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Nicklas Bendtner: «Me ha gustado demasiado el estilo de vida asociado al dinero» | Donald McRae | Fútbol

Alrededor de las 3 a.m. de una mañana de verano de 2011, cuando todavía tenía solo 23 años y su prometedora carrera en Arsenal había comenzado a escabullirse, Nicklas Bendtner llegó a su casino favorito en Londres. “Estoy demasiado borracho para sentarme en una mesa”, recuerda Bendtner. “Esto es lo que obtengo. Pero la ruleta es otro asunto. Rojo, negro, rojo, negro. ¿Qué tan difícil puede ser?

“Después de 90 minutos perdí £ 400,000. Dinero que no tengo. Mi cuenta bancaria está sobregirada y estoy en quiebra si no tengo suerte. Me tambaleo en el baño y me salpico la cara. Luego busco un cajero y obtengo 50.000 libras esterlinas en fichas adicionales. »

Este inquietante recuerdo es uno de los muchos momentos que hacen de la autobiografía de Bendtner una visión tan decepcionante de la locura que un joven futbolista puede soportar si pierde el rumbo y se enamora del vacío glamour y la riqueza de la Primera liga. Siete años más tarde, después de que Bendtner fuera expulsado del equipo danés de la Copa del Mundo 2018, «se sentó en la mierda llorona». En su abatimiento, aceptó que “me he aficionado demasiado al estilo de vida que viene con el dinero. Quiero retroceder en el tiempo y golpear a este joven en la cabeza con un martillo. Hazle entender lo afortunado que es. Que tiene algo especial, algo de lo que necesita cuidar.





Nicklas Bendtner con Rune Skyum-Nielsen, quien coescribió su autobiografía Ambos lados.



Nicklas Bendtner con Rune Skyum-Nielsen, quien coescribió su autobiografía Ambos lados. Fotografía: Rasmus Weng Karlsen

Ahora sentado en un sofá en Copenhague junto a su amigo Rune Skyum-Nielsen, el periodista danés que lo ayudó a escribir su libro como un lamento brutalmente sentido y en última instancia conmovedor de los errores que cometió y las lecciones que ha aprendido, Bendtner asiente con pesar. “Ciertamente lamento no haber tomado mi carrera de una manera más positiva. Mirar hacia atrás definitivamente me molestó porque hay algunos momentos que fueron muy dolorosos y difíciles de contar. Pero no podía simplemente escribir otra biografía deportiva por la que me felicitara. Afortunadamente, confié completamente en Rune y pude abrirme y decir: «Sólo hay una manera de hacer esto y es con toda honestidad». »

Bendtner hace una pausa cuando le pregunto cómo se sintió después de perder 400.000 libras esterlinas en el vertiginoso tiempo que lleva jugar un partido de fútbol. «Cuando estás más o menos arruinado, te hace pensar: ‘Esto tiene que terminar. «Bajé 400.000 libras esterlinas, pero terminé recuperando una parte».

Al amanecer de esa mañana había reducido sus pérdidas a 20.000 libras esterlinas. Había tenido una suerte increíble, pero la experiencia sacudió a Bendtner. “Era demasiado arriesgado, incluso para mí. Fue la llamada de atención la que ayudó a romper este hechizo. Nunca he sido un tipo al que le importe el dinero para lucirse. Al principio se trataba más de divertirse y estar con las personas que amas.

Bendtner explica el subidón ilusorio que a veces experimentó en el casino. “Cuando me lesioné y no podía sentir la emoción de esa sensación absoluta de estar en la cancha, el juego me dio adrenalina. Obviamente, cuanto mayor es el riesgo, mayor es la adrenalina. Así que vas por apuestas altas.

Cuatro años antes, a la edad de 19 años, Bendtner había experimentado el subidón de adrenalina más eufórico cuando, menos de dos segundos después de dejar el banco, marcó el gol de la victoria contra el Tottenham al encontrar un córner de Cesc Fàbregas con un cabezazo imponente que ha caído en el folclore del Arsenal. Estableció un récord de la Premier League para el gol más rápido jamás marcado por un sustituto. Para Bendtner, “fue como ser aceptado al 100% en el Arsenal. Acabas de marcar tu primer gol en la Premier League y, como fue contra el Tottenham, no podrías haberlo escrito mejor. »

Ese cabezazo fue sellado por el atletismo, el poder y la habilidad que convencieron a Arsene Wenger de que Bendtner tenía la capacidad de convertirse en un jugador clave para el Arsenal. Su talento significó que dejó Dinamarca para unirse al Arsenal a los 16 años. Bendtner estaba motivado por un fuerte sentido de confianza en sí mismo e incluso de derecho. En los años siguientes, cuando su extravagante convicción quedó empantanada en su gusto por la buena vida, fue ridiculizado como Lord Bendtner. Pero es importante comprender sus antecedentes.





Bendtner sale de la banca para anotar el gol de la victoria del Arsenal contra el Tottenham en diciembre de 2007, su primer gol en la Premier League.



Bendtner anota el gol de la victoria del Arsenal contra el Tottenham en diciembre de 2007, su primer gol en la Premier League, después de salir de la banca. Fotografía: Carl de Souza / AFP / Getty Images

Creció en la grava isla de Amager, cerca de Copenhague, y las oportunidades eran limitadas. Bendtner está orgulloso de su ardiente casa. “Amager es para las clases bajas y siempre ha sido menospreciado por la gente de Copenhague. Se llama Shit Island por el sistema de alcantarillado. [as the island was used to dump latrine waste until the 1970s]. Es un área bastante difícil, pero la gente de Amager se ayuda entre sí. »

A pesar del ambiente poco glamoroso, Bendtner creció en una familia donde la modestia era ajena. “Las 15 reglas de la familia Bendtner” han sido clavadas en el refrigerador. Regla 1: «Debes pensar que eres algo especial». Regla 2: «Debes pensar que puedes hacer lo que quieras».

Sin embargo, su padre no le dio un buen ejemplo. Al margen, su padre siempre culpaba a alguien más por los errores de Bendtner. Esto distorsionó su pensamiento y Bendtner admite que «la sensación de saber mejor, pase lo que pase, siempre me persigue». Será mejor que diga lo siento. Pero es algo en lo que todavía estoy trabajando porque no es algo natural. »

Aún más conmovedor, “la forma en que experimenté el amor de mi padre fue cuando tuve éxito en el fútbol. Esta confianza en uno mismo era una forma de recompensarte. Por la forma en que siempre me apoyó, fue el padre más asombroso. Pero su camino no siempre fue el correcto y una vez que me convertí en profesional, gané mucho dinero, lo que inclinó la balanza en nuestra relación.

Bendtner escribe: «Papá se debilitó cuando el dinero aumentó». Sacude la cabeza cuando le pregunto si su padre ha hablado del libro con él. «No. No he hablado con él en muchos años.»





Bendtner con su padre y su hermano menor Jannick en el campo de entrenamiento del Arsenal en London Colney en 2007.



Bendtner con su padre y su hermano menor Jannick en el campo de entrenamiento del Arsenal en London Colney en 2007. Fotografía: Folleto

La necesidad de una influencia estable se hizo evidente cuando Bendtner festejó y derrochó su dinero. Wenger es muy inteligente y compasivo, pero ¿podría haber tomado una línea más dura para ayudar a Bendtner? “Es difícil porque no podía tomarse el tiempo para concentrarse en una sola persona. Creo que si hubiera tenido una personalidad fuerte en mi carrera, podría haber marcado la diferencia. Pero Arsène y yo teníamos una buena relación y le tengo mucho respeto. Yo no lo culpo. Siempre ha sido honesto y entiende que hay cosas que he hecho de las que no estoy orgulloso. »

Terminó con su etiqueta de Lord Bendtner a medida que aumentaban las historias contradictorias sobre su confianza en sí mismo y sus errores de juicio. “Quería expresarme como persona en el campo y necesitaba confianza en mí mismo. La forma en que luego me convertí en una figura en los medios se debió a algunas de las payasadas que sucedieron. Pero nunca me puse al frente del equipo ni intenté ser un tipo que no era. Fui honesto conmigo mismo porque no estoy tratando de ser una persona común. Quiero dar mi opinión.

Skuym-Nielsen se inclina hacia adelante. “Lo que fue interesante para mí como entrevistadora fue que conocí a muchos atletas y cuando les haces una pregunta, ellos siempre piensan en cómo mantener el ruido bajo. Nicklas es muy diferente porque te da una respuesta honesta. La gente se rió de él en Twitter, y todavía lo está, por responder a la pregunta de si quería ser uno de los mejores delanteros del mundo. Por supuesto que quería y en ese momento marcaba mucho para el Arsenal, en la primavera de 2010 y también en la Champions League.

Su carrera en el club tartamudeó, en medio de préstamos a Birmingham City, Sunderland y Juventus antes de traspasos a Wolfsburg, Nottingham Forest, Rosenberg y Copenhague. Sin embargo, el produce su desempeño más consistente para Dinamarca y anotó un récord danés de 30 goles mientras ganó 81 partidos internacionales. “Siempre sentí que mis compañeros de equipo creían que podía marcar la diferencia. Y mi mánager durante la mayor parte de mi tiempo con Dinamarca fue Morten Olsen. Me entendió mejor que cualquier otro gerente. Incluso si se enteraba de algo, llamaba y me preguntaba por qué pensaba que iba mal. ¿Cómo me siento? Como esta mi familia Quería que mejorara como jugador y como persona.





Bendtner celebra tras anotar el quinto gol de Dinamarca en el desempate de la Copa del Mundo contra la República de Irlanda. La victoria por 5-1 selló el lugar de Dinamarca en la final de 2018 en Rusia.



Bendtner celebra el quinto gol de Dinamarca en una victoria por 5-1 en los play-offs de la Copa del Mundo sobre la República de Irlanda que los llevó a Rusia 2018. Fotografía: Paul Faith / AFP / Getty Images

Estaba a punto de aceptar una oferta para jugar en China cuando se produjo la pandemia de Covid. A pesar de su pesar por no darse cuenta de su potencial, “puedo decir honestamente que, aparte del nacimiento de mi hijo y pasar tiempo con él, nada me da más placer que jugar al fútbol. Ahora es difícil con Covid. Si surge algo como jugador, lo revisaré. Si no, me estoy preparando para el próximo capítulo. »

Bendtner, que es una celebridad en Dinamarca, es ahora participar en un reality show de televisión con su novia, la modelo Philine Roepstorff. “Lleva nueve meses funcionando. A la gente le gusta porque es como mi libro. Es muy honesto. No solo mostramos una vida perfecta. Mostramos una adecuada relación con los altibajos. »

Más intrigante, Bendtner se está preparando para convertirse en entrenador de fútbol. «Esa es mi ambición en este momento y comenzaré un curso de administración en diciembre. Primero tendré que hacer los exámenes, pero afortunadamente tengo muchos buenos amigos en el fútbol con los que puedo ganar experiencia. »

¿Le ayudarán sus errores como jugador a lidiar con los futbolistas jóvenes? “Creo que será uno de mis puntos fuertes. Seré consciente de la situación de las personas en sus vidas, como yo mismo lo he experimentado. También soy afortunado de haber jugado con algunos grandes entrenadores, así que tal vez estoy por delante del juego de alguna manera. »





Bendtner fotografió para su libro Ambos lados.



Bendtner fotografió para su libro «Ambos lados». Fotografía: Simon Lilholt / Imperiet

Es un candidato a la gerencia menos obvio que su ex compañero de equipo Mikel Arteta, a quien describe con «una voluntad de hierro casi diferente a todo lo que he conocido». Bendtner también elogia a Arteta por «nunca darle a nadie una mala conciencia» como compañero de equipo cuando «su compromiso, determinación y liderazgo estaban fuera de toda duda. Fue él quien siempre bajó eso [managerial] carretera y era un tipo al que podía acudir en busca de consejo.

¿Bendtner todavía sigue al Arsenal, como lo hizo cuando era niño? “Veo todos los partidos del Arsenal que puedo e incluso tengo esta cosa de que cuando algo sucede en el juego, mi teléfono suena. Así que sigo siendo el Arsenal. »

Casi parece que Bendtner está en paz con su turbulento pasado. “Sí, estoy orgulloso de lo que he logrado y he vivido una vida emocionante. Solo tengo 32 años. Tengo mucha más vida para vivir y muchas metas que estoy tratando de lograr. Como la mayoría de los futbolistas profesionales que llegan al final, la mejor forma de verlo es que todavía tengo dos tercios de mi vida por delante.

Después de todo lo que ha aprendido del primer tercio, Bendter lamentablemente tiene derecho a ignorarlo. Cuando le pregunto qué podría haber logrado si su yo joven hubiera oído hablar de ello a estas alturas, solo parece brevemente nostálgico. «Tenía sueños y esperanzas y podría haber hecho más».

Bendtner se detiene. «Pero no quiero hacer suposiciones y cavar un agujero de nuevo». Se ríe cuando el fantasma de Lord Bendtner se retira en la distancia. «Esa es una respuesta muy madura …»

Ambos lados de Nicklas Bendtner y Rune Skyum-Nielsen es publicado por Monoray.

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