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¿Quién hubiera pensado que Escocia tardaría 22 años en regresar? | Escocia

yoNunca olvidaré cuando nos enfrentamos a Brasil en el primer partido de la Copa del Mundo de 1998. Sabía que yo era el lanzador de penales, así que, como la mayoría de los atletas, visualizas y piensas en lo que harías en ciertas posiciones y elegí mi lugar la noche anterior. Mi secreto nunca ha sido cambiar de opinión y, afortunadamente para mí, ha llegado al fondo de la red. Fue una sensación especial igualar contra el poderoso Brasil y hacer que nuestro equipo volviera al juego frente a todos nuestros fanáticos. Maravillosos recuerdos.

he mirado Escocia play-off para la Euro 2020 contra Serbia Jueves en casa y nunca había estado tan nerviosa. Fue peor ver la tanda de penaltis que cuando yo mismo estaba lanzando penales. No había nada que pudiera hacer al respecto, así que esperaba que nadie se lo perdiera porque siempre es muy doloroso para la persona que lo hace.

Todos los lanzadores de penales merecen un gran reconocimiento porque estaban bajo una enorme presión. Como contra Israel en la semifinal, cada uno de ellos fue perfecto y sus esfuerzos fueron seguidos por un salvamento de clase mundial de David Marshall. Tenía toda la razón al no celebrar de inmediato porque ¿cuántas veces hemos visto al VAR mimarlo? Fue interesante cómo ese fue su primer pensamiento: normalmente, tu primer pensamiento es celebración y locura, pero con estas nuevas reglas y VAR, nunca se sabe.

John Collins empata desde el punto de penalti contra Brasil en el primer partido de la Copa del Mundo de 1998.
John Collins empata desde el punto de penalti contra Brasil en el primer partido de la Copa del Mundo de 1998 en el Stade de France. Fotografía: Colorsport / Shutterstock

Steve Clarke hizo Escocia muy organizado y difícil de superar – todo el mundo trabaja sin parar y es muy disciplinado con una ética de trabajo enorme. La actuación contra Serbia fue la mejor que hemos visto hasta ahora y es lo más divertido para él: que en el partido más importante estuvieron a la altura. La confianza aumentó gracias a la racha invicta y que demostró el jueves. Fue una actuación muy confiada, pensé que estarían nerviosos al principio y a la defensiva, pero fue exactamente lo contrario. Steve obviamente los había analizado y había visto que Aleksandar Mitrovic no tenía ritmo, lo que significa que puedes subir al campo y presionar a sus cuatro zagueros, que eran bastante normales. No pudieron conseguir posiciones sólidas en la primera mitad y se sintió como si fuéramos el equipo de casa, lo que es un gran cumplido para el equipo directivo y los jugadores.

En 1998, dimos por sentado la participación en los principales torneos. ¿Quién hubiera pensado que nos llevaría 22 años volver? Pero ahora lo somos. Es decepcionante que haya tardado tanto, pero centrémonos en lo positivo ahora y tenemos algo que esperar con el gran partido contra Inglaterra.

Mi último partido con Escocia fue en Wembley en el play-off de la Euro 2000 cuando ganamos 1-0 después de perder el partido de ida por 2-0 en Hampden y también jugué contra ellos allí en el Euro 96, así que sé todo sobre los partidos contra el enemigo Auld. Este es un juego en el que no tenemos nada que temer, la realidad es que tienes que participar en estos partidos creyendo que puedes obtener un resultado y que todo es posible.

Tiene que ser la mentalidad de entrenadores y jugadores. No querrás pensar, «Oh, Inglaterra tiene ese jugador o ese jugador». Son solo jugadores de fútbol. En un juego de una sola vez, somos más que capaces de obtener un resultado. También tenemos dos partidos en Hampden Park y si jugamos como lo hicimos contra Serbia, tenemos una oportunidad contra cualquiera.

El técnico escocés Craig Brown saluda a los aficionados antes del partido de la Copa del Mundo de 1998 contra Brasil en Francia.
El técnico escocés Craig Brown saluda a los aficionados antes del partido de la Copa del Mundo de 1998 contra Brasil en Francia. Fotografía: Imágenes de acción

En 1998 tuvimos un muy buen espíritu de equipo y fue un ambiente de festival durante todo el torneo. Recuerdo que conducía hasta los estadios en el autobús del equipo y el ejército de tartán estaba por todas partes con los colores y las gaitas. De eso se tratan los grandes torneos: la celebración de la reunión de diferentes nacionalidades y la fiesta.

Nuestros seguidores han pasado por muchas cosas a lo largo de los años y ha sido un año muy difícil aquí y en todo el mundo con Covid-19. Alegrará el espíritu del país y, con suerte, todos estarán planificando sus viajes a Wembley, con o sin boleto. Ahora van a ahorrar su dinero.

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