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Covid bloqueo dos: colas de café, atascos, compras y aburrimiento | Coronavirus

yoSe dice que el nombre Hove deriva del inglés antiguo hufe, que significa refugio o cobertura. Pero no se sintió seguro el sábado por la mañana. Un viento cortante salió de un mar que parecía, en la memorable frase de James Joyce, como un «endurecimiento del escroto». Sobre su cabeza, una fuerte lluvia caía de un cielo gris andrajoso.

Aún así, el paseo estaba lleno de cientos de caminantes, aparentemente ajenos a los elementos. Bienvenido al segundo encierro, un evento mucho más externo que su antecesor.

“Recuerdo haber caminado aquí durante el primer encierro”, dijo la tabernera Sue Morley, parada frente a Starbucks en Main Street, “y no había nadie alrededor. No Carros. Ninguno. Nada. Ahora es normal independientemente de lo normal. «

La normalidad, como hemos aprendido, es un concepto relativo. Pero la primera vez, había algo bastante espectral y desconcertante en las calles casi abandonadas del Reino Unido, como si una bomba de neutrones hubiera estallado y las únicas personas que sobrevivieron sospecharan profundamente entre sí.

Era una cuestión de etiqueta pandémica para que los peatones den un amplio espacio a cualquier persona que encuentren, a menudo caminando en la carretera para evitar la amenaza del contacto con aerosoles. Y estaba ese silencio sobrenatural, bastante feliz, que anunciaba la repentina ausencia de automóviles.

Ahora los coches vuelven a ser parachoques contra parachoques y todos se codean con extraños como en una búsqueda inconsciente de contacto humano.

«Estoy harta», se quejó Helen Kaouris. «No lo es», agregó, señalando a su esposo Michael.

«Me gusta», admitió Michael tímidamente.

“Es simplemente aburrido. No hay a donde ir. Kate y Jay McDonald.
“Es simplemente aburrido. No hay ningún lugar adonde ir ”: Kate y Jay McDonald. Fotografía: Antonio Olmos / The Observer

“Es simplemente aburrido”, dijo Kate McDonald. “Es invierno y no hay adónde ir. No creo que la gente obedezca tanto a este. Es por eso que el paseo marítimo está absolutamente abarrotado. «

Casi todo el mundo se quejaba del clima, contrastando desfavorablemente con la ola de calor prematura y soñadora que iluminó los días oscuros de la primavera pasada y poco a poco alentó a la gente a salir.

Las reglas del gobierno aún establecen que todos deben quedarse en casa, pero las exenciones son tan abundantes que pocos parecen ver la prohibición como más que una guía vaga para los demás.

“Es complicado”, dijo Sam Parsons, desafiando el viento en el paseo marítimo. “Es como la idea de las compras esenciales. ¿Qué es esencial? En M&S, no solo se pueden comprar alimentos, sino también todo lo demás. Lo que no es muy justo en otras tiendas. «

El hecho de que la mayoría de las tiendas estén cerradas ciertamente no parece haber afectado la afluencia de público en la principal calle comercial de Hove. Algunos apostadores estaban mirando escaparates, viendo televisores de ultra alta definición en Sevenoaks Sound & Vision. Otros se alinearon frente a los innumerables cafés que vendían comida para llevar.

El arraigado instinto consumista de salir un sábado por la mañana y gastar dinero, o al menos prepararse para ello, no parece haber sido dañado por esta prolongada pandemia. Sin embargo, cada uno tuvo que hacer el difícil ajuste a un sentido abierto de límites.

“Te das cuenta de que no va a desaparecer”: Daniel y Michaela Bridger. Fotografía: Antonio Olmos / The Observer

“La primera vez, pensamos que lo íbamos a eliminar”, dijo Michaela Bridger. “Ahora te das cuenta de que esto no va a desaparecer. Es deprimente.»

Su esposo, Daniel, dijo que estaba consciente de que durante el primer encierro había un espíritu nacional unificado frente a un enemigo invisible. Pero había disminuido, dejando un significado desprovisto de propósito colectivo. “Estoy empezando a pensar que está infringiendo mis primeras libertades globales”, dijo con deliberada ironía. «Y me preocupan los efectos a largo plazo en la economía».

El sentimiento generalizado era que el gobierno había perdido su capacidad de motivar a la gente porque nadie creía mucho en su visión ni sabía cuál era.

«No creo que la gente tenga mucha fe en el gobierno», dijo Freya Lucks, que estaba visitando a su novio Doran Good en Brighton.

“Mis amigos no observan este encierro tan estrictamente”, dijo Good. «Ahora es mucho más probable que pasen tiempo en grupos».

¿Y hacer qué? «Patineta.»

«Hablo mucho más con extraños»: Sally Swann y su esposo, Geoff. Fotografía: Antonio Olmos / The Observer

Pero nadie estaba en patineta en el paseo marítimo. Todos caminaban con la cabeza gacha, apretando los dientes, con tenaz determinación contra el viento. No había mucho más que hacer. En St Ann’s Well Gardens, un pequeño parque junto al paseo marítimo, ocho canchas de tenis estaban vacías mientras pequeños grupos de personas, dos, tres y cuatro, caminaban lado a lado por el parque.

Por qué jugar al tenis a diez metros de distancia se considera más probable que propague el virus que alejarse unos de otros, es un misterio que es poco probable que la ciencia resuelva. Del mismo modo, las calles abiertas de golf se consideran oficialmente placas de Petri de contagio, pero las colas fuera de los cafés son de poca importancia.

Estas son las anomalías que parecen haber sido creadas para darnos algo con lo que relacionarnos mientras caminamos y nos preguntamos si vamos a ver otro episodio de El gambito de la reina esta noche, y si nos quedamos sin ginebra.

La paradoja del primer bloqueo fue que la nación estaba unida para mantenerse alejada. Esta vez, no hay una creencia generalizada y la gente se une para compartir que todos están en el mismo bote con una fuga y que tiene un destino incierto.

“Encuentro que hablo mucho más con extraños”, dijo Sally Swann, una terapeuta de arte.

En cierto sentido, nadie es ajeno a este encierro. No existe la misma preocupación por lo que puedan usar los demás. En su lugar, hay un sentimiento compartido de aburrimiento y el conocimiento unificador de que todos están juntos, aunque ya nadie pueda decir qué «es».

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