenneth Weate. La relación duró poco; después del final, Reddy regresó a Sydney con su bebé, Traci.

Se mudó a la ciudad de Nueva York en 1966 con Traci después de ganar un concurso de talentos que brindó al ganador una oportunidad potencial de grabación para Mercury Records. No tuvo éxito, pero fue valiente, y decidió quedarse en los Estados Unidos e intentar hacer una carrera como cantante, a pesar de muy poco dinero y pocas perspectivas. Debido a problemas con su visa, viajó de ida y vuelta a Canadá para trabajar.

En 1968, conoció a su futuro director musical Jeff Wald en una fiesta. La pareja se casó rápidamente y Reddy decidió quedarse en Estados Unidos.

Reddy, Wald y Traci vivieron modestamente hasta que, después de frecuentes cabildeos, Wald logró que Reddy tuviera la oportunidad de grabar un sencillo en Capital Records. Fue el lado B planeado de ese sencillo, No sé cómo amarlo, del musical Jesus Christ Superstar, que lanzó la carrera de Reddy, alcanzando el no. 13 en las listas de Billboard en 1971.

I Am Woman fue lanzado al año siguiente, y en diciembre encabezó las listas, convirtiendo a Reddy en la primera cantante australiana en tener un éxito número uno en los Estados Unidos.

I Am Woman inició una serie de éxitos para The Reddy, incluidos Delta Dawn, Angie Baby, Leave Me Alone (Ruby Red Dress) y You and Me Against the World. A mediados de la década de 1970, actuaba ante multitudes abarrotadas en Las Vegas, con figuras como Joan Rivers y Barry Manilow como teloneros.

Ha aparecido en programas de entrevistas y variedades, incluidos The Bobby Darin Show, The Muppet Show, y ocupó un puesto de coanfitrión recurrente en The Midnight Special.

Reddy también desarrolló una pequeña carrera en el cine y la televisión, incluidos papeles en el thriller de 1975 Airport (1974) y la película familiar Pete’s Dragon (1977). Más tarde en la vida, apareció como ella misma en Padre de familia.

La carrera musical de Reddy había decaído en la década de 1980, pero I Am Woman todavía resonaba en la industria, reapareciendo en bandas sonoras de películas y televisión y como el atajo de la cultura pop para el empoderamiento feminista. En 2006, Reddy fue incluido en el Salón de la Fama de la Asociación de la Industria de la Grabación de Australia.

El exmarido y gerente de Reddy, Jeff Wald, reflexionó en una pieza para el guardián en agosto de este año sobre la actitud de las compañías discográficas ante el éxito de Reddy. “Los productores de discos dijeron: ‘¿Cómo puedes dejar que tu esposa haga esta mierda femenina? ¡Esto acabará con su carrera! Él dijo. “No la dejaré hacer nada. No me casé con alguien a quien tienes que ‘dejar’. »

Sus comentarios se produjeron cuando la vida y la carrera de Reddy fueron inmortalizadas en un largometraje, I Am Woman, dirigida por Unjoo Moon y protagonizada por Tilda Cobham-Hervey como Reddy.

Moon rindió homenaje a Reddy en un comunicado el martes, diciendo: “Cuando conocí a Helen Reddy, ella me dijo que estaría en su vida durante muchos años. Lo que siguió fue una increíble amistad de siete años durante la cual me confió que contara su historia en una película que celebra su vida, su talento y su increíble legado.

“Estaré eternamente agradecida con Helen por enseñarme tanto sobre ser artista, esposa y madre. Ella ha allanado el camino para muchas personas y la letra que escribió para I Am Woman cambió mi vida para siempre, como lo han hecho para muchas otras y continuará haciéndolo en las generaciones venideras. .

A Reddy le sobreviven sus hijos, Traci y Jordan, y su hermana Toni Lamond.

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