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Andy Burnham: «El verdadero yo sale a la luz cuando estoy enojado» | Andy Burnham

yoEs un martes por la tarde de octubre y Andy Burnham acaba de colgar con Boris Johnson. Después de dos semanas de negociaciones sobre cómo manejar las elevadas tasas de Covid en el Gran Manchester, las conversaciones colapsaron y, como alcalde de la región, es su deber decirle al público por qué. Deja su oficina y se dirige a Bridgewater Hall para ser recibido con el kit de prensa más grande que ha enfrentado en años.

conferencia de prensa Me vendieron, editor de The Guardian’s North of England, como un «evento selecto», pero no es nada de eso. Hago fila detrás de los reporteros nacionales, con simpatizantes gritando: «¡Adelante, Andy, muchacho!» mientras Burnham comienza a hablar.

No estoy acostumbrado a hacer cola para el alcalde. Nos vimos por última vez en agosto cuando, harto de las pantallas pero con la prohibición de reunirse en el interior o en los jardines, sugirió un paseo por Leigh, el distrito de Wigan por el que representaba en el parlamento. 16 años. En ese entonces, era como si las cosas volvieran a la normalidad; estaba encantado cuando uno de sus antiguos electores me prestó 50 peniques para mi estacionamiento, y caminamos sin darnos cuenta de que los niños pequeños fumaban hierba junto al canal.

Pero con la segunda ola de Covid, Burnham, de 50 años, se convirtió en la taquilla: apodado el ‘Rey del Norte’ después de un conmovedor discurso en un pasamontañas en los escalones de la Biblioteca Central de Manchester, e inspirador un artículo de Vogue titulado: «De repente, inexplicablemente, todos amamos a Andy Burnham».

El lugar se siente significativo hoy. Bridgewater Hall se encuentra frente a Manchester Central, un centro de conferencias requisado para convertirse en uno de los hospitales Nightingale. Quizás lo más importante es que está a la vista del Peterloo Memorial, un recordatorio de la masacre sangrienta de 1819 en el que unos 18 mancunianos de clase trabajadora fueron aplastados hasta la muerte por un terrateniente respaldado por el gobierno mientras protestaban pacíficamente por una votación, iniciando la larga batalla por el sufragio universal.

Gran parte del discurso de Burnham es algo que le he oído decir innumerables veces antes. Hay una excavación familiar en Westminster: los que sufrirán más en el nivel 3 son «las personas que trabajan en pubs, casas de apuestas, taxis, personas olvidadas con demasiada frecuencia por los que están en el poder», seguidas de un pequeño excepcionalismo mancuniano: “Esta región urbana nunca ha funcionado y nunca lo será. Pero las cifras son sorprendentes. Burnham dice que la oferta final de £ 60 millones del gobierno es £ 5 millones menos de lo que él está dispuesto a aceptar.

De repente, Kevin Lee, el asistente de Burnham, se apresura a mostrarle algo a Burnham en su teléfono. Esto es de Lucy Powell, diputada de Manchester Central, que proporciona actualizaciones sobre una llamada que ella y otros diputados locales tienen con Matt Hancock, el secretario de salud. Se les acaba de decir que ya no hay ninguna garantía de que la región reciba ni siquiera los 60 millones de libras esterlinas. Lo único asegurado son £ 22 millones, las £ 8 per cápita que se ofrecen automáticamente a todos los dominios de nivel 3 para mejorar las pruebas, la trazabilidad y la aplicación.

Lea una actualización de texto con el vicealcalde y jefe del consejo de la ciudad de Manchester, Sir Richard Leese, en una conferencia de prensa el mes pasado después de que fracasaran las conversaciones de Covid con el gobierno.
Lea una actualización de texto con el vicealcalde y jefe del consejo de la ciudad de Manchester, Sir Richard Leese, en una conferencia de prensa el mes pasado después de que fracasaran las conversaciones de Covid con el gobierno. Fotografía: Phil Noble / Reuters

Burnham parece sin aliento. Parece inusualmente atascado en las palabras, por lo que Sir Richard Leese, su adjunto y líder del Ayuntamiento de Manchester desde hace mucho tiempo, habla. El gobierno planea «eliminar el asesoramiento individual», dice Leese. Quieren destrozar el frente único del Gran Manchester, una coalición poco probable de unos pocos parlamentarios conservadores libertarios de derecha y algunos de los líderes del consejo más izquierdistas de Gran Bretaña.

«¡Es una vergüenza!» grita un hombre de unos sesenta años, un votante conservador, resulta más tarde. Él es parte de una multitud hinchada que abucheó al editor político de Newsnight, Nick Watt, cuando acusó al alcalde de fanfarronear. «Es brutal, para ser honesto, ¿no?» dijo Burnham. «Ésta no es una forma de hacer que el país se enfrente a una crisis nacional».

Esa noche Boris Johnson da su propia rueda de prensa. Se niega a confirmar o negar si los £ 60 millones están sobre la mesa, un castigo por la intransigencia de Mancun. Visto desde el norte de Inglaterra, este no es un buen panorama para el ex alcalde de Londres que, poco después de convertirse en primer ministro, dio un discurso en el que se comprometió a dar más poder a las regiones. “Conozco el potencial transformador del liderazgo local y responsable”, dijo Johnson en la Convención del Norte en Rotherham en septiembre pasado. Esto, dijo, significa «confiar en que la gente recuperará el control y manejará las cosas de la manera que quiera».

Más tarde esa noche, recuerdo el comentario de Watt sobre el programa. Burnham claramente disfruta del centro de atención y sabe cómo llegar a los titulares, pero nada de eso se sintió fabricado. Aquellos que rara vez se van de Westminster hicieron gran parte de su atuendo: sin corbata, camisa negra debajo de una chaqueta azul marino, especificaciones de Clark Kent, lo que sugiere que estaba tratando de parecerse más a un futbolista informal educado que a uno anterior. ministro. Pero en estos días, usa más este atuendo que un disfraz. ¿Qué hay de usar pasamontañas cuando no llueve? Es un fanático del Britpop. Todo el mundo sabe que a los cantantes de Manc les encanta usar un impermeable en cualquier clima.

Aun así, las preguntas siguen siendo: ¿No se trata el perfil elevado de Burnham solo sobre la supervivencia económica de los habitantes de Manchester? El hombre que (dos veces) no pudo convertirse La mano de obra El líder ahora está ejerciendo más presión sobre el gobierno de lo que nunca pudo en el frente de oposición. ¿Estará satisfecho con su nuevo papel como líder de facto del norte de Inglaterra, o es este el comienzo de un renacimiento político más significativo?

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Cuando me pongo al día con Burnham por teléfono unos días más tarde, se ve atónito. Estas pocas semanas han sido completamente «confusas», dice. Sus hijas, Annie, de 15 años, y Rosie, de 18, están acostumbradas a los rumores de que su padre usa rímel o se tiñe el cabello (no lo hace). Pero la idea de que él era un símbolo sexual fue demasiado lejos. «Solo quiero que esto pase», dijo apresuradamente.

Insiste en que no apareció. “Nunca sentí que en el trabajo que hago, me levanto de perfil”, dice. “Cuando dejé Westminster y el escenario nacional, siempre sentí que estaba dejando ese lado atrás, y estaba feliz por eso. Me dije que sería muy conocido en la región, pero no fuera. He vivido en el centro de atención de los medios todos estos años y casi deliberadamente bajé mi perfil. los Andy Burnham que se enfureció fuera de Bridgewater Hall es genuino, insiste. «Mi mamá siempre dice que mi verdadero yo sale cuando estoy cansada y enojada … Solo pensé, ¿cuál es el punto de mi papel si así es como nos tratan?»

Parece haber poca diferencia entre las figuras públicas y privadas de Burnham. En todos los años que he cubierto su carrera política, nunca lo he visto «extinguido». En nuestra caminata en agosto, me contó cómo su hijo de 20 años Jimmy, ahora en la Universidad de Londres, se quejaba cuando se acercaban las elecciones de 2010 de que conducir juntos a cualquier lugar siglos porque Burnham siempre fue demasiado cortés con otros autos. . “Estaba iluminando a alguien con mis luces y diciendo: ‘Tú primero’, y él dijo: ‘Papá, deja de presentar las elecciones. «Los niños ponen los ojos en blanco si vienen de compras conmigo».

Burnham con su esposa, Marie-France van Heel, 2015.
Burnham con su esposa, Marie-France van Heel, en 2015. Cuando se conocieron, él le dijo: «No te quedes conmigo si quieres vivir en Londres, porque no haré eso». Fotografía: Stefan Rousseau / PA

A diferencia de muchos diputados, Burnham nunca ha tenido que fingir su apego a los campos que representa. Definitivamente regresar al norte (todavía vive en la ciudad minera de Golborne) siempre ha sido parte del plan, dice. Nunca hizo de Londres su residencia principal, «a pesar de que tanta gente en Westminster le dijo: ‘Tienes que formar tu familia aquí'». Dice que cuando conoció a su esposa, la comercializadora holandesa y la estratega de marca Marie-France van Heel, le dijo: «No te quedes conmigo si quieres vivir en Londres, porque no haré eso».

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El trabajo de Andy Burnham solo ha existido desde mayo de 2017. Puede agradecer a George Osborne por eso: en 2014, el entonces canciller declaró un nuevo amanecer de devolución en lo que se ha convertido en su discurso sobre el «poder del norte». Entregado en el Museo de Ciencia e Industria de Manchester. Osborne dijo que quería hacer de las ciudades del norte «nuevamente una potencia para nuestra economía, con nuevos transportes y ciencia, y una sólida gobernanza urbana».

Puse los ojos en blanco en ese momento, 18 meses después de mi mandato en el norte. los Guardian se fundó en Manchester en 1821., después de la masacre de Peterloo, pero en ese momento yo era el último reportero de la casa original del periódico. Washington DC y Nueva York se sintieron mucho más importantes para los medios nacionales que Leeds o Newcastle. Para algunos, mi trabajo parecía una publicación de castigo. Antes de tomarlo, estaba en el camino correcto para convertirme en corresponsal en el extranjero, después de haber pasado un tiempo en Berlín y Delhi. A decir verdad, no parecía una promoción. Pero estaba cansado de vivir en un apartamento de una habitación sin jardín y, como lancasteriano, sentía firmemente que mi región natal estaba desatendida por los medios de comunicación basados ​​casi exclusivamente en Londres.

Al principio, no me tomé en serio la idea de la central eléctrica nórdica de Osborne. Mi corrector ortográfico encontró la frase tan ridícula como yo, por defecto en «Northern Powerhose». Y diga lo que diga ahora, Burnham tampoco fue uno de los primeros conversos a la descentralización. Era secretario de salud en la sombra cuando Osborne comenzó a negociar un acuerdo con el Gran Manchester, un acuerdo que vería a la región con poderes limitados de gasto y toma de decisiones, a cambio de la imposición de un alcalde. Esto estaba lejos de ser una idea universalmente aceptada, especialmente entre los 10 jefes de consejo de la región.

A Osborne le gustó la idea de los alcaldes, creyendo que tenían el poder de trascender la política tradicional de los partidos. Burnham estaba menos convencido. Estaba particularmente enojado cuando Greater Manchester comenzó las negociaciones para transferir la atención médica y social de Whitehall. «Estaba realmente cabreado», recuerda un colega: «No dejaba de decir:» Esta no es una política laboral nacional «y» Esto es una desnacionalización del Servicio Nacional de Salud, y no podemos tenerlo. «»

En 2015, Burnham fue el primer favorito en las papeletas para suceder a Ed Miliband al frente del Partido Laborista. Pero después de que muchos de sus partidarios decidieran votar Jeremy Corbyn, en un intento un tanto condescendiente de «hacer que la izquierda votara», Burnham terminó. un segundo muy lejano, ganando solo el 19% de los votos de primera preferencia contra el 59,5% de Corbyn. Fue su segundo disparo al primer palo; su campaña de liderazgo de 2010, que se comprometió a escuchar Las preocupaciones de los votantes laboristas sobre la inmigración, ha sido descartado como racismo de silbatos para perros. (No sin relación, su antiguo distrito electoral de Leigh ahora está representado por un Brexiter y un Tory, por primera vez en 135 años de historia).

Seguí mucho a Burnham durante esta campaña de liderazgo de 2015. Incluso conocí a sus padres en su bungalow en Culcheth, a seis kilómetros de la casa de su familia. Burnham llegó tarde, por lo que su madre, Eileen, me ofreció un poco de tocino, mientras que su hermano mayor, Nick, director, y su padre, Roy, miraban cricket en la habitación de invitados. Inmediatamente me sentí como en casa. Los Upper Burnham tienen el tipo de jornada de puertas abiertas en la que a cualquiera que conozca a sus tres hijos u ocho nietos se le ofrece inmediatamente una cerveza. Eileen es la jefa, con una cosecha Judi Dench blanca y pendientes de perlas; Roy, un ingeniero de telecomunicaciones jubilado, es un poco más tranquilo y más escocés, con cabello oscuro y abundante hasta los 70 años. Cuando llegó Burnham, no pareció inmutarse al descubrir que me había puesto cómodo en el sofá.

Ya hemos regresado de manera justa. Burnham me llamó de la nada por primera vez en diciembre de 2009, cuando era periodista junior en Londres. Se había dado cuenta de que había escrito sobre secuestros internacionales de niños y quería hablarme de una de sus electores, Sarah Taylor, cuya hija de seis años, Nadia, había sido tomado por su padre en Libia. Burnham acababa de ser ascendido a Secretario de Salud. Me impresionaron los esfuerzos que hizo para traer a Nadia de regreso a Leigh, usando su propio dinero para comprar un boleto de avión a Trípoli para suplicar personalmente. Muammar GaddafiEl Gobierno. Lo puse en mi canasta de «huevos buenos». Meses antes, como secretario de cultura laborista, tuvo el coraje de ir a Anfield y decirle a miles de fanáticos del Liverpool que el gobierno había admitido que había habido injusticia en Hillsborough.

Sin embargo, su candidatura a la dirección no me convenció. Sentado en la trastienda de sus padres, recalcó su teoría de que el Partido Laborista estaba demasiado centrado en Londres: Westminster burbujea esto, Whitehall aquello … Recuerdo haber señalado que aunque nació en Liverpool y habiendo asistido a una escuela pública en el noroeste, había pasado la mayor parte de su vida profesional en la política de Londres. Después de graduarse de Cambridge, comenzó como investigador de Tessa Jowell, antes de convertirse en spad (asesor especial) del entonces secretario de cultura Chris Smith. Ahora parecía estar esforzándose demasiado para interpretar al típico chico del norte. Cuando Mumsnet le preguntó ese año cuál era su galleta favorita, respondió: “No soy goloso y no como galletas. Pero dame una cerveza, papas fritas y salsa todos los días … «No era que él se lo pusiera; solo estaba batiendo el pudín.

Quizás su mayor defecto es una fuerte necesidad de ser amado, lo que puede obligarlo a ser demasiadas cosas diferentes para demasiadas personas diferentes. Escucho su teléfono semanal en Radio Manchester, y está de acuerdo con casi todos, pero no con el tipo de Rochdale que sugirió que era hora de que renunciara porque ya no era ‘el sabor’. del mes ”con la gente debajo de“ que hay Londres ”.

Burnham, como secretario de salud, con el entonces primer ministro Gordon Brown, 2010.
Burnham, como secretario de salud, con el entonces primer ministro Gordon Brown, 2010. Fotografía: Stefan Rousseau / AFP / Getty Images

Ahora está ubicado a la izquierda del partido, pero como ministro de Salud, Burnham ha defendido el uso de las PFI (iniciativas financieras privadas) por parte del gobierno laborista, que han saturado los hospitales en el Gran Manchester y más allá. préstamos paralizantes. Pero si su punto de vista ha evolucionado, entonces qué, se encoge de hombros Jamie Reed, el ex diputado de Copeland en Cumbria, que se desempeñó en el departamento de salud en la sombra de Burnham: «Es una hermosa vista. política anticuada de decir que la gente no debería cambiar de opinión. . «

Burnham no se centró en el desequilibrio geográfico en el gobierno cuando trabajó para Blair y Brown, admite Reed. Pero en 2010, cuando el Partido Laborista volvió a la oposición, eso fue una preocupación real. La pareja habló sobre la naturaleza londinense de la política británica y la división cultural que se había abierto entre el Partido Laborista y sus votantes en las ciudades de la liga de rugby como Leigh y Whitehaven, donde vive Reed. «No había mucho interés en la forma en que se centralizó el poder en el Reino Unido, como está ahora, y Andy fue sincero en sus críticas», dice.

A pesar de estas contradicciones, Burnham obtuvo la victoria en la elección inaugural para alcalde de Greater Manchester al prometer acabar con la vida difícil y mejorar el transporte. ganando el 63% de los votos. Inmediatamente señaló su independencia del liderazgo laborista al evitar una sesión de fotos con Corbyn esa noche, prefiriendo celebrar con su familia. Un ejército de jóvenes corbynistas había sido convocado para la foto y había esperado con torpeza durante media hora hasta que alguien notó que el equipo de Burnham había publicado una foto en Twitter de él atascado en champaña.

Mientras Corbyn luchaba con su partido parlamentario y los medios hostiles, Burnham forjó su propio camino. Tres años en el trabajo él casi se había reducido a la mitad durmiendo en el área, animando a celebridades locales como el defensor del Manchester City Vincent Kompany a buscar en sus propios bolsillos. Ha predicado con el ejemplo al donar el 15% de su propio salario de £ 110,000 cada año a su fondo para personas sin hogar y salir regularmente al amanecer para ayudar a contar la cantidad de personas que duermen en las calles.

Burnham trata el trabajo como un puesto ministerial, pasa todo el día en reuniones y lleva un buzón de correo a casa para trabajar hasta altas horas de la noche. Si tiene una noche libre, va a conciertos (el último fue héroes locales los Courteeners en febrero). Dice que siempre sale mejor informado. «Recojo pajitas en el viento cuando estoy en un concierto, y alguien viene y dice: ‘¿Sabes qué, no has pensado en X? El estilo de política que aprecio más y más es simplemente estar ahí afuera y dejar que la gente venga a hablar conmigo, en lugar de lo de Westminster.

David Blunkett, ex ministro del Interior laborista, ha apoyado a Burnham desde el principio, lo que lo retiró de la admisión parlamentaria en 2001 para convertirse en su secretario privado y ayudó a financiar sus dos ofertas de liderazgo. “Pensé que tenía un potencial increíble. Piensa profundamente y se pregunta si realmente representa a la gente y las causas que le importan ”, explica Blunkett. ¿Y si fuera un animal de Westminster? “La verdadera prueba es si has perdido el contacto con tus raíces. ¿La gente siente que les pertenece y que ellos le pertenecen a usted? «

Con Matt Healy en 1975 en el festival Parklife, Heaton Park, junio de 2017.
Con Matt Healy en 1975 en el festival Parklife, Heaton Park, junio de 2017. Fotografía: Shirlaine Forrest / WireImage

Después de su enfrentamiento con el gobierno, Burnham fue ampliamente celebrado como un héroe en Manchester, con pubs colocando carteles que le ofrecían pintas gratis antes de ser obligado a cerrar, y un vendedor. Hamburguesas Burnham (varios niveles de empastes). A veces me preguntaba qué estaría haciendo Keir Starmer con él, conectando a los Comunes a su manera forense mientras Burnham acaparaba el centro de atención.

Burnham dice que los dos son amigos, pero enfatiza: “No sé la diferencia. Estoy haciendo lo que creo que es correcto para Greater Manchester. En nuestra marcha de verano, admitió que votó a Starmer por el liderazgo, en lugar de Lisa Nandy, su compañera diputada de Wigan. “Keir es un hombre brillante. El hecho de que fuera un ex DPP [director of public prosecutions], y vine a trabajar en mi equipo de sombra en el Ministerio del Interior sin aires y gracias dice mucho sobre Keir Starmer ”, dice. Probablemente a Starmer le conviene que Burnham dirija desde el corazón, mientras que él dirige desde la cabeza. Los dos se complementan, a menudo diciendo lo mismo pero de formas muy diferentes.

Antes de que ocurriera la pandemia, comencé a trabajar en un proyecto en Leigh. Quería saber por qué los votantes le habían dado la espalda al laborismo desde que Burnham dejó el escaño en 2017 y qué haría falta para que el partido lo recuperara. Los nuevos votantes conservadores que conocí todavía hablaban con cariño de Burnham, ya fuera que hubiera visitado su escuela u hospital o se hubiera unido al bingo. Simplemente odiaban a Corbyn por muchas razones.

Los Leither parecieron apreciar la atención y también se sintió bien tener un parche de reportaje que ahora era de interés nacional. Esto se había estado construyendo durante algunos años, después de que el resultado del Brexit provocara una ola de interés en las áreas ‘dejadas atrás’ del norte y el este. Cuando a alguien se le ocurrió la idea de referirse a los antiguos puestos laboristas que enfrentan los oponentes conservadores como una ‘pared roja’ semimítica, comencé a recibir llamadas de la BBC pidiéndome que les dijera que cómo se veían las cosas del «norte». Hice lo mejor que pude para no parecer un fraude al pronunciar un clip de sonido de dos minutos en nombre de 14 millones de personas.

Sin embargo, en última instancia, el periodismo político siempre ve todo a través del prisma de Westminster. Para muchos con un pase de lobby, la gran pregunta no es cómo transferir más poder a los alcaldes y permitir que las ciudades y regiones controlen su propio destino, sino si Burnham volvería alguna vez a Westminster. e intentaría convertirse en el primer Primer Ministro con acento nórdico desde Harold Wilson de Huddersfield en la década de 1970. Después de todo, el partido de distrito de Leigh aún tiene que elegir a su candidato para las próximas elecciones generales. Burnham insiste en que no le gusta y le dice a Radio Manchester después del estancamiento en Bridgewater Hall que pensaba que ser alcalde de Greater Manchester probablemente sería su «último trabajo en política». Pero en nuestro paseo por Leigh dos meses antes, le pregunté si todavía quería ser primer ministro, y dijo: “No tiene sentido decir que no, porque traté de dirigir el partido. Laborista en el pasado, y por eso quería ser Primer Ministro.

Blunkett cree que Burnham se ha ido de Westminster y que su próximo papel es «unir al Norte» y obligar a los laboristas a pensar seriamente en la redistribución del poder. Burnham está de acuerdo. No se arrepiente de la posición que tomó, y señaló que desde entonces el gobierno ha prometido todo lo que pidió y más. Dos días después de que terminaron las conversaciones, Rishi Sunak anunció que, después de todo, compensar a las empresas del Gran Manchester y otras áreas del norte que habían sufrido desde la aplicación de los cierres locales. Y 11 días después, Johnson declaró un cierre nacional de un mes, junto con la promesa de extender la licencia al 80% del salario, como había exigido Burnham.

Para el alcalde, ahora es el momento de que el gobierno cumpla su promesa de «subir de nivel», la frase que Johnson utilizó en su nueva marca de la planta de energía de North Osborne. “Ahora es el momento de ver: ¿la descentralización es real o no? Si queremos tener una forma de devolución en la que todos tengan que morderse la lengua, eso no es devolución, ¿verdad? Son todos los que se inclinan ante Westminster y están agradecidos por todo lo que nos dan … Las frustraciones que sienten las personas fuera de Londres realmente tuvieron que ser vocalizadas por alguien, y yo simplemente no lo creo. no es que los parlamentarios sean alguna vez esas personas.

¿Seguirá siendo el pararrayos de los resentimientos que parece probable que se manifiesten durante años? Debe ser el candidato más probable. La forma en que este gobierno ha tratado a mi parte del mundo durante esta crisis no se olvidará rápidamente. El norte recuerda.



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