Detrás de Cambridge Analytica se esconde una amenaza mayor para nuestra democracia: Facebook | La tecnologia

TEl Comisionado de Información (ICO), el regulador de protección de datos del Reino Unido, ha concluido su larga investigación sobre Cambridge Analytica. Como muchos esperaban, esto no encontró armas humeantes. A pesar de las preocupaciones sobre sus prácticas de datos, el consejo político de corta duración terminó funcionando como una distracción. Pero todavía hay razones reales para preocuparse por el impacto de las empresas de tecnología, especialmente Facebook, en nuestra democracia. Necesitamos confrontar sus modelos de negocios de vigilancia, su posición cada vez más central en la sociedad digital y el poder que ahora tienen como resultado.

En las elecciones estadounidenses de 2016, Cambridge Analytica utilizó técnicas comunes de ciencia de datos para predecir las opiniones políticas de los votantes y apuntar a ellas con anuncios de Facebook. Su participación en el referéndum británico sobre la UE, la ICO concluye, ampliado al trabajo limitado con Leave.EU analizando los datos de membresía de Ukip. Según la ICO, hubo malas prácticas de datos, pero aparentemente no hubo una violación significativa de la ley. A pesar de la tentación de ver la mano oculta de actores infames, Hasta ahora, hay poca evidencia que sugiera una conexión rusa.

El investigador Evgeny Morozov escribe sobre «solucionismo tecnológicoDonde se supone que los problemas de origen socioeconómico complejo tienen soluciones tecnológicas simples. Vimos una especie de inversión de esto después de 2016: los problemas de origen socioeconómico complejo tendrían causas tecnológicas simples. Requiere un pensamiento mágico sobre las capacidades de la nueva tecnología, y muchos de ellos han comprado aceite de serpiente de Cambridge Analytica, como si alguna compañía sospechosa pudiera doblegar al electorado a su voluntad con sus espeluznantes herramientas tecnológicas. De hecho, lo que viene haciendo Cambridge Analytica en Estados Unidos ha sido parte de la campaña política entre partidos y alrededor del mundo durante años.

Existen preocupaciones legales y éticas sobre cómo se utiliza la micro-focalización en todo el espectro político. Dado que potencialmente permiten que las campañas dividan al electorado, dividan a los votantes en grupos más pequeños y, por lo general, son transitorios y fugaces, los anuncios microorientados también pueden ser difíciles de analizar. Particularmente preocupante es la perspectiva de campañas que utilicen estas tácticas para reprimir la participación de partidarios de otros candidatos. De hecho fue es parte de la estrategia digital de Trump en 2016. Cualquiera que aprecie una democracia sana debería encontrar esto preocupante. Pero Cambridge Analytica jugó solo un papel pequeño en la campaña de Trump. De hecho, no necesita Cambridge Analytica para hacer nada: Facebook le brinda todas las herramientas.

Facebook habla mucho sobre los malos actores que abusan de su plataforma, pero el peor actor de Facebook es Facebook. Entre muchas otras críticas, sus herramientas publicitarias fueron encontrado para ayudar a apuntar antisemitas, discriminar a los grupos minoritarios y difundir desinformación. Aunque ha retocado en los bordes, Facebook no ha hecho mucho para abordar seriamente estos u otros problemas en su origen.

Facebook está abordando los síntomas en lugar de las causas porque sus problemas están en su ADN, en el corazón de cómo gana dinero. Su modelo de negocio consiste en analizar datos sobre todo lo que hacen sus usuarios y utilizar la información obtenida para permitir a los anunciantes dirigirse a ellos. Pero Facebook no es la única empresa que hace esto. Vigilancia El capitalismo, como se le llama, es la forma dominante de ganar dinero en Internet. Como resultado, la web es ahora una máquina de vigilancia global, alimentada por el abuso de datos personales a escala industrial.

Estas empresas tienen un apetito voraz por la expansión en busca de datos para analizar y usuarios a los que apuntar. Se han posicionado estratégicamente en el centro de la sociedad, dando a conocer nuestra realidad cada vez más online. Sus algoritmos, lejos de ser herramientas neutrales, como afirman, están diseñados para mantener a los usuarios comprometidos con sus plataformas, sin importar cuán corrosivo sea el contenido para hacerlo. Como resultado, los algoritmos de algunas plataformas recomendar desinformación, teorías de conspiración, supremacismo blanco y neonazismo, y están listos para la manipulación.

Plantea preguntas que necesitan respuestas: sobre el papel de los gigantes tecnológicos cada vez más poderosos en nuestra sociedad, sus modelos de negocio de vigilancia y atención, y las muchas oportunidades de abuso. Si bien Cambridge Analytica ha sido exagerada, existen problemas reales con el poder que Facebook y otras compañías de plataformas tienen sobre nuestra democracia y nuestra sociedad. Facebook siguió tardíamente a Twitter para anunciar que en Estados Unidos, la publicidad política será prohibida en su plataforma (aunque después de las próximas elecciones presidenciales), pero esas no deberían ser sus decisiones. Las empresas privadas que priorizan las ganancias no deben dejar que regulen nuestros procesos políticos.

Sí, son empresas privadas, pero ahora juegan un papel fundamental en nuestra sociedad digital. Se necesitan intervenciones para proteger el bien común. Necesitamos abordar los modelos comerciales de vigilancia, las violaciones generalizadas de la privacidad y, lo que es más importante, el poder de las empresas de plataformas. Como mínimo, debería prohibirse la publicidad basada en el comportamiento; existen otras formas de publicidad menos dañinas. Los algoritmos que utilizan las plataformas para recomendar contenido deben estar fuertemente regulados. Las respuestas de la ley de competencia, la ley de protección de datos y otras áreas también son esenciales para limitar el poder de las empresas de plataformas. Más ambicioso, puede ser necesaria una reestructuración global del ecosistema de plataformas.

Con la pandemia de Covid-19 forzando gran parte de la vida diaria en línea, estos problemas son más urgentes que nunca.

• La Dra. Jennifer Cobbe es investigadora y miembro de la Universidad de Cambridge. Iniciativa de confianza y tecnología

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