Líderes del Norte como yo abandonaron la toma de decisiones de Covid | Steve Rotheram | Opinión

So La mayoría de los consejos a los que nos hemos acostumbrado en los últimos meses se pueden atribuir a un hombre: James Niven. Un escocés que fue oficial médico de salud de Manchester durante la pandemia de gripe española hace más de un siglo, Niven defendió cerrando gran parte de la sociedad para combatir la propagación del virus, en contra del consejo del asesor de salud del gobierno en ese momento.

Los esfuerzos de Niven han salvado innumerables vidas y podrían haber salvado muchas más si el gobierno de turno hubiera prestado más atención. Hay una lección aquí para nosotros hoy sobre cómo el gobierno central ignora las voces regionales a su propio riesgo.

Durante los últimos meses, he tratado constantemente de dejar de lado la política de partidos y trabajar con el gobierno. Cuando hizo lo correcto, como introducir el programa de licencias y proporcionar ayuda económica durante el cierre de marzo, lo apoyé.

Después de todo, no existe un manual para hacer frente a una pandemia como esta. Siempre que era posible, estaba dispuesto a darle al gobierno el beneficio de la duda siempre que trabajara con nosotros.

Sin embargo, recientemente, otros líderes del norte y yo nos hemos sentido frustrados por un aparente juego político. Descubrimos lo que sucederá en nuestras regiones leyendo los titulares de los periódicos, en lugar de hacerlo a través de los canales oficiales. En lugar de informar a los líderes locales sobre sus planes, los ministros informaron primero a los periodistas nacionales.

Mi prioridad número uno es la salud y el bienestar de las personas a las que represento. Siempre apoyaré las medidas, por muy difíciles que sean políticamente, que las protejan. Pero no es más fácil cuando el gobierno no explica el fundamento científico de sus decisiones. Por el momento, todos los números de nuestra región ingresan la dirección equivocada, con estuches creciendo exponencialmente. Queremos trabajar junto con el gobierno para frenar la propagación del virus, pero en este momento nos deja en la oscuridad con demasiada frecuencia.

Durante la última década, los consejos del norte se han centrado el peso de la austeridad, con muchos luchando por prestar servicios incluso antes de que llegue la crisis. Mi área tiene niveles desproporcionados de privación y personas con problemas de salud subyacentes. No es coincidencia que la gente de aquí se haya contagiado y haya muerto a causa de Covid en tarifas por encima de la media.

UN norte– división sur emerge en esta última fase de la pandemia. Dado que no se encuentra en ningún lugar de Inglaterra, el sur de Birmingham está sujeto a restricciones adicionales, mientras que la mayor parte del norte está sujeto a medidas locales. Una vez sujeto a restricciones adicionales, será difícil encontrar el camino de regreso.

Para los que vivimos en el norte, las medidas locales se han vuelto similares al hotel de California donde puedes ir, pero nunca puedes irte. Sin embargo, no se nos da voz a nivel nacional; no hay forma de trabajar con el gobierno para forjar un sentido de unidad nacional y sin poder de salida.

Esto es algo que Andy Burnham y yo hemos mencionado en varias ocasiones. Pedimos una voz regional en Cobra, como hizo Londres, y nos ignoraron. Advertimos que el bloqueo se levantó demasiado pronto en el norte-Oeste – y fueron ignorados. Hemos ganado importantes concesiones para compartir datos de prueba y apoyar a las personas que se aíslan y programas de vacaciones locales pero no debería haber sido tan difícil para ellos hacer lo correcto.

Sabemos que a veces escuchan porque tomaron nuestro «para construir regreso mejorEslogan: no es un eslogan peculiar que me guste, sino algo que Andy y yo debatimos por primera vez en abril.

Como ex albañil, sé un par de cosas sobre la construcción, pero la mayoría de la gente entiende que nada se puede construir sin una base sólida. Mi gran preocupación es que corremos el riesgo de dañar los cimientos de nuestra frágil recuperación si el gobierno continúa en el camino de ‘Westminster sabe más que eso’.

Antes de que estallara esta crisis, la región de la ciudad de Liverpool era una de las crecimiento más rápido en el pais. El crecimiento de nuestra economía de visitantes ha sido una gran parte de ello. La música, el deporte, la arquitectura, las artes y la cultura que definen esta parte del Reino Unido nos convierten en un destino internacional. Cincuenta mil puestos de trabajo dependen del sector, que es por valor de £ 5 mil millones a la economía local cada año. Si los bares y restaurantes se vieran obligados a cerrar indefinidamente sin el apoyo financiero suficiente, la industria podría estar de rodillas esta Navidad.

Cuando el bloqueo tuvo lugar por primera vez en marzo, tuvo un respaldo financiero significativo. Fue lo correcto entonces y es lo correcto ahora. Después de semanas de presión, el Canciller al menos ha cambiado de opinión sobre los programas locales de vacaciones, pero esto debe complementarse con una financiación adecuada para nuestros consejos locales y sus equipos de salud pública. De lo contrario, corremos el riesgo de encontrarnos en la misma situación en unos meses.

No tiene por qué ser así. Si el gobierno está tan decidido a reconstruir mejor, debería comenzar por construir mejores relaciones con los líderes del norte. La única forma de vencer a este virus es hacer que todos se unan en la misma dirección. Debe ser un momento de reinicio para la forma en que Westminster trata sus relaciones con el resto del país. Ya no podemos ser una ocurrencia tardía.

El Primer Ministro ahora debe su cargo a la gente del Norte que le prestó sus votos el pasado mes de diciembre respaldado por su compromiso con «Nivel Superior«. Pero desde el inicio de esta crisis, estas voces no se han escuchado. Es hora de que empiece a escuchar. No podemos subir de nivel si nuestras economías locales se ven afectadas por esta pandemia.

Steve Rotheram es alcalde de la Liverpool región de la ciudad

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