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“La gente se siente segura”: cómo Hepworth Wakefield Garden inspiró a una comunidad | Jardines

reurante el encierro en primavera, el jardín a el Hepworth Wakefield galería – diseñada el año pasado por un renombrado arquitecto paisajista, Tom Stuart-Smith – se ha convertido en un salvavidas para los habitantes. «Las bombillas eran particularmente poderosas», dice Nora Keany-Corr, que vive cerca. “Todos los mensajes entonces eran del destino y la muerte; Estaba preocupado por mis amigos y mi familia y todo me parecía bastante oscuro. Pero cuando entraste en el jardín y salieron cientos de narcisos y tulipanes, te animó.

Hoy en día, los pasillos se entretejen entre exhibiciones otoñales de cabezas de semillas de rhus rojo llameante, equinácea y rudbeckia, y nubes de margaritas azules brillantes de Michaelmas. Este colorido oasis está muy lejos del acre de césped vacío y aislado que una vez estuvo aquí, una intersección entre Hepworth y un complejo de lana del siglo XIX junto al río Calder de Wakefield. Un lugareño me describe el camino diagonal embarrado que una vez llevó a los viajeros y residentes a la costa a través de esta zona históricamente industrial de Wakefield. “Mucha gente usa esta carretera para llegar a la ciudad. Pero no vendrías por la noche; te sentirías bastante expuesto ”, me dijo. El jardín es ahora un lugar donde se encuentra con amigos y estimula la imaginación de sus hijos pequeños y su interés por la naturaleza.

Katy Merrington toma esquejes de Coreopsis tripteris.
Katy Merrington toma esquejes de Coreopsis tripteris. Fotografía: Tessa Bunney / The Guardian

El Hepworth se inauguró en 2011 para exhibir obras de la artista y escultora nacida en Wakefield Barbara Hepworth (1903-1975), así como las de artistas contemporáneos. Diseñado por David Chipperfield, su notable estructura de hormigón pálido celebra tanto el legado industrial de la ciudad como las cualidades escultóricas de la obra de arte en su interior.

El equipo de la galería tenía dos estipulaciones cuando le encargaron a Stuart-Smith que diseñara el jardín. Primero, tenía que ser de libre acceso las 24 horas del día, ofreciendo plantaciones espectaculares en el dominio público; en segundo lugar, debería haber algo nuevo que ver cada temporada.

Visto a través de las altas ventanas de la galería, el mosaico del jardín de pasillos de concreto pálido, plazas en miniatura y prados bajos presentan un guiño caprichoso a las retorcidas esculturas modernistas que residen en Hepworth. Entre todo esto, los visitantes deambulan libremente por densas plantaciones en espacios abiertos sin escalones y vestidos con bancos que exhiben obras de arte. Stuart-Smith describe la inspiración detrás de su diseño como «naturalismo incómodo y desalineado», algo que encontró en la arquitectura de la «caja arrugada» de la galería de Chipperfield; en la escultura de palisandro de Hepworth Kneeling Figure dentro y, curiosamente, el diseño orgánico de las ciudades medievales.

Los brotes oscuros de Echinacea pallida contrastan con la hierba Stipa lessingiana.
Los brotes oscuros de Echinacea pallida contrastan con la hierba Stipa lessingiana. Fotografía: Tessa Bunney / The Guardian

“En las ciudades más antiguas, las calles a menudo no son paralelas, los bloques de edificios no son cuadrados; no todo está alineado y compuesto por estrechos espacios y lugares más grandes donde la gente se reúne ”, dice. «Y creo que se presta a modelos de movimiento y reunión social». Así que el jardín fue diseñado en términos de uso y actividad probables, “en lugar de solo un patrón abstracto en el suelo que se veía genial”.

Al llegar al jardín, encuentro a Katy Merrington, «jardinera cultural», que dirige a un grupo de voluntarios en el deshierbe entre hierbas ornamentales, hayas podadas y plantas perennes de floración tardía que contrastan maravillosamente con el gris minimalista de la galería. Merrington ha trabajado en muchos jardines diversos, desde Tresco Abbey en las islas de Scilly hasta Longwood Jardines en Pensilvania, pero considera que el Hepworth Wakefield es único. “Trabajar en un espacio público es completamente diferente: el visitante promedio aquí puede que nunca haya pagado para ver un jardín o se haya encontrado con este tipo de plantación. Quiero que ofrezca el mismo tipo de experiencia que un jardín de RHS o National Trust. «

Symphyotrichum «Elección de Anja». Fotografía: Tessa Bunney / The Guardian

También está el sentido de comunidad que facilita el espacio. Entre las tareas de horticultura, Merrington es frecuentemente contratado por transeúntes. «La gente te conoce, a veces vienen solo para hablar contigo». El título de su trabajo refleja esto. “Como jardinero cultural, estoy aquí para construir una comunidad, dar una cara amigable y hacer que la gente se sienta bienvenida. A veces me traen helado ”, se ríe,“ o me dejan un pastel bajo el seto. Creo que el jardín le da a esta área una sensación de hogar y la gente se siente orgullosa del lugar.

Al igual que con la galería, Hepworth Garden es parte de un plan más amplio para regenerar el paseo marítimo de la ciudad en un vibrante centro artístico y social. En asociación con el Wakefield Council y financiada por un llamamiento público exitoso y subvenciones del Arts Council England y varias fundaciones, Hepworth ha logrado una especie de horticultura de alta gama que rara vez se exhibe en las plantaciones de pueblos urbanos: una un activo que está demostrando ser cada vez más beneficioso para el bienestar cívico, como lo demuestran los innovadores planes de plantación del profesor Nigel Dunnett en Sheffield o del diseñador Dan Pearson en King’s Cross, Londres.

Muchos voluntarios se inscribieron durante la instalación del jardín el año pasado. Conozco a David Taylor, que viene por la atmósfera Zen y la oportunidad de desarrollar nuevas habilidades. Para Emily, es un escape de la oficina; Helen, como muchos otros, aprecia la camaradería social y el progreso siempre cambiante de la plantación Stuart-Smith. “Es simplemente maravilloso”, dice ella. «Nada es igual que el mes anterior, siempre es diferente y siempre interesante». Este otoño, el equipo está agregando la impresionante cantidad de 50.000 bulbos, incluidos narcisos, scillas, chionodoxas y tulipanes, reforzando los plantados el año anterior.

Para Merrington, las interacciones en medio de la primera ola de bloqueos fueron particularmente emocionales. “Me reuniría con personas que ya no tendrían acceso a su trabajo social o apoyo de salud mental. Te diste cuenta de cuánto sufría la gente y este era un lugar al que podían acudir. Durante todo el verano vio el jardín frecuentado por una gran población: “Había padres de niños menores de cinco años corriendo alrededor de las camas; residentes mayores que recorren regularmente los senderos planos; chicas adolescentes tomando selfies y chicos tumbados en el césped. Creo que ver un lugar limpio y ordenado hace que la gente se sienta segura. Stuart-Smith se hace eco de este sentimiento: “Es genial que los Hepworth dijeran: ‘Queremos tener un impacto en nuestro medio ambiente y en la calidad de vida del mundo que nos rodea. Si tan solo más personas tuvieran el coraje de hacerlo. este.»

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