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Lewis Hamilton: el hombre de Stevenage que se convirtió en la brújula moral de la F1 | deporte

VSEl olour siempre ha contado en la Fórmula Uno. Los Bugattis eran azules, los Ferrari rojos, los Mercedes plateados, ese tipo de cosas. Pero en 2020 Lewis Hamilton ha traído una conciencia diferente de lo que el color puede significar para un deporte cuyo énfasis en el avance tecnológico siempre ha estado acompañado de un profundo conservadurismo cultural.

En un año en el que pretendía hacer historia al superar el récord histórico de Michael Schumacher de 91 victorias en Grandes Premios y empatar el total de siete campeonatos mundiales del mismo piloto, Hamilton podría haber sido perdonado por mantener el cabeza abajo y concéntrese completamente en su trabajo. en la cabina. Y, de hecho, esta temporada nos ha mostrado todas las dimensiones de su grandeza: superar un neumático que se desintegra para ganar en Silverstone, intocablemente imperioso en el spa, usando todo su equipo de carreras para ganar en Portimão – además de exponer el defecto ocasional que lo hace humano.

Pero su mundo es más grande que el paddock de Fórmula 1, sus preocupaciones más grandes que sus imperativos. Cuando Hamilton pidió a sus 19 compañeros pilotos que emularan al futbolista estadounidense Colin Kaepernick por arrodillarse por primera vez En el Gran Premio de Austria en junio, desafió el comportamiento arraigado de un deporte que ha pasado más de un siglo evitando resueltamente cualquier indicio de compromiso político. Hasta 2020, la Fórmula 1 no tenía equivalentes a Tommie Smith y John Carlos, figuras deportivas dispuestas a arriesgarse a tomar una posición contra la injusticia. En cambio, el gran premio a menudo se lleva a cabo en países donde los derechos humanos no son una prioridad para los gobiernos. El deporte iba donde estaba el dinero, lavándose las manos de consideraciones morales.

Las excepciones fueron raras. Cuando Stirling Moss compitió en Sudáfrica en 1959, en plena época del apartheid, sugirió a sus compañeros que impulsaran que al final de la carrera solo saludarían a los espectadores en los recintos a los que habían estado los no blancos. restringido. Pero eso, hasta 2020, se refería al alcance de la participación activa del automovilismo en la protesta política. No le preocupa el encarcelamiento de activistas en Bahréin ni la represión de las minorías étnico-religiosas en China.

Hamilton estalló esa burbuja. El piloto más exitoso, visible y conocido del deporte en el mundo (y el ganador de su salario más alto, hasta £ 40 millones, incluido el bono), levantó la cabeza por encima del parapeto. . No solo llevaba una camiseta de Black Lives Matter, sino que convenció a su equipo de que apoyara su postura de la manera más explícita y distintiva, y, para algunos tradicionalistas, la más impactante, cambiando el color de sus autos. .

El equipo Mercedes-Benz ha estado en el deporte durante más de un siglo, como una fuerza dominante antes de las dos guerras mundiales y nuevamente en la década de 1950. Durante casi 90 de esos años, el apodo de sus autos: el flechas plateadas: jugaron un papel vital en los esfuerzos de promoción de la empresa. Sin embargo, aquí está este orgulloso equipo alemán respondiendo a la sugerencia de su ciclista inglés de derrocar un símbolo de su herencia y, durante toda una temporada, volver a pintar sus máquinas de negro para reconocer la importancia de las campañas antirracistas en todo el mundo.





Lewis Hamilton, BLM



Lewis Hamilton lleva un Black Lives Matter en la parrilla del Gran Premio de Austria, donde todos los pilotos llevaban camisetas antirracistas. Fotografía: Mark Thompson / Getty Images

Tampoco se trataba solo de volver a pintar la carrocería. Los uniformes de pilotos, mecánicos e ingenieros se han rehecho para que coincidan. La declaración difícilmente podría haber sido más pública. Un equipo que alguna vez había sido fuertemente subvencionado por el régimen nacionalsocialista alemán de antes de la guerra, y cuyos éxitos habían servido de propaganda para la doctrina de pureza genética de Adolf Hitler, estaba apoyando las creencias de un Hombre métis de Stevenage que quería pronunciarse contra la injusticia racial.

El coraje que requería era al menos igual al que se necesitaba para arriesgar una vida en un auto de carreras de 200 mph, lo que invita al desprecio de aquellos que siempre se apresuran a argumentar que el deporte y la «política» deben serlo. firmemente separados. Pero Hamilton estaba decidido a ampliar su protesta: en respuesta a su solicitud, 13 de sus 19 compañeros de viaje se arrodillaron a su lado antes de partir hacia Austria. Algunos de ellos también rápidamente hicieron oír sus voces en apoyo del gesto.

De los seis que se negaron a arrodillarse, un par hizo comentarios sugiriendo que simplemente no les gustaba que les dijeran qué hacer, una respuesta inmadura en absoluto de un hombre que apenas había salido de su habitación. adolescente o un hombre con más de una década en el deporte, especialmente en comparación con los futbolistas de la Premier League, cuya unanimidad sigue siendo una declaración tan poderosa. Pero el poder de persuasión de Hamilton era tal que incluso los disidentes llevaban la camiseta antirracista.

Su posición es fuerte. A los 35 años, y ahora en su decimocuarta temporada en Formula Uno, el otrora asombrado niño está firmemente establecido como el mejor conductor de su tiempo. Tanto como sus estadísticas, la forma en que se lograron sus victorias le ha valido ser considerado junto con el mejor de todos los tiempos. Su nombre ahora se ubicará entre los de reconocidos gigantes de antes de la guerra como Tazio Nuvolari y Rudolf Caracciola, así como el puñado de héroes preeminentes del Campeonato de F1 de 70 años, hombres cuyas habilidades enrarecidas los han elevado a la cima. encima. el nivel de sus compañeros campeones: Juan Manuel Fangio, Jim Clark, Ayrton Senna y, por supuesto, Schumacher.





Lewis Hamilton celebra su 92a victoria en la carrera de podio en el Gran Premio de Portugal de F1 en el Autodromo Internacional do Algarve



Maestro de todo lo que ve: Lewis Hamilton en el podio tras su 92ª victoria en el Gran Premio de Portugal. Fotografía: Bryn Lennon – Fórmula 1 / Fórmula 1 / Getty Images

El fin de semana de octubre, cuando Hamilton empató el récord de victorias del alemán, Sir Jackie Stewart, él mismo tres veces campeón, notó que el dominio de Mercedes del inglés hizo imposible colocarlo entre esta exaltada compañía. «Francamente», dijo, «el coche y el motor son ahora tan superiores que es casi injusto para el resto del pelotón».

Stewart olvidó que Fangio, a quien se refirió como su número uno de todos los tiempos, había ganado tres de sus cinco títulos de Alfa Romeo y Mercedes con una ventaja de rendimiento aún más exagerada sobre el resto del campo. Obtener las mejores máquinas disponibles siempre ha sido una parte vital del arte de ser un campeón mundial, y Hamilton también ha ascendido al rango de una selecta compañía de hombres que han logrado ganar el título con más de uno. equipo, demostrando que la máquina no es el único factor.

Las comparaciones directas entre eras son prácticamente imposibles. Fangio y sus rivales corrieron por caminos bordeados de árboles, acequias, casas y farolas, no por circuitos cuyos límites están delimitados por líneas pintadas, con grandes áreas de escorrentía de asfalto. Sus coches fueron construidos sin preocuparse por la seguridad. No tenían ingenieros hablándoles a través de auriculares, aconsejándoles sobre cómo correr la carrera, ni dispositivos técnicos para ayudarlos a pasar, ni simuladores para ayudarlos a aprender las pistas.

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Y, sin embargo, a pesar de todo, el trabajo de un piloto de carreras sigue siendo esencialmente el mismo. La velocidad pura es un requisito previo, pero otras cualidades son necesarias para la máxima grandeza y, en cierta medida, Hamilton comparte características únicas con cada miembro del grupo central de superhéroes de la F1: el El instinto de Fangio de estar en el equipo correcto en el momento correcto, la capacidad de Clark para dominar todo un fin de semana de carrera, el dominio de Senna en condiciones difíciles, la habilidad de Schumacher para producir el máximo esfuerzo bajo demanda. Se parece a los dos primeros en su desdén por las tácticas peligrosas, intimidantes o deshonestas que han empañado la reputación de los demás.

Dado que el calendario anual ahora incluye casi tres veces más carreras que en el período inmediato de la posguerra, y que las precauciones de seguridad mejoradas permiten a los mejores pilotos disfrutar de carreras mucho más largas, la única comparación significativa entre pilotos. radica en el porcentaje de victorias. desde el gran premio comienza. Fangio es líder en este punto, con 24 victorias en 52 carreras, o un 46%. Alberto Ascari es el siguiente, con 13 de 33 (39%) antes de su prematura muerte en 1955. Hamilton es ahora tercero, con 35%, por delante de Clark 34%, Schumacher 29%, Stewart 27% y Senna 25%. Excepcionalmente, ha ganado carreras en todas las temporadas en las que ha competido.

Una de las claves del éxito de Hamilton es la sólida relación personal con el gerente de su equipo, Toto Wolff, un hombre de horizontes comparativamente amplios y perspectiva moderna. Fue Wolff, empresario y ex piloto, quien sancionó el cambio de librea y el pleno apoyo del foro público de Hamilton.





Lewis Hamilton con Toto Wolff, director del equipo Mercedes



Lewis Hamilton con Toto Wolff, cuya visión y perspectiva modernas han sido invaluables para el piloto británico. Fotografía: Clive Mason / Getty Images

El austriaco de 48 años está en la cima del grupo de personas dedicadas que apoyan a Hamilton mientras hace historia. Otros incluyen a James Allison, director técnico del equipo; James Vowles, el estratega jefe; Andrew Shovlin, director de ingeniería de vías; Peter Bonnington, su ingeniero de carreras; y Angela Cullen, la neozelandesa que es su fisioterapeuta, entrenadora de rendimiento y compañera constante en las reuniones de carrera: «una de las cosas más grandes que me ha pasado en mi vida», dijo. semana, elogiando su capacidad no solo para aliviar el dolor de sus extremidades, sino también para mantenerlo mentalmente positivo.

Al igual que Schumacher durante sus años en Ferrari, Hamilton está en el centro de una red de relaciones basadas en la ambición, el respeto y la confianza mutuos. Y es fácil olvidar que cuando se unió al equipo en 2013, Mercedes había sufrido dos años de resultados decepcionantes desde que regresó como equipo completo por primera vez desde 1955. Persuadido por Niki Lauda y Ross Brawn, el predecesor de Wolff, para tomar lo que algunos vieron como la decisión irreflexiva de dejar McLaren, él y el equipo evolucionaron juntos. Y a diferencia de Schumacher o Senna, Hamilton no requiere que el otro coche del equipo sea conducido por un piloto número 2 designado. Está lo suficientemente seguro para enfrentar los desafíos de Nico Rosberg, contra quien perdió el título de 2016, y Valtteri Bottas.

Hamilton descubrió temprano en su vida que el color de su piel afectaba la forma en que la gente lo veía. Pocos pueden dudar de que algún tipo de racismo, incluso inconsciente, alimenta el grado de abuso que atrae en las redes sociales, incluso si pudiera camuflarse como una crítica a sus aretes de diamantes, su cabello trenzado, sus tatuajes y su amor por el hip-hop, su supuesta hipocresía al anunciar su ambición de convertirse personalmente en carbono neutral mientras participa en un deporte hambriento de gasolina, su decisión de vivir en Mónaco por razones fiscales: una especie de elección que no se notó cuando fue tomada por Clark, Stewart, Nigel Mansell y Jenson Button, o su aceptación del requisito de carrera en Arabia Saudita el próximo año.

Inusualmente para un piloto de F1, su vida emocional a menudo es visible a través de la pantalla de su figura pública y en ocasiones ha afectado su conducción. En 2011, cuando la ruptura de su estrecha relación con su padre coincide con el final de su relación con la cantante Nicole Scherzinger, sus actuaciones son erráticas y, a menudo, decepcionantes. Pero la madurez le ha enseñado a lidiar con esos sentimientos, a enmendar, por ejemplo, el vínculo con su padre, sin que parezca que cambia quién es.





Lewis Hamilton celebra la victoria en Portimão con su padre



Lewis Hamilton celebra la victoria en Portimão con su padre, con quien vuelve a tener un fuerte vínculo. Fotografía: Jorge Guerrero / AFP / Getty Images

En forma y lo suficientemente rápido como para mantenerse en la cima hasta los 40 años, sigue amando el deporte. Los pilotos de carreras generalmente dejan a los fanáticos con nostalgia y sentimiento, pero Hamilton mostró sus instintos románticos en Nürburgring este verano, cuando notó que hubiera preferido correr el épico circuito de Nordschleife de 14 millas, de las cuales alrededor de 170 vueltas proporcionaron un paso. por las grandes acciones de Fangio y Moss, que por la instalación moderna y sin gusto que lo reemplazó hace 40 años. Hay muchas razones para imaginar que habría sido igual de competitivo en la era de los cascos de corcho y los guantes con cordón.

Otros intereses podrían distraerlo una vez que gane un octavo título, una alta probabilidad el próximo año, ya que es probable que una congelación en las regulaciones técnicas mantenga el status quo en la pista. Con la incertidumbre sobre el futuro de la Fórmula 1 en un mundo que recurre cada vez más a otras formas de propulsión, podría llegar a ser el último gran campeón del deporte. Si es así, su carrera será tan memorable por la determinación con la que siguió su brújula moral como por la forma en que condujo su automóvil.

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