Dominic Chappell evadió impuestos sobre 2,2 millones de libras esterlinas recibidas por la compra de BHS, dijo el tribunal | Noticias del Reino Unido

El empresario Dominic Chappell evadió el impuesto sobre la renta de 2,2 millones de libras esterlinas que recibió al comprar la cadena de tiendas BHS en quiebra al magnate minorista Sir Philip Green, un declaró un tribunal.

Terminó en esta publicación porque ‘estaba demasiado ocupado’ para resolver adecuadamente su relación comercial y fue ‘decepcionado por otros’, dijo un jurado de Southwark Crown Court en Londres. . El fiscal Mark Bryant-Heron QC dijo que Chappell afirmó que Sir Philip lo había «engañado».

Chappell, de 53 años, niega tres cargos de fraude fiscal relacionados con su empresa financiera en quiebra Swiss Rock Limited (SRL). Chappell, de Blandford Forum, Dorset, está acusado de deshonestidad en relación con el IVA, el impuesto sobre sociedades y el impuesto sobre la renta entre enero de 2014 y septiembre de 2016.

Bryant-Heron dijo: “Conducir durante todo el período revela que el impuesto era lo último que iba a pagar. Usó este dinero para financiar su estilo de vida.

Sus gastos, detallados en la corte, incluyeron un yate de £ 185,000, un automóvil Bentley Continental, rifles Beretta y un pago de £ 95,000 a su esposa.

Se alega que el propósito de Chappell era «defraudar» o actuar «en detrimento» de los comisionados de impuestos y aduanas. Chappell fue una parte clave del consorcio que compró BHS por £ 1 en 2015, poco más de un año antes de su colapso, resultando en la pérdida de 11.000 puestos de trabajo.

Bryant-Heron le dijo a la corte: “Tenía los medios económicos para pagar el impuesto y pudo recaudar fondos. Deshonestamente optó por no pagar impuestos. En cuanto al IVA, ni siquiera presentó una declaración de IVA como se requería. Ignoró su deber y responsabilidad legal de pagar impuestos, hasta que HMRC finalmente tuvo que tomar medidas coercitivas para liquidar la empresa por falta de pago.

La defensa de Chappell es que «no fue deshonesto y simplemente estaba demasiado ocupado para cumplir con sus obligaciones fiscales y fue abandonado por otros», dijo el jurado. El tribunal escuchó que Chappell estaba preocupado en 2016 por la calidad del asesoramiento que estaba recibiendo y que creía que las cuentas y la deuda tributaria eran «inexactas».

Bryant-Heron dijo: «Específicamente, su caso es que fue engañado por el caballero que le vendió BHS, Sir Philip Green».

Esto se refería a la cuestión de si el vendedor pagaría el déficit sustancial en el fondo de pensiones de los empleados de BHS a satisfacción del regulador de pensiones antes de la venta de BHS.

Bryant-Heron dijo: “Dominic Chappell sostiene que BHS se vio obligada a liquidarse por las acciones de Sir Philip Green al incumplir las promesas de apoyo financiero para el fondo de pensiones y la promesa de proporcionar capital de trabajo a BHS después de la venta. . Su caso es, en resumen, que si BHS no hubiera fallado, habría tenido los fondos para pagar su deuda tributaria.

Chappell está acusado de proporcionar información falsa o engañosa y de no presentar declaraciones de IVA. Se alega que Chappell no registró los importes correctos del IVA y que tampoco pagó el IVA.

Chappell también está acusado de no pagar el impuesto sobre sociedades y el impuesto sobre la renta personal sobre los dividendos que recibió de Swiss Rock. La fiscalía afirma que, como director de SRL, debía pagar cientos de miles de libras en concepto de IVA antes de noviembre de 2015.

Pagó £ 8,400 en marzo de 2016 solo «porque venía el calor» de HMRC en forma de tasación, según Bryant-Heron.

La empresa que iba a utilizar el Grupo Chappell para comprar BHS se llamaba Retail Acquisition Limited (RAL). Grant Thornton, los asesores de RAL sobre la compra propuesta, advirtieron a Chappell que el déficit de pensiones estaba entre £ 250 millones y £ 500 millones.

Durante el período de propiedad de BHS por parte de RAL, el problema del déficit de pensiones nunca se ha resuelto, dijo el tribunal. El dinero se envió a las cuentas de Chappell a través de «canales de puerta trasera» a medida que vencían los pagos de impuestos, según la demanda. Por su trabajo de consultoría y como director de BHS le pagaron £ 622,000.

En los 12 meses transcurridos desde marzo de 2015, Chappell y su empresa SRL facturaron a RAL más de 2,2 millones de libras esterlinas. El dinero fue directamente a su cuenta personal oa SRL, dijo el tribunal. Los honorarios de consultoría de Chappell luego aumentaron a más de £ 1.7 millones. Esto se debía a que tenía que trabajar más de un día a la semana y cubrir los gastos y el dinero pagado en la compra de BHS.

Bryant-Heron dijo que «el dinero se gastó rápidamente». Chappell recibió un total de 651.000 libras esterlinas en su cuenta personal en un mes hasta abril de 2015, dijo el tribunal. Parte de eso se gastó en pagos relacionados con el personal y el negocio, pero casi £ 91,000 se utilizaron para comprar un vehículo de motor y £ 95,000 se ingresaron en la cuenta de la esposa de Chappell, Rebecca. .

Se gastaron unas £ 4,700 en gastos en el extranjero, incluido un viaje a Kitzbühel, Austria, £ 2,670 por hospitalidad en el Reino Unido y £ 38,000 por gastos de limpieza. La juerga de compras de Chappell incluyó la compra de un yate por £ 185,000, llamado Maverick V, en abril de 2015 y gastar £ 10,900 adicionales en gastos de navegación asociados. Chappell también compró un automóvil Bentley Continental y costosos rifles Beretta, según escuchó el tribunal.

A finales de abril de 2015, el saldo de la cuenta de SRL era de £ 5,100. El saldo de la cuenta personal de Chappell a fines de abril era de £ 32,000, pero a mediados de mayo de 2015 era de £ 9,000.

Bryant-Heron dijo: “No había dinero en estas cuentas para pagar el IVA o cualquier otro impuesto. No ha habido ningún intento de reservar dinero para su deuda tributaria. A pesar de todo esto, por supuesto, BHS era una empresa bajo presión con su déficit de pensiones.

La red comenzó a acercarse a Chappell a medida que abogados y contadores comenzaron a ahondar en sus asuntos financieros. La audiencia se aplazó hasta el viernes.

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