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Obituario de Frank Windsor | TV y radio

La suerte de un policía no es feliz para el actor que ha jugado con él durante la mayor parte de su vida profesional. Frank Windsor, fallecido a la edad de 92 años, fue, como DS John Watt, uno de los más antiguos de la televisión, en Z Cars y su secuela y escisión de la BBC de 1962 a 1978.

En este punto, Windsor regresó al teatro para interpretar a un Doctor Dotty en Every Good Boy Deserves Favor de Tom Stoppard en el Mermaid Theatre, música de André Previn, dirigida por Trevor Nunn, que revela otro lado de su talento, el de ‘un actor hilarantemente incisivo y cómico; nos dio una muestra de ello cuando sucedió brevemente a Patrick Stewart como el ridículo granero de Vladimir Lenin en Travesties at the Aldwych de Stoppard (1974).

Pero le resultó imposible estrechar el brazo largo del policía. Z Cars fue de hecho uno de los grandes espectáculos de su tiempo, y pocos actos dobles dramáticos en la pantalla chica, aparte de Eric Morecambe y Ernie Wise, igualaron al de Stratford Johns como trabuco, DI terrenal. Charles Barlow y Windsor son severos y muy comprensivos. Watt maleable mientras cazaban criminales en Newtown, una versión ficticia de la bulliciosa ciudad de Kirkby en Merseyside.

El primer episodio de Z Cars, de 1962.

Z Cars trasladó las cuestiones de control en los ámbitos público y privado a las nuevas realidades de la posguerra del estado de bienestar, el desempleo, la violencia doméstica, la rivalidad entre pandillas y la fragmentación cultural. Semana tras semana, brillantemente interpretada y producida, fue una visualización irresistible. Después de tres años, en 1966, Barlow y Watt fueron secundados, promovidos (superintendente jefe e inspector jefe respectivamente) y transferidos a una nueva serie, Softly Softly, en el área ficticia de Wyvern, en algún lugar cerca de Bristol.

Regresaron, en 1969, al grupo de trabajo CID de la policía de Thamesford, la serie rebautizada como Softly Softly: Task Force. Cuando Johns se embarcó en su propia serie, Barlow at Large, Windsor como Watt luchó durante siete años, hasta 1973, con una variedad de diferentes socios de monitoreo del crimen. Pero el dúo se ha reunido en dos miniseries dentro de la franquicia, la primera, en 1973, reabriendo archivos sobre los asesinatos de Jack el Destripador de la década de 1880, la segunda reexaminando otros casos de asesinatos de la vida real más. reciente.

Windsor, que nació como Frank Higgins, en Walsall, Staffordshire (su padre era contable en el gobierno local), debe haberse preguntado si era actor o policía. Fue educado en Queen Mary High School en Walsall y se formó para el teatro en Londres en la Central School of Speech and Drama, todavía ubicada a principios de la década de 1950, en el Royal Albert Hall. Realizó una gira por Gran Bretaña e India con la Compañía de Teatro Isabelino de Thane Parker, que también dirigía el Oxford Playhouse, donde Parker nombró a un joven Peter Hall como director artístico en 1954.

El elenco junto a Windsor en esta primera temporada de Hall’s Oxford incluyó Billie Whitelaw, Maggie Smith, Tony iglesia y Ronald (más tarde Ronnie) Barker, y rápidamente ascendió a la televisión interpretando al príncipe heredero Rudolf de Austria en una obra de teatro de la BBC Sunday Night de 1955 y, en 1957, al duque de Norfolk en una versión televisada de Un hombre para todas las estaciones de Robert Bolt, tres años antes de que se convirtiera en un éxito en el West End. La experiencia de Windsor en Shakespeare con Parker lo calificó para interpretar al conde de Warwick y Sir Walter Blunt, entre otros personajes, en la histórica serie de historias de Shakespeare de la BBC, An Age of Kings (1960). .





Stratford Johns y Frank Windsor en Jack el Destripador



Stratford Johns y Frank Windsor se han reunido para una miniserie de 1973 sobre los asesinatos de Jack el Destripador. Fotografía: Tony Evans / Timelapse Library Ltd / Getty Images

Interpretó a un dentista en la película de la nueva ola de Lindsay Anderson This Sporting Life (1963), protagonizada por Richard Harris y Rachel Roberts, pero su carrera cinematográfica: pequeños papeles en Spring and Port Wine (1970) de Peter Hammond con James Mason y Sunday de John Schlesinger Bloody Sunday (1971) con Glenda Jackson y Peter Finch, nunca despegó gracias a sus deberes policiales.

Cuando rompió, en los papeles de Stoppard, enfatizó su rica autoridad vocal y su imponente presencia en otra dimensión. Siguió con un thriller de West End, Mr Fothergill’s Murder (1982) de Peter O’Donnell, autor de Modesty Blaise at the Duke of York, con Rula Lenska y David Horovitch, y se unió al elenco de la portada: Mary. Miller, Miriam Karlin y Joss Ackland, en el drama de espías suburbanos de Hugh Whitemore Pack of Lies at the Lyric en 1984. Y luego hubo una gira nacional de 12 semanas de una obra llamada Holmes and the Ripper, que nunca llegó a Shaftesbury Avenue.

Televisión La fama no se tradujo en fama teatral, tal vez injustamente, y ha pasado los últimos 20 años de su carrera activa apoyando series de larga data como Lovejoy, EastEnders (como Major Charlie Grace, en un episodio), Midsomer Murders, Peak Practice, Casualty y, en 2002, como Sir James Valentine, el juez John Deed con Martin Shaw y Jenny Seagrove.





Frank Windsor y Dorothy Tutin en Todas las criaturas grandes y pequeñas



Windsor y Dorothy Tutin en Todas las criaturas grandes y pequeñas en 1978. Fotografía: AF Archive / Alamy

Fue un buen trabajo, pero no pudo deshacerse de John Watt. Se acercó, sin embargo, como Gridley, «el hombre de Shropshire», en la segunda de sus tres versiones de la BBC hasta la fecha de Bleak House de Dickens, con Diana Rigg y Denholm Elliott en 1985, haciendo un excelente puñetazo del viejo pretendiente de la cancillería en ruinas. con mirada combativa y modales irritados e insatisfechos.

A Windsor le sobreviven su esposa, Mary Corbett, una ex bailarina y una hija, Amanda. Un hijo, David, murió en un accidente automovilístico en 1997.

Frank Windsor, actor, nacido el 12 de julio de 1928; falleció el 30 de septiembre de 2020

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