Transmisión de My Jewel: Por qué ver Selah and the Spades | Película

yo Se perdió el sorprendente debut cinematográfico de Tayarisha Poe, Selah and the Spades, en dos festivales de cine de 2019, Sundance y Toronto, y me pateó después de cada descuido. Cuando finalmente vi el drama del internado adolescente en Amazon Prime, descubrí una historia inspirada en la mafia contada desde la perspectiva única de una mujer negra, pero imbuida de la presión de la excelencia negra. Me encantó la construcción inteligente del mundo de Poe y la franqueza con la que dibujaba sus personajes. Cuando Selah and the Spades se estrenó en abril, mientras el mundo se apresuraba a luchar contra la pandemia de Covid-19, las implacables maquinaciones de Selah, en cierto modo, capturaron una realidad que se sentía más fría por día a día. Desafortunadamente, debido a la pandemia antes mencionada, el debut de Poe aparentemente pasó desapercibido para el público en general. Como hice el año pasado, se perdieron algo.

El mundo de Poe está construido así: en el internado de Haldwell, hay cinco facciones. Incluyen el Mar, formado por mascotas de profesores, pieles de caza, Bobbys, prefectos y picas de tráfico de drogas. El delicado equilibrio entre las facciones competitivas, que no son muy diferentes de las Cinco Familias de la Mafia, a menudo es interrumpido por la asertiva Selah Summers (Lovie Simone). Para defenderse de un ecosistema cómplice, su único confidente es su mejor amiga Maxxie (Jharrel Jerome de Moonlight). En su último año, y sin nadie que continúe con su legado, Selah está buscando un heredero. Y cree que ha encontrado uno en la nueva transferencia de Paloma Davis (Celeste O’Connor).

Selah y Paloma se encuentran cuando el periódico escolar le asigna a Paloma para fotografiar la práctica de Spirit Squad. Selah, líder del equipo de espíritus de la escuela, le explica a la joven estudiante: «Nunca se toman en serio a las niñas». A partir del sencillo monólogo de Selah, que rompe la cuarta pared, Poe despierta en su personaje el ferviente deseo de autonomía. La facción de Selah y su escuadrón, donde las niñas deciden su coreografía y uniformes, independientemente de los caprichos de los padres y los niños que hablan sobre su sexualización, le ofrecen seguridad. La necesidad de control también impregna su vida amorosa. Al describir su posible asexualidad, cita a las niñas que lloran en el baño debido al dolor como la razón para evitar las relaciones.

En cambio, Selah establece su dominio mediante la intimidación. Piense en la forma en que envía un mensaje al ordenar a sus secuaces que golpeen a un estudiante con deudas impagas. Siempre que se siente amenazado, sin importar cuán marginal sea, Selah reacciona con fuerza. Por ejemplo, ella se separa de Maxxie cuando él comienza a salir con Nuri (Nekhebet Kum Juch). El rumor de una rata dentro de los Spades promueve su comportamiento despiadado. Ella inicia a Paloma ordenándole que ataque al delincuente. Y luego está la ex mejor amiga de Selah, Teela, quien abandonó la escuela en circunstancias misteriosas. La cinematografía evocadora de Jomo Fray transmite la ambigüedad moral de este mundo al bañar su fotografía en la sombra. Sus ángulos extremos presagian la posterior violencia aguda, pero actualizan las inseguridades actuales que desgarran a esta joven.

Porque su seriedad no se alimenta del desprecio por sus compañeros. Surge de las presiones de la excelencia negra. Tomemos a la madre de Selah (Gina Torres), quien pregunta “qué pasó con los otros siete puntos” ”cuando se entera de que su hija obtuvo un 93 en su prueba de cálculo. Los «reveses» de Selah son tótems del matrimonio fallido de su madre, donde cada puntuación menos que perfecta, para su madre, identifica aún más a Selah con su decepcionante padre. El estrés de Selah también se agrava porque las mujeres negras tienen que luchar en un mundo donde su éxito se considera una excepción, no una regla. Es la necesidad de tener éxito, de apaciguar a su madre, de trascender los estereotipos, lo que no solo empuja a Selah a aceptar la universidad favorita de su madre, sino que la empuja a traicionar a Teela, denunciar a Maxxie y volverse contra ella. Paloma. Porque Selah no puede imaginarse no ser la única persona negra en la habitación.

Poe podría haberse conformado fácilmente con un negro Clueless o un negro Heathers, y con razón fue elogiado por el progreso de su desempeño. Pero puso patas arriba el subgénero adolescente mezclándolo con alusiones a las películas de la mafia. La habilidad de Poe para burlarse de las actuaciones seguras de los recién llegados Simone y O’Connor, y de entrelazar una apariencia seductora de Jerome, hace que Selah y los Spades sean inconfundibles. El compromiso de Amazon y Poe con adaptar la película de una serie de televisión no debería sorprender.

Pero fue Paloma corriendo frenéticamente por la noche, impulsada por las drogas y la traición al precipicio del peligro, lo que me golpeó tan fuerte en abril. No podía decir cómo, en medio de los encierros inciertos, cuánto terror del momento me susurró. Dado el reciente y surrealista debate presidencial, la economía paralizada, el espectro interminable de Covid y un verano que restableció la importancia de Black Lives Matter, el clímax del cierre todavía suena cierto hoy.

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