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‘Chumocracia’: cómo Covid reveló la nueva forma del establishment conservador | Noticias del mundo

Ta gran esperanza global suscitada esta semana por la noticia de ensayos exitosos para una vacuna Covid-19 interrumpió una discusión muy británica sobre la cabeza de los esfuerzos de vacunación del propio Reino Unido, que fue nombrado en mayo e informa directamente a Boris Johnson.

Como Kate Bingham, Presidenta del Grupo de Trabajo de Vacunas, se sometió a una revisión en profundidad del presupuesto de £ 670,000 que había asignado a los consultores de relaciones públicas, con la atención desviada de su idoneidad para el trabajo a sus conexiones con el gobierno conservador.

Socia gerente de la firma de capital privado SV Health Investors, que ha estado involucrada en inversiones farmacéuticas durante 30 años, también está casada con Tory MP Jesse Norman, quien estuvo en Eton al mismo tiempo que Johnson, y es Fue a una escuela privada con Rachel Johnson, la hermana del primer ministro.

El devastador control de la pandemia sobre la vida británica ha arrojado una luz absoluta sobre las características definitorias del país: dividir entre norte y sur, los ricos y los menos acomodados, los vulnerabilidad de las comunidades étnicas minoritarias y negras.

Las demandas antisistema de un gobierno liderado por Johnson y Dominic Cummings siempre han sido audaces, y en los nombramientos y contratos otorgados durante la pandemia, la forma de un establishment conservador se ha vuelto evidente. Los críticos llaman a esto un «Chumocracia».





Kate Bingham en el programa Lorraine de ITV en septiembre.



Kate Bingham en el programa Lorraine de ITV en septiembre. Fotografía: ITV / Rex / Shutterstock

Las empresas con contratos gubernamentales adjudicados durante la pandemia tienen vínculos, entre otros, con el ministro de gabinete Michael Gove y con Cummings, asesor principal del primer ministro. Cummings sorprende la salida de Downing Street siguiendo el renuncia de su aliado cercano Lee Cain, que era jefe de comunicaciones, ahora informan de un realineamiento de poder en el número 10, pero la red de conexiones quejas de «amiguismo» más allá de cualquier facción conservadora.

El nombramiento de Bingham comparte similitudes con el de Dido Harding, para liderar la operación de prueba y rastreo del NHS en mayo. Ella fue hecha presidente de mejora del NHS en 2017 tras un proceso de selección abierto, su CV brilla con experiencia en gestión y también abre una ventana a un pequeño mundo de conectividad conservadora. Casada con el diputado conservador John Penrose, recibió un título nobiliario en 2014 por David Cameron, un amigoy se sienta en la Cámara de los Lores como conservador.

Ni a Bingham ni a Harding se les paga por sus roles, pero los críticos se quejan de que dos pilares centrales de la respuesta a la pandemia, las vacunas y las pruebas, están dirigidos por dos ejecutivos designados y bien conectados sin un proceso formal obvio.

Un ávido propietario y jinete de caballos de carreras, Harding estaba en 2004 fijado como miembro del Jockey Club, que dio el diputado local de Newmarket y actual secretario de salud Matt Hancock, otro apasionado por las carreras de caballos, miembro de honor de sus prestigiosos salones, poco después de su primera elección, en 2010.





Dido Harding.



Dido Harding. Fotografía: John Sibley / Reuters

Las conexiones con Racing y Tory se extienden a Randox Laboratories, la compañía de atención médica de Irlanda del Norte a quien se le otorgó un contrato de £ 133 millones en mayo por el departamento de Hancock para producir kits de prueba, recientemente ampliado por seis meses por £ 347 millones adicionales. Owen Paterson, diputado conservador de North Shropshire desde 1997, recibe un salario de 8.333 libras al mes por 16 horas de trabajo como consultor de Randox. La empresa es el socio sanitario oficial del Jockey Club, y ha patrocinado el Grand National desde 2016.

El acuerdo inicial de Randox para las pruebas y su reciente extensión se otorgó bajo las regulaciones de emergencia Covid-19 que renuncian a las reglas estándar que requieren licitaciones para adquisiciones gubernamentales, lo que permite que el gobierno de Johnson inicie las empresas seleccionadas directamente a alta velocidad. Ni Randox ni Paterson respondieron a las solicitudes de comentarios.





Un miembro del personal de pruebas sostiene un kit de prueba Randox Covid-19 en un centro de autoservicio en Belfast.



Un miembro del personal de pruebas sostiene un kit de prueba Randox Covid-19 en un centro de autoservicio en Belfast. Fotografía: Niall Carson / PA

En el último giro en la controversia de los nombramientos, The Sunday Times informó que George Pascoe-Watson, presidente del Reino Unido de la firma de cabildeo Portland Communications, fue nombrado asesor no remunerado de un ministro de salud durante la primera ola de pandemia sin ningún proceso o anuncio público. . Pascoe-Watson le dijo al periódico que la información que él y Portland dieron a los clientes privados en octubre sobre la posición del gobierno sobre futuros cierres «no estaba relacionada de ninguna manera» con las llamadas a las que tuvo acceso bajo su labor de asesoramiento para el gobierno.

Contratos

En medio de los miles de millones gastados, activistas, incluida la organización sin fines de lucro, han criticado algunos contratos de varios millones de libras para el suministro de equipo de protección personal. Buena factura (GLP), que destacó varios vínculos conservadores.

Si bien las regulaciones de emergencia deberían permitir la puesta en servicio de emergencia de pruebas, PPE y otros suministros médicos, el compromiso del gobierno con las empresas de datos, políticas y comunicaciones es quizás más sorprendente. .

Cuatro de las empresas contratadas para tales servicios de asesoría en contratos no licitados tienen vínculos políticos con el gobierno, el Partido Conservador, el propio Cummings o la campaña Vote Leave que libró en el referéndum. sobre el Brexit.

En junio, la Oficina del Gabinete, cuyo ministro es Michael Gove, dio a conocer detalles de un contrato regido por regulaciones de emergencia desde marzo. con la consultora de políticas Public First, para investigar la opinión pública sobre las comunicaciones gubernamentales Covid-19. La compañía es propiedad del equipo formado por marido y mujer James Frayne, anteriormente asociado político de Cummings desde hace mucho tiempo, y Rachel Wolf, ex asesora especial de Gove, quien coescribió el manifiesto del Partido Conservador para las elecciones del año pasado. .

Frayne y Cummings trabajaron juntos por primera vez hace unos 20 años en Business for Sterling, la campaña euroescéptica contra la entrada de Gran Bretaña en el euro, y en 2003 cofundaron su propio grupo de expertos. a la derecha, la Fundación Nuevas Fronteras.

Después de que Gove se convirtió en Secretario de Educación después de las elecciones de 2010, con Cummings como asesor principal, Frayne fue desde 2010-2011 Director de Comunicaciones del Departamento de Educación (DfE), un nombramiento de servicio público. Frayne le dijo a The Guardian que después de dejar DfE en 2013 trabajó en consultoría empresarial, creando Public First en 2016. Dijo que no había estado en contacto personal con Cummings o Gove durante algunos años. .

A pesar del trabajo reciente de su esposa en el manifiesto de los conservadores, insistió en que su empresa fue contratada por la Oficina del Gabinete porque es conocida por sus grupos de enfoque y su trabajo de políticas de alta calidad, y no por sus conexiones. El límite superior del contrato de la Oficina del Gabinete era de £ 840,000, pero Frayne dijo que cobraron alrededor de £ 550,000 en total y el trabajo tenía un «pequeño margen» de ganancia.

Public First también fue contratado para asesorar al regulador de exámenes Ofqual sobre sus comunicaciones antes y después de la debacle del verano sobre la asignación de calificaciones A y GCSE, y había un contrato de £ 116,000 con el Departamento de Salud y Asuntos Sociales (DHSC) para brindar asesoramiento sobre la adherencia a los servicios sociales y de salud. El valor de estos contratos fue inferior a el nivel para lo que se requiere una licitación.

Otra empresa muy bien conectada que se ha beneficiado de los contratos adjudicados directamente durante la pandemia es Hanbury Strategy. Una consultoría de políticas y cabildeo, Hanbury recibió 648.000 libras esterlinas en virtud de dos contratos, uno en el contexto de las regulaciones de emergencia para investigar las “actitudes y comportamientos del público” en relación con la pandemia, el otro, a un nivel que no requirió un llamado a licitación, para llevar a cabo encuestas semanales.





Paul Stephenson.



Paul Stephenson. Fotografía: Estrategia Hanbury

La compañía fue cofundada por Paul Stephenson, quien fue director de comunicaciones de la campaña Vote Leave, junto con Cummings. Stephenson se encuentra ahora entre los nombres propuestos como posible nuevo jefe de gabinete del primer ministro. En marzo del año pasado, Hanbury recibió la responsabilidad de evaluar las solicitudes de Asesores especiales del Partido Conservador.

Nombramientos y firmas vinculadas a comisarios





Nombramientos y firmas vinculadas a comisarios



Ilustración: diseño del portero

Cuando sus mercados públicos se informaron por primera vezHanbury dijo que sus «principales expertos» habían trabajado con varios partidos políticos y gobiernos a nivel internacional, y que estaba orgulloso de su trabajo para el gobierno del Reino Unido durante la crisis de Covid-19.

El 17 de marzo, seis días antes de que Johnson finalmente impusiera el primer cierre, la Oficina del Gabinete le dio a la empresa de comunicaciones políticas Topham Guerin un contrato de £ 3 millones bajo las nuevas regulaciones de emergencia. Dirigida por dos neozelandeses, Sean Topham y Ben Guerin, la compañía había producido contenido de redes sociales para varios partidos políticos de derecha, incluida la campaña electoral del Partido Conservador en 2019.

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Fue Topham Guerin quien estuvo detrás de dos notorias acrobacias conservadoras en las elecciones: cambiar el nombre de la cuenta oficial de Twitter del Partido Conservador «factcheckUK» durante el debate de los líderes, y el establecimiento de un sitio web presentado como el manifiesto del Trabajo.





Dominic Cummings.



Dominic Cummings. Fotografía: Mark Thomas / Rex / Shutterstock

El trabajo de £ 3 millones en Covid-19 destinado a perfeccionar el mensaje del gobierno, y Se denuncia Topham Guerin habiendo sugerido durante una llamada con Stephenson y Lee Cain, que el lema “Quédate en casa, salva vidas” ha funcionado en otros países. El gobierno adoptó esto con ‘proteger el NHS’, que supuestamente fue sugerido por Caín.

El contrato de Topham Guerin por £ 3 millones concluyó en septiembre; La Oficina del Gabinete dijo que había ejercido la opción de extender el trabajo de la empresa por otros seis meses.

Mientras tanto, la firma de análisis de datos e inteligencia artificial Faculty Science Ltd, que trabajó con Cummings para votar el tiempo libre en el referéndum, ha ganado una serie de contratos gubernamentales desde 2018. Después de que Johnson se convirtió en primer ministro, un ex empleado de la facultad que trabajaba en Vote Leave, Ben Warner, fue contratado por Cummings para trabajar junto a él en Downing Street.





Ben Warner en Downing Street en junio.



Ben Warner en Downing Street en junio. Fotografía: James Veysey / Rex / Shutterstock

Warner, que es el hermano del director general de la Facultad, Marc Warner, se dice que tiene ejecutar modelado de datos para la campaña electoral general del Partido Conservador en 2019. Un aliado cercano de Cummings, asiste regularmente al Grupo Asesor Científico para Emergencias (Sage) en nombre del número 10, aunque es uno de los muchos asistentes que ahora podrían deje al guardia en Downing Street.

Bajo las Regulaciones de Emergencia Pandémica, la Facultad fue contratada bajo un contrato de £ 400,000 con el Departamento de Vivienda, Comunidades y Gobierno Local, y dos contratos por un total de aproximadamente £ 350,000 con el Departamento de Estrategia Empresarial, Energética y Industrial.

Este trabajo del gobierno fue adicional a un contrato de £ 930,000 con DHSC para ser Socio de laboratorio de IA para NHSX, el brazo digital del NHS, que comenzó el 2 de febrero y se adjudicó mediante licitación. Este contrato se ha ampliado para incluir el trabajo en la base de datos Covid-19, un proyecto de datos «sin precedentes» que también involucra a Palantir, una empresa estadounidense fundada por el multimillonario libertario Peter Thiel.

Un portavoz de la facultad le dijo a The Guardian que el trabajo de Vote Leave en 2016 es proporcionar análisis de encuestas y consejos sobre cómo reducir los costos de publicidad. “Fue un contrato comercial”, dice. “Los profesores también habrían trabajado con Remain, si lo hubieran pedido. El portavoz destacó la experiencia de la facultad y dijo que todo su trabajo de gobierno se había «ganado a través de un proceso adecuado y adaptado».

Conexiones

The Good Law Project ha desafiado algunas adjudicaciones de contratos gubernamentales a empresas con relaciones conservadoras y se centra cada vez más en las relacionadas con el PPE. El caso de Ayanda Capital, empresa de inversión que ganó un Contrato de 252 millones de libras esterlinas en abril para el suministro de mascarillas, fue planteada con Johnson por el líder laborista Keir Starmer en el parlamento esta semana. El director ejecutivo de Ayanda, el financiero Tim Horlick, fuertemente negado acusaciones de que millones de sus máscaras estaban inutilizables, alegando que el problema era que la Oficina del Gabinete estaba pidiendo que los envíos finales fueran estilo diadema en lugar de aretes. El gobierno pareció apoyar este punto de vista en su respuesta a la BPL, diciendo que ha surgido «una pregunta mayor» en cuanto a si los pendientes proporcionan «una fijación adecuada».

El GLP llamó la atención sobre la participación de Ayanda en la etapa de licitación de Andrew Mills, entonces asesor de la Junta de Comercio, una rama del Departamento de Comercio Internacional (DIT), cuya Liz Truss es la ministra. Horlick dijo que a Mills se le «ordenó ir al portal público» para realizar compras «como todos los demás», y el DIT dijo que ni él ni la Junta de Comercio estaban involucrados en el acuerdo de Ayanda . Desde entonces, Mills fue reemplazado en la Cámara de Comercio cuando fue «renovado» en septiembre.

El primer ministro ha rechazado reiteradamente las acusaciones de «amiguismo» hechas por la oposición laborista en la adjudicación de contratos, y en un intercambio con Starmer en la caja de envío, elogió las contribuciones de las empresas comerciales. a la pandemia. El gobierno sostiene que Harding y Bingham están altamente capacitados y han tenido un gran éxito en sus funciones.





Una trabajadora de la salud usa EPP mientras atiende a un paciente en la unidad de cuidados intensivos del Royal Papworth Hospital en Cambridge.



Una trabajadora de la salud usa EPP mientras atiende a un paciente en la unidad de cuidados intensivos del Royal Papworth Hospital en Cambridge. Fotografía: Neil Hall / AFP a través de Getty Images

sin embargo, Liz David-Barrett de la Universidad de Sussex, Asesor de la Oficina del Gabinete sobre la estrategia anticorrupción del Reino Unido, argumenta que hay ‘señales de alerta’ cuando se suspende el proceso de licitación competitiva para la contratación pública y se adjudican los contratos a empresas con relaciones.

“La competencia y la transparencia en las adquisiciones públicas son procesos duramente ganados, muy importantes para que el público tenga confianza en que las mejores personas están prestando servicios públicos”, dijo. «Si los procesos se suspenden por un largo período de tiempo, existe el riesgo de que esto se convierta en la norma y se socave la confianza».

El jueves, el gobierno estuvo de acuerdo; Julia López, una ministra del gabinete, dijo que se llevaría a cabo una revisión interna sobre la adjudicación de contratos privados durante la pandemia, para que los ministros puedan estar seguros de que no había «base» para las acusaciones de favoritismo hacia los partidarios o donantes conservadores. La Oficina Nacional de Auditoría también realiza su propia revisión de adquisiciones.

Todo el tiempo, a medida que aumentaron las preocupaciones sobre la red de relaciones vinculadas a los conservadores destacadas por las actividades durante la pandemia, podría ser tranquilizador que el Reino Unido tenga un campeón oficial de lucha contra la corrupción. Quizás menos tranquilizador es que el campeón sea John Penrose, diputado conservador y esposo de Dido Harding.

  • Scott Trust, el propietario final de The Guardian, es el único inversor en GMG Ventures, que es un accionista minoritario de Faculty.

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