Cientos de miles de personas con problemas de salud mental encadenados, dice Charity | Derechos humanos

Cientos de miles de personas con trastornos mentales en 60 países siguen encadenadas, según un nuevo estudio exhaustivo y devastador.

Human Rights Watch dice que hombres, mujeres y niños, algunos de tan solo 10 años, son encadenados o encerrados de forma rutinaria en espacios confinados durante semanas, meses o incluso años en Asia y África. , Europa, Oriente Medio y América.

El informe, Vivir encadenado: vincular a personas con discapacidad psicosocial en todo el mundo, examina cómo las personas con problemas de salud mental a menudo son encadenadas contra su voluntad por familias en sus propios hogares o en instalaciones abarrotadas e insalubres debido al estigma generalizado y la falta de servicios de salud mental.

Muchas personas afectadas se ven obligadas a comer, dormir, orinar y defecar en la misma área pequeña. En las instituciones públicas o privadas, así como en los centros de curación tradicionales o religiosos, se les encadena con el fin de restringirlos o castigarlos y, a menudo, se les obliga a ayunar, tomar medicamentos o preparaciones a base de hierbas y hacer frente. a la violencia física y sexual.

El informe incluye investigaciones de campo y testimonios de Afganistán, Burkina Faso, Camboya, China, Ghana, Indonesia, Kenia, Liberia, México, Mozambique, Nigeria, Sierra Leone, de Palestina, Estado independiente autoproclamado de Somalilandia, Sudán del Sur y Yemen.

El encadenamiento lo practican típicamente familias que creen que los problemas de salud mental son el resultado de espíritus malignos o de un individuo que ha pecado.

Las personas a menudo consultan primero a curanderos tradicionales o religiosos y buscan servicios de salud mental solo como último recurso. Mura, un hombre de 56 años de Bali, Indonesia, fue llevado a 103 curanderos religiosos; cuando eso no funcionó, lo encerraron en una habitación durante varios años.

Paul, que fue entrevistado para el informe en Kisumu, Kenia, describió sus condiciones: “He estado encadenado durante cinco años. La cadena es tan pesada. No suena bien; eso me pone triste. Me quedo en una habitación pequeña con siete hombres. No se me permite usar ropa, solo ropa interior. Como papilla por la mañana y, si tengo suerte, encuentro pan por la noche, pero no todas las noches. «

Mudinat, quien fue encadenada en una iglesia en Abeokuta, Nigeria, en septiembre de 2019, dijo que defecó en sacos mientras estaba detenida.

“Voy al baño en bolsas de nailon, hasta que las sacan por la noche. Me di un baño por última vez hace unos días. Yo como aquí una vez al día. No soy libre de caminar. Por la noche, duermo dentro de la casa. Me quedo en un lugar diferente al de los hombres. Odio las cadenas ”, dijo Mudinat, a quien se ha descrito como una persona con discapacidad psicosocial.

Paul y Mudinat se encuentran entre las 350 personas con discapacidades psicosociales, incluidos niños, cuyas experiencias fueron examinadas por el grupo.

«Impedir a las personas con problemas de salud mental es una práctica brutal y generalizada que es un secreto a voces en muchas comunidades», dijo Kriti Sharma, investigadora principal de derechos de las personas con discapacidad en HRW y autora del informe. “Las personas pueden pasar años encadenadas a un árbol, encerradas en una jaula o en un redil porque las familias luchan por salir adelante y los gobiernos no brindan los servicios adecuados de salud mental.

Si bien varios países están prestando más atención al tema de la salud mental, las barreras permanecen en gran parte fuera de la vista. No hay datos ni ningún esfuerzo internacional o regional coordinado para erradicar esta práctica.

HRW ha trabajado con defensores de la salud mental, organizaciones de derechos humanos y contra la tortura para lanzar una campaña global #BreakTheChains para poner fin a los grilletes, antes de World Mental Salud Día 10 de octubre.

A nivel mundial, se estima que 792 millones de personas, o una de cada diez personas, incluido uno de cada cinco niños, padecen un problema de salud mental. Sin embargo, los gobiernos gastan menos del 2% de su presupuesto de salud en salud mental.

Más de dos tercios de los países no reembolsan a las personas los servicios de salud mental en los sistemas nacionales de seguro de salud.

Incluso cuando los servicios de salud mental son gratuitos o están subsidiados, los costos de distancia y transporte son barreras importantes.

Un hombre de Kenia, que vive encadenado, dijo a HRW: “Esta no es la forma en que se supone que debe ser un ser humano. Un ser humano debe ser libre.

Sin un acceso adecuado a saneamiento, jabón o incluso atención médica básica, las personas encadenadas corren un mayor riesgo de contraer Covid-19. Y en los países donde la pandemia de Covid-19 ha interrumpido el acceso a los servicios de salud mental, es más probable que las personas con trastornos mentales estén encadenadas.

“Es horrible que cientos de miles de personas en todo el mundo vivan encadenadas, aisladas, maltratadas y solas”, dijo Sharma. «Los gobiernos deberían dejar de esconder este problema bajo la alfombra y tomar medidas concretas ahora».

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