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La paradoja de Guppy: ¿Están los problemas en el lado izquierdo de Inglaterra para perseguirlos? | Inglaterra

Steve Guppy es el que todos recuerdan. La mayoría de los fanáticos del fútbol inglés a fines de la década de 1990 y principios de la de 2000 también podrían nombrar a Jason Wilcox y Steve Froggatt. Luego tienes tu David Dunns, tus Alan Thompson, tu Chris Powells. Dos décadas más tarde, el infame « problema del lado izquierdo de Inglaterra » tiende a ser referido más como un ejercicio de nostalgia, una demostración de recuerdo performativo, que como un fracaso a largo plazo de los sistemas y la imaginación que Gareth Southgate riesgo de repetirse.

Un «David Beckham a la izquierda» fue la descripción memorable de Kevin Keegan de Guppy antes de su Inglaterra su debut, que, lamentablemente, también resultaría ser Inglaterra El canto del cisne, contra Bélgica en 1999. Y a lo largo de los años, a medida que se acumulaban los fracasos del torneo, el problema del flanco izquierdo de Inglaterra se convertiría en una especie de hexágono, un agujero negro del fútbol, ​​una causa perdida. a los que algunos de nuestros mejores jóvenes fueron sacrificados, no todos sobrevivirían a la experiencia.

Había compañeros esperanzados en la Premiership como Guppy y Wilcox. Mediocampistas de utilidad como Kieron Dyer, Trevor Sinclair y Nick Barmby. Luego estaban los despejes desesperados: Dennis Wise en la Euro 2000, Emile Heskey al comienzo de su carrera en Inglaterra, Paul Scholes hacia el final de la suya. A pesar de todo, nadie pareció captar la solución más elegante: si no tienes los jugadores para jugar el sistema, cámbialo. En cambio, aún en la Eurocopa 2012, los equipos de Inglaterra seguían dividiéndose fielmente en 4-4-2 como si fuera un mandato de un acuerdo isabelino olvidado hace mucho tiempo.

Al final, el juego en sí iba a cambiar mucho antes que Inglaterra. El cambio a centrocampistas de dos bancos y un mayor énfasis en los laterales de ataque, junto con el surgimiento de Ashley Cole como el primer jugador de izquierda verdaderamente de clase mundial en Inglaterra desde Chris Waddle, el los han impulsado a una evolución meticulosa. Y, sin embargo, mientras Inglaterra se prepara para embarcarse en la última etapa de su Semana Internacional, es tentador preguntarse si Southgate está comenzando a encontrar una nueva cepa de un problema antiguo.

La retirada de Ben Chilwell y Kieran Trippier del equipo para enfrentarse a Dinamarca en Wembley el miércoles por la noche volvió a dejar a Southgate sin opciones como lateral izquierdo: un marcado contraste con su abundancia de riqueza en la derecha. Es probable que su elección sea entre Bukayo Saka, que jugó el papel de manera suficientemente competente contra Gales el jueves pasado, y su compañero de equipo en el Arsenal, Ainsley Maitland-Niles, quien es diestro pero jugó fugazmente como lateral izquierdo en el pasado.

Las trampas de jugar con el pie derecho en su flanco más débil se manifestaron en la lenta primera mitad contra Bélgica el domingo por la noche. Trippier lo hizo bien reemplazando a Chilwell esta semana, pero a pesar de eso, la falta de un pie izquierdo natural dio a los ataques de Inglaterra una sensación irregular, reduciendo efectivamente el campo y haciéndolos más fáciles de defender. Marcus Rashford, a la izquierda de los tres primeros de Inglaterra, con frecuencia se encontraba varado en el ala: sin superposiciones, sin sobrecarga, sin corredores señuelo y sin opciones. Cuarenta de sus 59 pases en la noche retrocedieron.

Con Southgate decidido a jugar un 3-4-3 contra una oposición fuerte, la necesidad de una verdadera amplitud, para un jugador que pueda llegar a la línea y cruzar, es evidente. La identidad de este jugador, por otro lado, está más abierta a conjeturas. A diferencia de Escocia, que se jacta no solo de Andy Robertson sino de Kieran Tierney, Inglaterra no tiene la suerte de tener opciones en este departamento.

La indisponibilidad de Ben Chilwell (izquierda) hizo que Gareth Southgate usara el pie derecho Kieran Trippier como lateral izquierdo contra Bélgica el domingo.
La indisponibilidad de Ben Chilwell hizo que Gareth Southgate usara el pie derecho Kieran Trippier como lateral izquierdo contra Bélgica el domingo. Fotografía: Dylan Martinez / Reuters

Después del juego inverso contra Dinamarca el mes pasado, un empate 0-0 en Copenhague en el que Trippier fue nuevamente asignado al flanco izquierdo, se le preguntó a Southgate si un pie izquierdo sería más adecuado para esa posición. «¿Dónde está este jugador?» Preguntó Southgate. «Sigo escuchando ese argumento, pero creo que Kieran tuvo dos grandes partidos para nosotros».

Chilwell, quien comenzó brillantemente en su nuevo club, el Chelsea, sigue siendo el hombre en posesión. Sin embargo, su ausencia de las tres reuniones, debido inicialmente a una violación de los protocolos de coronavirus y ahora a una lesión, ha retrasado su caso. Mientras tanto, la aparición de Saka, que jugó tanto en el lateral izquierdo como en el centro del campo bajo Mikel Arteta en el Arsenal, debería al menos proporcionar una competencia viable. Rápido, trabajador y capaz de cruzar la carrera, Saka ahora tiene la oportunidad de hacerse suyo el maillot, incluso si su posición defensiva lo decepciona en ocasiones.

Más allá de estos dos, sin embargo, el panorama parece sombrío. Las lesiones y la pérdida de forma llevaron al declive de la carrera de Luke Shaw. Danny Rose parece una versión más esquemática y pálida del jugador que alguna vez fue en Tottenham. Aaron Cresswell y Ryan Bertrand son alternativas robustas, aunque poco espectaculares. Sin lugar a dudas, Southgate seguirá el progreso de Rico Henry en Brentford y Ryan Sessegnon en Hoffenheim como opciones a más largo plazo.

Y realmente, es un problema que va más allá de un solo problema. Inglaterra carece de un pie izquierdo en prácticamente todas las áreas, aunque la mayoría de sus jugadores de banda por lo general pueden tomar el balón por dentro y por fuera. Rashford y Jack Grealish, los dos principales contendientes que comienzan en el flanco izquierdo contra Dinamarca, son ambos diestros a los que les gusta llevar el balón adentro. En defensa, Tyrone Mings debe gran parte de su lugar a ser uno de los únicos centrales ingleses zurdos decentes que existen.

Mientras tanto, en una rica ironía, las transgresiones islandesas de Phil Foden y Mason Greenwood privaron a Southgate de posiblemente sus dos mejores delanteros zurdos. Un recordatorio muy necesario de que una parte incómodamente grande de la gestión internacional se reduce a una pura y estúpida coincidencia.

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