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Big on Apples: Tour de la sidra (y Perry) en Herefordshire | Comida y bebida

siNunca olvides tu primera vez. La mía fue un viernes por la noche, en un banco en medio del pueblo de Dore en Sheffield. Liz, que parecía mucho mayor de 13 años, había engañado al propietario de la cooperativa para que le entregara una botella de sidra azul eléctrico, y tres de nosotros asentimos de una manera que ahora sorprendería. la mayoría de los epidemiólogos. Es el tipo de historia que hace que los productores de sidra se estremezcan. Las incursiones de los adolescentes a menudo estropean las papilas gustativas de aquellos que de otro modo habrían aprendido a besar la sidra de la manera que lo hacen, tirándola sin un segundo sorbo.

Haciendo caso omiso de las sonrisas, desarrollé una afición por la sidra hasta los veinte años, y durante el cierre, descubrí un mercado de sidra y perada rebosante de elegantes variedades artesanales. Estaba tan feliz con mis pedidos en línea que, en un viaje familiar a Herefordshire, decidí conocer a los fabricantes.

Paul Stephens coge una pequeña pera redondeada de un árbol que da más frutos que hojas y se la ofrece a mi hija de tres años. Ella lo muerde con tímido deleite, sus labios se curvan sobre la carne agridulce. Estamos visitando el Leominster’s Sidrería Newton Court con Paul, cuya familia ha estado elaborando sidra desde la década de 1940. “Cuando comencé en 2000, estaba en declive”, dice. “La gente traía manzanas, vertía la fruta en el patio delantero y yo la pagaba en sidra. Entonces Magners comenzó a publicitarse con bellas imágenes de huertos y sol, lo que desencadenó lo que llamamos el “efecto Magners”, y la demanda de la fruta creció exponencialmente. Entonces hubo un boom.

Las hijas del escritor devoran patatas fritas en Newton Court Cidery.
Las hijas del escritor devoran patatas fritas en Newton Court Cidery.

El Reino Unido produce 700 millones de litros de sidra, y Herefordshire produce más de la mitad. Mientras conducimos por el condado, estamos rodeados de huertos (15.000 acres en total), ramas de frutas caídas, rosadas con la luz del otoño. Los pubs sirven crumble de manzana caliente, los carniceros venden salchichas con sidra caramelizada, los pueblos huelen a pulpa.

Y aquí, debajo de nuestras botas de goma, la hierba fresca está salpicada de Longdon de Winnal, una pera parecida a una pera que parece sonrojarse. Para los desconocidos, es importante distinguir la sidra de la perada: la primera está hecha de manzanas, la segunda de peras. En el primer bocado, esta pera tiene una dulzura suave que se seca rápidamente, dejando una sensación peluda en los dientes. “La fruta dulce produce una sidra fina e insípida”, dice Paul. «Las variedades más secas, agridulces y amargas permiten una variedad de sabores».

Durante una hora y media Paul nos lleva entre los huertos, arrancando ramas, cortando manzanas y revelando moras a los niños, que se ponen de puntillas para comerse la fruta. Al otro lado de la carretera de la finca, caminamos por las tinas donde fermenta la sidra durante el invierno, oliendo a vinagre dulce. Una vez que los taninos se ablandan, se bombean, ablandan, luego se embotellan, etiquetan y venden directamente en el sitio.

¿Y la cata? En un granero revestido de barriles, Paul ofrece una variedad de baguettes, stilton, mantequilla cremosa y chutney de cebolla casera al estilo Enid Blyton, antes de preparar unas patatas fritas para las chicas, que no pueden creerlo. suerte. Se aferran a copas de jugo de manzana turbio mientras los spaniels residentes, Archie y Alfie, los rodean, masticando migas. Sentados en fardos de heno probamos cuatro tipos y terminamos cargando el baúl con botellas de sidra First Press, vinagre de sidra y jugo, justo cuando otro cliente entra al patio y se detiene en un letrero que diga: «Por favor, estacione aquí y toque la bocina para Cidre», ya que lo hace.

Una selección de sidra en el Crown Inn at Woolhope
Una selección de sidra en el Crown Inn at Woolhope

A media hora en coche en el pueblo de Much Marcle, entre Ledbury y Ross-on-Wye, se encuentra Molino de sidra Weston. Las restricciones de Covid significan que sus recorridos requieren una máscara facial y reservas anticipadas, y su área de juegos está cerrada, por lo que dejaremos a los niños atrás. Independiente y de gestión familiar, pero a una escala mucho mayor, Weston’s ha existido desde 1878. A diferencia de Newton, ofrece recorridos a pie bajo techo que explican la historia y los aspectos técnicos de la elaboración de sidra. Repartidos en los viejos bancos de la iglesia, vemos un video promocional y luego vemos lo que realmente es un sitio de trabajo, rodeado de pitidos y montacargas, puede ser un gigante empresarial, pero sus métodos también se han quedado fieles en lo posible a la tradición: dentro de la sala de tinas nos encontramos con Edith, Lucy, Hilda, Dora y Jessie, las tinas de roble de 60 años donde la sidra envejece entre tres y 18 meses.

Terminamos en la sala de degustación, donde tomamos medidas enérgicas contra una deliciosa caja de sidras Caple Road y Old Rosie (esta última está turbia, sin filtrar y huele ligeramente a queso) y una sidra turbia de ruibarbo que me recuerda a Haribo. La única otra pareja en nuestro recorrido vino en bicicleta y parecía decepcionada de que no pudieran irse con la caja Vintage de Henry Weston que estamos llenando.

Antes de una última visita a la finca por la tarde, paramos para almorzar 10 minutos en el Crown Inn en Woolhope. Radiante detrás de la barra, Matt es un verdadero dueño de pub, el tipo de persona que te anima con una pinta de su propia King Cider y un poco de cricket. Con vistas a un fabuloso y luminoso valle con girasoles (y desinfectante), el pub prepara una abundante porción de terrina de pollo y costilla Herefordshire de una granja cerca de Coddington. Matt alinea un abigarrado flujo de botellas refrigeradas, que van desde caramelo y miel hasta limón dulce, explicando que son Tom oliverLos bebés.

El nombre de Oliver ha aparecido en innumerables conversaciones, así que lo llamo. Responde de inmediato y es una enciclopedia parlante de una sidrería. Le pregunto por el reciente caída de la demanda de sidra, y admite que Herefordshire se ha visto muy afectado, pero sigue siendo optimista. «Los fabricantes de sidra genuinos e innovadores han visto cosas muy prometedoras con sus botellas que ingresan a las tiendas locales, delis, tiendas agrícolas y en línea, por lo que fue mucho mejor de lo que esperábamos».

El escritor prueba manzanas para sidra en Broome Farm
El escritor prueba manzanas para sidra en Broome Farm

Llegando a Ross-on-Wye Cider and Perry Company, aparcamos en una pendiente y miramos valle abajo hacia decenas de árboles frutales y campos de maíz amarillo canario. Aquí en Broome Farm, el Ross Cider Festival anual, que se ha celebrado desde 2001, se ha pospuesto para Septiembre 2021. En las circunstancias habituales, habría una reunión de familias campistas esperando tres días de música en vivo, comida y, por supuesto, sidra. Albert Johnson y su padre Mike vendieron una vez su fruta a Bulmer’s, que compró la mayoría de los productores independientes de Herefordshire, pero ahora producen su propia sidra y perada natural.

Después de habernos hecho pasear tranquilamente por los huertos, Albert levanta la tapa de un tanque sellado para mostrarme sidra en plena fermentación, espumosa y arrugada en la superficie. Le apasiona profundamente la idea de alejarse de la idea de la sidra como una deliciosa granja «bebida por viejos o vagabundos de mejillas rojas» y fermenta un poco en barriles de whisky para agregar sabor. sabor. Esta es una elaboración de sidra aventurera e innovadora, y es el tipo de recorrido que se realiza mejor en el tiempo libre. Broome Farm es el momento de dar la bienvenida a los adultos en solo dos de sus suites agrícolas principales, pero las familias pueden acampar en el campo adyacente (abierto todo el año).

De camino a casa, escucho el feliz tintineo de las botellas en el maletero y me doy cuenta de que casi me olvido de la primera vez, pero seguro que no será la última.

Visit Herefordshire ha puesto en marcha dos nuevos circuitos del circuito de la sidra. Ver visitherefordshire.co.uk para detalles

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