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¿Volverán a sonar las campanas en el Big Ben Foundry de Londres? | Política

Es parte del patrimonio de la nación y un poderoso símbolo de la democracia parlamentaria, que marca el paso de cada hora durante más de un siglo y medio. Cuando el Big Ben fue llevado al Palacio de Westminster en un carro tirado por 16 caballos en 1858, multitudes entusiastas se reunieron en las calles para recibir el paso de la campana gigante.

Ahora, de donde vino, la fundición Whitechapel Bell en el este Londres, donde los maestros artesanos han lanzado algunas de las campanas más notables de la historia, es objeto de una investigación pública a partir de la próxima semana sobre los planes para transformar el sitio histórico en un hotel de lujo.

Robert Jenrick, el secretario de estado de vivienda, comunidades y gobierno local, «llamó» la propuesta después de que el consejo de Tower Hamlets aprobara la remodelación del sitio a pesar de la oposición de grupos comunitarios y miembros del público.

Los propietarios de fundiciones de cuarta generación, Alan y Kathryn Hughes, vendieron en 2017 después de dirigir el negocio durante 45 años. Una subventa significó que el sitio terminó en manos de los desarrolladores Raycliff Whitechapel LLP. Abajo las propuestas de la empresa, se conservará el edificio catalogado de Grado II * en la parte delantera del sitio y se construirá un hotel de 103 habitaciones con una piscina en la azotea en la parte trasera.

El programa de promotores fue apoyado por Historic England, quien dijo que la propuesta tenía «los ingredientes para un programa exitoso de regeneración del patrimonio y proporcionaría un futuro sostenible para este importante grupo de edificios catalogados».

Pero uno propuesta alternativa fue presentado por Herencia reformada (anteriormente UK Historic Building Preservation Trust) y el Fundación Factum para mantener todo el sitio como una fundición de campana viable. «Estamos seguros de que con una nueva administración y nueva tecnología, esto puede continuar como un negocio exitoso», dijo Stephen Clarke, Director de Re-Form Heritage. «El bien del patrimonio inmaterial aquí es la actividad de la fundición más que la estructura del edificio».

Su propuesta prevé la creación de un puente entre la artesanía tradicional y la tecnología digital para «revitalizar y repensar la fabricación de campanas» como una forma de arte, dijo Adam Law de la Fundación Factum. Habla de proyectos potenciales con los artistas Grayson Perry, Anish Kapoor y Antony Gormley.





La reina Isabel II visita la fundición de campanas de Whitechapel



La reina y el príncipe Felipe visitan la fundición de campanas de Whitechapel en 2009. La fundición produce campanas desde 1570. Fotografía: WPA / Getty Images

Una fundición de campanas ha existido en Whitechapel desde el siglo XVI y en su sitio actual desde la década de 1740. Entre las campanas estaban las campana del reloj de la catedral de San Pablo en 1716 y las famosas Bow Bells en St-Mary-le-Bow en 1738. Nacido en el sonido de las Bow Bells, que fue mucho más allá en los días anteriores a los vehículos de motor, es la definición tradicional de un cockney. La fundición también hizo las campanas inmortalizadas en la rima: «Naranjas y limones dicen las campanas de San Clemente».

En 1752, la fundición fundó la famosa Campana de la Libertad, símbolo de la independencia estadounidense comandada por el estado de Pensilvania, con las palabras «Proclame la libertad en todo el país a todos sus habitantes».

Más de un siglo después, el Big Ben fue la campana más grande, con 13,7 toneladas, fabricada por la fundición. Sonó por primera vez el 11 de julio de 1859, y continuó fuera de las averías y reparaciones ocasionales hasta que fue silenciado por renovaciones importantes hace tres años. Su famoso flequillo se reiniciará el próximo año.

Nigel Taylor, quien trabajó en Whitechapel Bell Foundry durante 40 años hasta que cerró en 2017, y que volvería a ser empleado bajo la propuesta Re-Form / Factum, dijo: “Las técnicas utilizadas durante el tiempo j Estuve empleado en la fundición fueron modificaciones de técnicas antiguas. Cuando cerró la fundición, «se perdió gran parte de la historia industrial», agregó.

Se espera que la investigación dure inicialmente dos semanas. Se enviará un informe al Secretario de Estado, quien decidirá el resultado.

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