El fármaco Covid de Trump se desarrolló a partir de células derivadas de fetos abortados

Una de las drogas que toma Donald Trump que él promocionó como una «cura» potencial para el coronavirus, se desarrolló utilizando células humanas obtenidas originalmente del aborto electivo, una práctica denunciada repetidamente por el presidente y muchos de sus partidarios.

El fármaco es un cóctel de anticuerpos monoclonales desarrollado por Regeneron. El presidente recibió una infusión de 8 gramos como parte de una exención de «uso compasivo» cuando fue hospitalizado durante el fin de semana después de dar positivo por Covid-19. No existe cura para Covid-19 y el medicamento no está aprobado.

Las células madre que se utilizan para desarrollar el fármaco se denominan células HEK-293T, una línea de células que se utilizan en los laboratorios. Las células se derivaron originalmente de un riñón embrionario después de un aborto electivo realizado en los Países Bajos en la década de 1970.

Trump ha buscado constantemente restringir el acceso al aborto, incluso más recientemente cuando nombró a la jueza católica conservadora Amy Coney Barrett a la Corte Suprema el mes pasado. El movimiento contra el aborto es una de las bases de apoyo más entusiastas de Trump.

La plataforma del Partido Republicano 2020 se opone explícitamente a la investigación con células madre embrionarias y pide la prohibición de la financiación federal para la investigación con células madre embrionarias.

Trump ya ha limitado la investigación con células madre embrionarias por razones ideológicas. En 2019, su administración suspendió los fondos para que los científicos del gobierno trabajaran en estudios que involucraban células madre embrionarias, lo que afectó a aproximadamente $ 31 millones en investigación, según Revista científica.

«Hemos detenido la financiación federal para la investigación de tejidos fetales, que todos pensaban que era tan importante …», dijo el presidente. Enero de 2020. «Estamos resistiendo al lobby pro-aborto como nunca antes».

La línea celular HEK-293T ha sido «inmortalizada», lo que significa que se dividen libremente en el laboratorio. Regeneron dijo que la compañía no ve las células como «tejido».

«Así es como quieres analizarlo», dijo la portavoz de Regeneron, Alexandra Bowie, al Revisión de tecnología del MIT. «Pero las líneas celulares 293T disponibles en la actualidad no se consideran tejido fetal y no hemos utilizado tejido fetal de otra manera».

El desarrollo del cóctel de anticuerpos Regeneron cuenta con el apoyo de una subvención de 450 millones de dólares de la Autoridad de Investigación y Desarrollo Biomédico Avanzado (Barda).

Susan B Anthony List, un grupo líder en contra del aborto en Estados Unidos, no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios. Sin embargo, el movimiento contra el aborto ha influido en otros fármacos Covid-19 en desarrollo. Al menos cinco vacunas candidatas a Covid-19 utilizaron células HEK-293T o una línea celular patentada desarrollada por Janssen a partir de un aborto electivo en 1985.

En abril, la influyente Conferencia de Obispos Católicos de los Estados Unidos escribió al gobierno de los Estados Unidos pidiéndole que «incentivara» las vacunas candidatas desarrolladas sin utilizar tales células.

«Es extremadamente importante que los estadounidenses tengan acceso a una vacuna producida éticamente: ningún estadounidense debería verse obligado a elegir entre vacunarse contra este virus potencialmente mortal o violar su conciencia», decía la carta, según se informó. Revista científica.

Regeneron ha trabajado con el gobierno de EE. UU. Para desarrollar terapias con anticuerpos monoclonales durante años. En 2018, investigadores de Regeneron y el gobierno de EE. UU. Utilizaron la misma línea de células madre para desarrollar una terapia para el virus del Ébola, según un estudio publicado en la Revista de enfermedades infecciosas.

«La investigación que utiliza estas células madre permite a Regeneron modelar enfermedades complejas, probar nuevos candidatos a fármacos y puede ayudar a desbloquear nuevos conocimientos científicos que, en última instancia, podrían conducir al descubrimiento de nuevos tratamientos para personas con enfermedades graves». , dijo Regeneron en un Declaración de abril de 2020.

El medicamento de Regeneron no está disponible para el público y hasta la fecha solo se ha probado en 275 personas. Las terapias de la misma clase que el cóctel de anticuerpos Regeneron cuestan en promedio más de $ 96,000 por curso.

La administración Trump ha trabajado sistemáticamente para limitar el acceso al aborto en los Estados Unidos y en el extranjero. El vicepresidente Mike Pence dijo: «Anhelo el día en que Roe v Wade sea enviado al montón de cenizas de la historia», refiriéndose al fallo de la Corte Suprema de Estados Unidos que permite a las mujeres han tenido un aborto legal desde 1973.

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