El gobierno británico intenta envolver a los museos en una falsa guerra cultural | Dan Hicks | Opinión

UNEn la parte inferior de Cowley Road, en Oxford, no encontrará una estatua de bronce de un soldado británico de la era colonial, con equipo de campaña y casco, rifle en posición, que conmemora la Guerra de los Bóers. Tampoco encontrará cráneos humanos categorizados por tipo para los propósitos de la llamada «ciencia racial» en el Museo de Historia Natural de la Universidad de Oxford. De 1903 Monumento al soldado de infantería ligera de Oxfordshire fue eliminado, sin ningún sonido nostálgico o jingo, en la década de 1950. Ahora está a 10 millas de distancia en Edward Brooks Barracks en Abingdon. Y estas calaveras fueron retirados de las exposiciones antropométricas en 1946, como la antropología comenzó la tarea continua de desmantelar su infraestructura racista después de la victoria sobre el fascismo. La continua evolución de nuestro entorno histórico construido y las exhibiciones de los museos, en sintonía con un cambio social más amplio sin una fuerte interferencia del gobierno, es normal.

Hasta ahora. La Secretaría de Estado de Cultura está intentando iniciar una falsa “guerra cultural” en el sector de las artes, los museos y el patrimonio. La llamada de atención ministerial de Oliver Dowden se produjo en junio, solo cinco días después de la caída de la estatua de Edward Colston en Bristol, cuando la frustración cívica generalizada con 25 años de inacción por parte de las organizaciones patrimoniales de la ciudad se ha apoderado de ella. entregado acción directa en la base. En una carta enviada a los diputados conservadores, Dowden escribió: “Como conservadores, creemos en el estado de derecho. No debemos apoyar ni complacer a quienes infringen la ley, atacan a la policía o profanan monumentos públicos. »Quince días después Dowden formó sus puntos de vista en el Museo del Hogar, un organismo público no ministerial, en Hackney, Londres. El museo tenía recientemente cambió su nombre por el del traficante de esclavos Robert Geffrye, y una consulta pública consideró las solicitudes de la comunidad para que una reproducción de 1912 de una estatua de Geffrye se moviera sobre la entrada.

«Como dijo el primer ministro, no podemos pretender tener una historia diferente», advirtió Dowden en una carta filtrada a los administradores. Luego el 22 de septiembre un dictado ministerial se ha enviado a todas las organizaciones independientes en el Departamento de Deportes y Medios de Cultura Digital (DCMS), incluidos los museos nacionales y los organismos de financiación como el Consejo de las Artes de Inglaterra y el Patrimonio de la Lotería Nacional Fondo. «El gobierno no apoya la remoción de estatuas u otros objetos similares», señaló Dowden literalmente. «No se debe tomar una acción motivada por el activismo o la política», insistió el político sin ninguna ironía. Los museos deben actuar «imparcialmente», ordenó, sugiriendo que la revisión completa del gasto tomaría en cuenta estos factores con un sesgo extremo. La longitud de los brazos se ha convertido en la longitud de las falanges.

El frenesí de Dowden por escribir cartas contrasta con las respuestas a las dimensiones culturales del Las vidas negras importan movimiento en los países descentralizados del Reino Unido. El Parlamento escocés aprobó por unanimidad una declaración que «lamenta el hecho de que tantos monumentos y nombres de calles sigan celebrando a los perpetradores y especuladores de la esclavitud, y pide a todos los niveles de gobierno que trabajen para remediar este legado tóxico», y decidió crear un nuevo museo escocés de la esclavitud. El Ayuntamiento de Cardiff votó a favor de retirar una estatua de Thomas Picton del Ayuntamiento en reconocimiento, como Kevin Brennan MP explicó a un DCMS para seleccionar Comité, que como gobernador de Trinidad, supervisó un “régimen autoritario y extremadamente brutal”.

Seamos claros. Generar una «guerra cultural» es la forma en que la derecha intenta oponerse al progreso que representa Black Lives Matter. Resistir este encuadre es un elemento clave del antirracismo en la actualidad. Los intentos ad hoc de Dowden de deshacer el funcionamiento normal de los sectores de las artes y el patrimonio a lo largo de líneas partidistas comienzan con el espectro de una multitud que detesta las estatuas o los museos. Pero mire más de cerca y verá que las comunidades y las audiencias no anulan la cultura, sino que se resisten al racismo mientras se desarrollan. y mejorar nuestro conocimiento colectivo de la historia. Una lógica imposible, en la que los edificios y las exhibiciones nunca cambiarían, subyace en los decretos del Ministro y sus amenazas de anular el funcionamiento normal del Consentimiento de los edificios catalogados, las consultas democráticas, la experiencia en conservación y convenios de financiación. El principio ético de «integridad editorial«Lo que significa que los patrocinadores financieros no tienen la capacidad de dictar la interpretación de los museos, está siendo atacado aquí».

Pero, sobre todo, las intervenciones del ministro se basan en un ideal extremadamente anticuado del conservador como una especie de investigador solitario que actúa al margen del público. Hoy en día, la curaduría es una empresa democrática que valora a las personas por encima de los objetos, edificios o paisajes. Nuestra legitimidad colectiva proviene de nuestras comunidades, nuestras audiencias, nuestros grupos de interés, incluidos, entre otros, nuestros patrocinadores. Los museos y nuestro entorno histórico son espacios públicos. Tomar en cuenta Rol del puesto como parte de los esfuerzos para crear el primer museo LGBTQ + del Reino Unido, o el trabajo en curso en los museos de Sheffield para incorporar historias queer en exposiciones permanentes. El Museo Nacional de Justicia asociación con Ben Kinsella Trust para que las escuelas de Nottinghamshire participen en talleres sobre delitos con cuchillo. También hay museos de Glasgow ” Envejeciendo bien programa y el Proyecto del museo de los mineros negros.

A medida que los despidos se avecinan en la industria, el frenesí de Dowden por escribir cartas bien puede tener un efecto paralizador en dicha innovación, intimidando a los trabajadores de la cultura ya que la incertidumbre financiera se convierte en una herramienta de gobierno. También corre el riesgo de socavar años de progreso progresivo en materia de igualdad y diversidad en el sector de los museos y el patrimonio. Tristram Hunt, su mirada quizás razonablemente fijada en la perspectiva de V&A en la próxima revisión de gastos, llamadas para un enfoque centrista, afirmando que «los museos deben trascender las políticas de identidad y evitar unirse a un lado de dos facciones en guerra». Pero es una visión peligrosa y minoritaria que otorga el mismo estatus al trabajo actual y en curso de desmantelar las exhibiciones de supremacistas blancos obsoletos o las estructuras institucionales racistas, que es nuestro deber público inconcluso, y una serie de insurgentes que utilizan el lema político «no reescribas la historia». Cada historia reescribe la historia, o de lo contrario se convierte rápidamente en un mito. No corregirás las desigualdades apaciguando a quienes buscan militarizar el arte y el patrimonio. Los líderes culturales de esta época no deben hacerse a un lado, sino defender los principios de diversidad arraigados desde hace mucho tiempo en sus instituciones y rechazar por completo el marco de la «guerra cultural».

Las audiencias, las partes interesadas, los órganos fiduciarios y los curadores no son activistas iconoclastas, enemigos de las instituciones y lugares que aman. Son estas instituciones y estos lugares. Nuestra preocupación colectiva debe ser con los políticos que buscan, a su antojo, mediante declaración ministerial, a través de lo que Umberto Eco alguna vez llamó «el culto a la tradiciónPara congelar el progreso de la historia, fortalecer, sofocar la creatividad, demonizar a quienes quieren contar nuevas historias sobre nuestro pasado común.

Museos no son neutrales. El entorno construido cambia constantemente. Los valores comunitarios deben guiar la toma de decisiones curatoriales. Las personas son más importantes que los objetos. No son críticos revolucionarios; son estándares profesionales establecidos desde hace mucho tiempo en los sectores de las artes, el patrimonio y la cultura. ¿Cómo pelear la guerra cultural? Alejándose de su marco divisorio y resistiendo la interferencia en la práctica de conservación y gestión del patrimonio democrática y localmente responsable.

Dan Hicks es profesor de arqueología contemporánea en la Universidad de Oxford y autor de los próximos museos Brutish



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