Los laboristas están preparados mientras el gobierno castiga la violencia estatal contra sus ciudadanos | Owen Jones | Opinión

Wuando una mujer británica dijo que había sido «violado por el estado“Después de tener un hijo con un agente encubierto escondido detrás de una identidad falsa, debería haber sido un escándalo nacional, un catalizador para un cálculo urgente. Ella era una de una docena de mujeres que mantenían relaciones sexuales con hombres que se hacían pasar por sus compañeros y aliados para espiar sus actividades políticas. Lucharon valientemente por la justicia, pero anoche el Parlamento aprobó un proyecto de ley que permite a agentes encubiertos del MI5 y policías cometer delitos, como agresión sexual, tortura y asesinato, si eso impide un delito más grave o una amenaza a la seguridad nacional. Solo 19 diputados laboristas votó en contra del proyecto de ley, desafiando la instrucción de Keir Starmer de abstenerse.

Muy pocos disputarían la necesidad de que informantes encubiertos violen la ley en ciertas circunstancias para mantenernos a salvo. Los activistas han abogado durante mucho tiempo por un marco legal para los actos delictivos cometidos por agentes encubiertos, pero Canadá prohibido Los agentes encubiertos de participar en asesinatos, lesiones corporales o agresiones sexuales, ninguno de estos límites se ha escrito en la ley del Reino Unido. El derecho de los derechos humanos existe como una salvaguardia contra tales violaciones, protesta el gobierno: un argumento completamente deshonesto dado que, como dijo la directora ejecutiva de Reprieve, Anna Yearley, “hace solo unos meses en la corte, y nuevamente la semana pasada en el parlamento, argumentó que la ley no se aplica a los delitos cometidos por sus agentes ”. Los futuros sobrevivientes de abuso por parte de agentes encubiertos no podrán buscar justicia, ya que sus atacantes estarán protegidos de responsabilidad civil por el resto de sus vidas.

No es alarmista afirmar que los agentes del estado británico podrían cometer crímenes contra las mismas personas a las que se les ha encomendado proteger. Hace ocho años, el entonces primer ministro David Cameron se disculpó en la Cámara de los Comunes por «niveles impactantes de colusiónEntre agentes del estado británico y los asesinos leales del abogado de Belfast Pat Finucane.

Algunos grupos son más vulnerables que otros a la infiltración encubierta, lo que amenaza el derecho democrático de los ciudadanos a protestar contra la acción del gobierno. De acuerdo a investigación Según The Guardian, de más de 1.000 grupos atacados por la policía encubierta durante las últimas cinco décadas, solo tres eran de extrema derecha. La gran mayoría eran de izquierda e incluían a sindicalistas y activistas climáticos. Uno de los tres criterios que debe cumplir un ordenador es el de salvaguardar «los intereses del bienestar económico del Reino Unido». Los agentes estatales podrían cometer delitos para defender intereses comerciales, por ejemplo, contra activistas que están desesperados por impulsar acciones para hacer frente a la emergencia climática.

Si una fuerza policial quisiera registrar una propiedad en busca de pruebas, tendría que solicitar una orden judicial. Pero, como señalan organizaciones como Reprieve y el Centro Pat Finucane, el proyecto de ley no incluye ningún sistema de órdenes judiciales o aprobación judicial independiente para autorizar delitos, lo que significa que los delitos cometidos por agentes serían sujeto a una vigilancia aún más débil que las escuchas telefónicas o los registros por ley. puesta en vigor.

En lugar de proteger nuestra seguridad, el proyecto de ley podría amenazarla más. Entrevisté a varios mujeres que han sido violadas por policías de civil. Hubo similitudes sorprendentes en todos sus casos: el agente inventó una historia de peleas o pérdida de su familia, y hacia el final de su asignación, dio un paso atrás antes de dejar una nota en la mesa poniendo fin a la relación. En las reuniones, a menudo tomaban minutos, útiles para la recopilación de inteligencia, y a menudo tenían una gran camioneta blanca, lo que les permitía dejar a todos los activistas en sus hogares cada noche y, al hacerlo, encontrar sus direcciones. También se presentaban a menudo como los más radicales, incitando a las acciones más militantes. Como me dijo el ex fiscal general del trabajo en la sombra Shami Chakrabarti, la legislación «crea tentaciones aún mayores para que los agentes provocadores inciten a movimientos de protesta pacíficos a acciones violentas». Estos agentes sabrán que son inmunes a un estado de derecho británico que se suponía que siempre se aplicaría a todos por igual ”.

Los campeones de Starmer sin duda refutarían la idea de que el ex abogado de derechos humanos alguna vez sería optimista sobre violaciones tan peligrosas de derechos y libertades. El argumento de la parte es el siguiente: es necesario proporcionar un marco legal para los actos delictivos cometidos por agentes encubiertos, y La mano de obra propondrá enmiendas para hacer frente a los elementos perniciosos del proyecto de ley.

Pero los cínicos sugieren que está en juego un cálculo político. El Partido Laborista no puede esperar superar una mayoría de 80 escaños ordenando a sus parlamentarios que voten en contra del proyecto de ley, y algunos altos funcionarios laboristas dicen que esta postura es necesaria para recuperar el primero. pared roja zonas centrales, donde los votantes, creen, deben estar convencidos del compromiso del partido con la seguridad nacional. Esos mismos ministros en la sombra y sus asesores aplicaron la misma lógica solo dos semanas antes, cuando los laboristas también se abstuvieron en el exterior las operaciones factura.

Sin embargo, aceptar los términos del debate del gobierno no es una forma de liderar una oposición. Votar en contra del proyecto de ley le habría dado a los laboristas el poder político para presentar al electorado un argumento inequívoco y convincente sobre la amenaza conservadora a una democracia ganada con tanto esfuerzo. Ahora que la escritura está hecha, el Partido Laborista debe apoyar las enmiendas sugeridas por Reprieve que pondrían límites a los delitos que pueden cometer los agentes encubiertos, para proporcionar mecanismos de supervisión y permitir que las autoridades de la fiscalía investiguen los casos. delitos de forma independiente.

Le correspondía a una nueva generación de parlamentarios laboristas, incluidas Apsana Begum y Zarah Sultana, ambas en sus veinte años, proporcionar liderazgo en los Comunes pronunciando poderosos discursos antes de abrirse camino a través del vacío parlamentario del ‘no’. . Por segunda vez en tantas semanas, el Partido Laborista ha ofrecido un vacío en lugar de liderazgo contra la violencia contra los civiles sancionada por el estado. Pagó un profundo precio moral y cedió aún más terreno a sus oponentes.

Owen Jones es columnista de The Guardian

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