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London Marathon espera mantener vivo el espíritu en las carreras y recorridos virtuales de St James’s Park | deporte

Durante casi 40 años, se ha convertido en un espectáculo familiar en las calles de la capital del país: un tráiler alegre y sudoroso de corredores de élite y cotidianos, Super Men y Wonder Women, aclamado por 750.000 personas. Pero mientras el domingo de 2020 Maratón de londres Será extraño y socialmente remoto, y global, no local, los organizadores creen que el espíritu de la carrera se enfurecerá más que nunca.

El domingo a las 7.15 am, los mejores atletas del mundo buscarán récords mundiales y tiempos de clasificación olímpica en un recorrido especial cerrado en St James’s Park. Pero 45.000 corredores de 109 países correrán la carrera «virtualmente» por sí mismos en el recorrido que elijan, usando una aplicación especial para rastrear su ruta y tiempo, en lugar de la ruta normal de 26.2 millas. Greenwich en el Mall.

Este no es su maratón de Londres habitual. Pero estos no son tiempos normales. Y al poner la carrera entre los dientes de una pandemia global, el director de la carrera, Hugh Brasher, espera que proporcione un faro para un mundo en problemas y recaude millones para organizaciones benéficas que luchan por sobrevivir. «Este evento realmente trata de unir a la sociedad», dice, «y en circunstancias que creemos que se adaptan perfectamente a nuestra situación en nuestra lucha contra Covid-19».

Cuando el maratón se pospuso inicialmente a partir de abril, Brasher y su equipo inventaron 12 escenarios para organizarlo este otoño. Inicialmente, la ambición era usar la tecnología Bluetooth para correr un maratón socialmente remoto para 45,000 personas en Londres, antes de que los casos de coronavirus en el Reino Unido se multiplicaran nuevamente. En pocas semanas, los organizadores tuvieron que luchar para crear una aplicación para la carrera virtual y encontrar un hotel de bioseguridad lo suficientemente grande como para permitir que los atletas de élite completaran sus preparativos finales sin salir del campo.

Mapa de la ruta del Maratón de Londres 2020

Durante el verano, Kenenisa Bekele, posiblemente el mejor corredor de larga distancia de la historia, preguntó a los organizadores si podía entrenar en la Embajada Británica en Addis Abeba en medio de las crecientes tensiones en Etiopía. . Luego, el viernes, se retiró de su enfrentamiento con el Kipchoge de Kenia, que había sido catalogado como la «carrera del siglo», con una lesión en la pantorrilla. Otra etíope, Degitu Azimeraw, se retiró del campo femenino después de dar positivo por Covid-19.

El hecho de que la carrera esté organizada, dice Brasher, es un milagro menor. En un momento, las cosas se pusieron tan difíciles que comenzó a ajustar su ruta para pasar la tumba de su padre, Chris, quien cofundó el evento en 1981. “Tuve conversaciones pequeñas y tranquilas con él durante mis carreras ”, dijo. “Él no respondió, obviamente. Pero le estaba contando lo loca que es la situación. Es alucinante. »





La carrera de élite del Maratón de Londres mantiene el centro comercial, su punto de llegada tradicional, en su corazón.



La carrera de élite del Maratón de Londres mantiene el centro comercial, su punto de llegada tradicional, en su corazón. Fotografía: Aaron Chown / PA

Y, sin embargo, a pesar de todo el caos y la incertidumbre, los organizadores creían que habían organizado un evento que conserva el espíritu del evento, con muchos toques adicionales que esperan marcará la diferencia. Todos los participantes recibieron su número de carrera en un sobre dorado que contiene una tarjeta de la suerte firmada por el poseedor del récord mundial de Kenia, Eliud Kipchoge, por ejemplo, mientras que la aplicación no solo permitirá a los amigos rastrear y hacer un donación a la organización benéfica elegida, sino también para llevar mensajes de aliento de la ex campeona mundial Paula Radcliffe para inspirarlos.

Las élites, por su parte, están ultimando sus preparativos en un hotel secreto donde las máscaras son obligatorias excepto en las comidas y en sus habitaciones. También deben usar un dispositivo que emita una luz roja y un pitido agudo si se acercan demasiado el uno al otro. “Las conversaciones durante la cena son interesantes porque no charlas en voz baja, proyectas”, dice una fuente.

Esta atención al detalle continuará durante todo el día de la carrera, y cada atleta tendrá su propio vestuario y baño. Y mientras recorren en bicicleta las 19,6 vueltas de St James’s Park antes de terminar en The Mall, verán recortes de ganadores anteriores y personas disfrazadas para recordarles la historia de la carrera, mientras que las pantallas gigantes del parque mostrará videos. corredores virtuales de todo el mundo.

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Si no llueve el domingo por la mañana, hay optimismo de que podría establecerse un récord mundial en la carrera masculina, con Kipchoge en particular, que estaría en muy buena forma. Mientras tanto, Brasher se muestra optimista ante otro gran paso. En 1981, menos de 300 de los 6.255 finalistas eran mujeres, pero para la carrera de este año, espera que terminen más mujeres que hombres por primera vez.

«Por supuesto, este es un evento muy diferente de lo normal», dice Brasher. “Pero el espíritu del Maratón de Londres no ha cambiado. Como siempre, los 45.000 corredores diarios se inspiran en los dioses del deporte. Queremos hacer las cosas juntos pero por separado, y eso es lo que nos permite hacer el evento virtual. Es una carrera por el mundo en este momento.

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